Los niños pobres golpean la pubertad antes y arriesgan una vida de problemas de salud

Los niños pobres golpean la pubertad antes y arriesgan una vida de problemas de salud

Cuerpos que cambian de forma Craqueo de voces. Cabellos brotando en nuevos lugares. La pubertad marca un dramático período de cambio para los jóvenes. Ahora, una nueva investigación muestra que los niños que crecen en hogares pobres ingresan temprano en la pubertad. La conversación

No solo experimentan más problemas emocionales, conductuales y sociales en comparación con sus pares, la pubertad temprana los pone en riesgo de una variedad de problemas de salud por el resto de sus vidas.

La investigación, publicada hoy en la revista Pediatría, se suma a un cuerpo de trabajo que muestra el efecto acumulativo de la adversidad en la infancia puede tener repercusiones físicas, mentales y de comportamiento de por vida.

Sin embargo, la razón por la cual estos niños desfavorecidos ingresan a la pubertad temprano no está clara. Y el trabajo continúa para identificar los factores que desencadenan la cascada de hormonas que marcan este período crítico de desarrollo.

¿Qué es la pubertad?

La pubertad es una transición intrínsecamente incómoda en la que el cuerpo de un niño madura para permitir la reproducción.

En las niñas, generalmente comienza con el desarrollo de los senos entre las edades de ocho y 13 y termina con la menarca, o el primer período. En los niños, la pubertad comienza entre las edades de nueve y 14, en promedio, comenzando con el crecimiento de los órganos sexuales y envolverse con vello facial y una voz más profunda.

Pero los cambios en la pubertad no son todos físicos. La pubertad también desencadena un cambio biológico y social rápido y aumenta el riesgo de problemas psicológicos de salud, como depresión y ansiedad, uso y abuso de sustancias, autolesiones y trastornos de la alimentación.

Todavía no sabemos exactamente qué desencadena la cascada de secreciones de hormonas que, con el tiempo, produce estos cambios reveladores. Y "¿Qué desencadena la pubertad?" Fue una de las preguntas de 125 planteadas en la edición 125 aniversario de la revista Science en 2005 que todavía no ha sido respondida hoy.

En particular, todavía no sabemos exactamente qué causas algunos niños ingresan a la pubertad antes que otros, aunque ha habido muchos factores vinculado a la pubertad temprana.


Obtenga lo último de InnerSelf


Estos incluyen la obesidad infantil, nacer pequeño para Edad gestacional y la exposición a químicos del medio ambiente. Otros investigadores han relacionado la pubertad temprana con viviendo con un padrastro o haber experimentado eventos estresantes de la vida, como el maltrato y abuso infantil.

Lo que hicimos

Los estudios previos que analizan los impactos sociales en el momento de la pubertad han tenido resultados mixtos. Mientras que un estudio indio encontró que las chicas pobres comenzaron sus períodos más tarde de lo normal, un estudio del Reino Unido encontró que las niñas que crecieron como las más pobres tenían el doble de probabilidades de haber comenzado sus períodos más temprano que el más rico

Por lo tanto, llevamos a cabo el primer estudio de este tipo en Australia para ver cómo la exposición acumulativa a la desventaja social afectó la edad en que los niños ingresaron a la pubertad.

Les preguntamos a los padres de niños de 3,700 en el Crecer en Australia Estudiar para informar sobre signos de la pubertad de sus hijos a la edad de ocho a nueve años, y luego de nuevo a las diez para 11. Signos incluidos: un crecimiento acelerado, cambios en el vello púbico y en la piel; crecimiento de las mamas y menstruación en las niñas; y voz profunda y vello facial en los niños.

Luego comparamos la posición socioeconómica de la familia, medida por el ingreso anual, la educación y el empleo de sus padres, de aquellos que comenzaron temprano en la pubertad con otros que comenzaron a tiempo.

Entre los diez y los 11 años, aproximadamente el 19% de los niños y el 21% de las niñas se clasificaron en el grupo de la pubertad temprana. En otras palabras, habían ingresado a la pubertad antes en comparación con sus contrapartes.

Los niños de hogares muy desfavorecidos tuvieron un aumento de cuatro veces en la tasa de pubertad temprana, mientras que el riesgo de las niñas aumentó casi el doble en comparación con los niños que provenían de las familias más ricas.

¿Cómo pudo pasar esto?

Investigación sobre biología del estrés muestra cómo una gran adversidad, como la pobreza extrema, puede establecer permanentemente la respuesta de estrés del cuerpo a la alerta máxima, afectando los circuitos del cerebro. Esto podría, a su vez, influir en cómo se regulan las hormonas reproductivas, lo que afecta el momento y la trayectoria de la pubertad.

Otro cuerpo de investigación sugiere el entorno social puede influir en los llamados cambios epigenéticos en nuestros genes Estos cambios pueden afectar la regulación de los genes implicados en el desarrollo reproductivo, activando o desactivando algunos antes de lo habitual.

Otro teoría es eso en el cara de la adversidad - por ejemplo, desventaja económica, entorno físico hostil, ausencia de un padre - los niños pueden ser programados para comenzar el proceso reproductivo más temprano para asegurar que sus genes pasen a la próxima generación.

Sin embargo, todavía no sabemos exactamente cómo la pobreza o la desventaja desencadena la pubertad temprana.

¿Por qué esto es importante

Lo que sí sabemos, sin embargo, es que la pubertad temprana está relacionada con una gama de problemas de salud.

Por ejemplo, en las niñas, está relacionado con problemas emocionales, conductuales y sociales durante la adolescencia, que incluyen: trastornos depresivos, trastornos por sustancias, trastornos de la alimentación y muestras de sexualidad antes de lo habitual.

La pubertad temprana también afecta la salud de las personas mucho más allá de su adolescencia. Los coloca en un mayor riesgo del desarrollo de la obesidad, cánceres reproductivos y enfermedades cardiometabólicas (diabetes, enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular) en la vida posterior.

Sobre el Autor

Ying Sun, Profesor Asociado y Visitante Académico, Centro de Salud del Adolescente, Instituto de investigación para niños Murdoch

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = pubertad temprana; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak