Pasear con los niños pequeños los hace reír y les ayuda a aprender

Pasear con los niños pequeños los hace reír y les ayuda a aprender

Un buen sentido del humor es un rasgo de personalidad muy valorado. Nos gusta reír y que los demás se rían con nosotros (no siempre con nosotros). Sin embargo, aunque los niños dicen y hacen las cosas más divertidas, en el campo académico de educación y cuidado de la primera infancia (ECEC), no todos sonríen.

Algunos de los más teorías dominantes parece establecer el humor y la risa como los opuestos directos de la seriedad y la racionalidad. Pero esta división estricta puede cegarnos ante el papel vital del humor en la forma en que enseñamos y cuidamos a nuestros hijos.

Una nueva perspectiva se puede encontrar, tal vez sorprendentemente, en el trabajo del filósofo ruso del siglo xx, Mikhail Bakhtin. Desarrolló una caracterización del humor y la risa desde su enfoque en su papel en los carnavales medievales: la teoría del "carnavalesco". Y es una teoría con algunas ideas útiles para la educación de los niños pequeños.

El "humor popular" asociado con su teoría se compone de tres conceptos principales: el carnaval, la risa y lo grotesco. Desde la época medieval hasta los desfiles famosos de hoy en Notting Hill y Río de Janeiro, los carnavales son espacios en los que el mundo se puede volver cabezaro, donde todo vale y las reglas de la vida cotidiana no se aplican.

También celebran la risa y las imágenes grotescas relacionadas con el área de la anatomía humana Bakhtin llama "El estrato corporal inferior". Ciertamente encaja bien con el deleite de los niños pequeños en todas las cosas escatológicas.

Existen enlaces bien establecidos entre el humor infantil y el desarrollo de habilidades sociales. Y nueva investigación sugiere que mirar las cosas a través de una "lente carnavalesca" puede proporcionar espacio para que los niños explorar ideas que puede ser reprimido en la esfera oficial de la vida de la guardería.

Para comprender el sentido del desarrollo de la conciencia social de los niños, los adultos deben recordar que los niños usan el humor en una variedad de situaciones sociales. Esto podría ser explorar el lugar del poder en las relaciones, o experimentar con las convenciones sociales.


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Para que los niños aprendan (y se liberen de) las reglas, los límites y las restricciones, necesitan la libertad de jugar con estos conceptos abstractos. Los adultos pueden apoyar a los niños al reconocer la necesidad de los niños de jugar de esta manera, y al proporcionar un ambiente de apoyo y seguro dentro del cual puede suceder.

Como parte de esto, los adultos pueden, con sutileza, sensibilidad y un agudo sentido del tiempo, convertirse en parte de la visión del mundo del "carnaval" infantil. El humor se puede inyectar en las rutinas diarias para tener un efecto positivo en los estados de ánimo de los niños (y de los adultos). Los estados emocionales positivos no solo son valiosos, sino que también tienen el potencial de inspirar el pensamiento creativo, alimentar la curiosidad de los niños y alimentar su motivación para aprender.

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El andar por ahí viene con sus propios desafíos, por supuesto. No es tarea fácil, ya sea jalar caras, soplar frambuesas o simplemente caerse, llevar el carnaval a la vida de guardería. Abrazar estas tendencias significa ayudar a los niños a sentirse empoderados por la falibilidad de los adultos.

Algunos adultos pueden sentir que corren el riesgo de perder el respeto de los niños al actuar de esta manera. Puede haber una sensación de ansiedad y temor de que incluso un cambio momentáneo de poder podría resultar en una pérdida de control.

Pero es vital para los adultos buscar formas de superar esos sentimientos. Estar expuesto al humor que promueve el auto-borramiento adulto significa que los niños pueden explorar las relaciones de poder y su sentido de sí mismos.

Es posible que, además de la visión popular del humor como algo trivial, su asociación con los niños que son "tontos" y comportarse de manera inapropiada le haya dado una reputación como pedagógicamente insignificante. Esto es quizás más evidente entre ECEC políticos en Inglaterra y algunos de los profesionales que trabajan en ECEC. Quizás si más adultos conocieran las razones por las cuales los niños disfrutan de comportamientos que desafían las convenciones sociales, como el sentido del humor, puede llegar a ser aceptado como algo más que una simple "fase" que atraviesan.

Como educador estadounidense Tim Lensmire sugiere, hay serias desventajas al ignorar el comportamiento carnavalesco de los niños. Nos arriesgamos, él dice, "Socavando el tipo de relación alegre y lúdica con el mundo y con los demás que en realidad nos permitiría mirar sin miedo al mundo y decir la verdad al respecto".

La conversaciónY eso no es cosa de risa.

Sobre el Autor

Laura Tallant, profesora titular de educación (educación preescolar), Bath Spa University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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