Cómo el consejo de crianza supone que eres blanco y clase media

Cómo el consejo de crianza supone que eres blanco y clase media

¿De quién es el consejo en el que confías cuando se trata de criar niños? Para muchos, la respuesta es preguntar a los profesionales de la salud que pueden recurrir a años de experiencia, y que tienen acceso y pueden dar sentido a la investigación.

Pero nuestro nuevo estudio encontró que la base de investigación de gran parte de nuestros consejos sobre la crianza de los profesionales de la salud es parcial.

El consejo se basa principalmente en estudios realizados sobre niños que crecen en los EE. UU., Y gran parte del resto se lleva a cabo en otros países de habla inglesa. En general, estos estudios representan principalmente investigaciones realizadas en países occidentales, educados, industrializados, ricos y democráticos.

Esto podría significar que la investigación y los consejos de crianza basados ​​en ella podrían no aplicarse a todos los que la reciban.

Lo que hicimos y lo que encontramos

Examinamos todos los estudios (en más de los artículos de 1,500) que aparecen en tres revistas de psicología evolutiva de alto rango de 2006 a 2010.

Estas revistas publican estudios sobre cómo los niños tienen sentido e interactúan con su mundo: cómo los niños se sienten, se comportan y se desarrollan psicológicamente a medida que crecen.

Es el tipo de investigación que se atrinchera en los libros de texto y se traduce al conocimiento utilizado para asesorar a los padres sobre una amplia gama de temas. Estos van desde cómo los niños adquieren el lenguaje, cómo reconocen las perspectivas de los demás y desarrollan amistades, hasta la comprensión de los conceptos morales.


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Más de la mitad de los artículos (57.65%) se basó en investigaciones realizadas con niños que crecen en los EE. UU., Y otro 18% solo incluyó niños de otros entornos de habla inglesa.

Menos del 3% de los participantes en el estudio que contribuyen a nuestro conocimiento contemporáneo sobre el desarrollo psicológico de los niños proviene de toda América Central, América del Sur, África, Asia, Oriente Medio e Israel combinados. Estas áreas contienen aproximadamente 85% de la población mundial

Aunque no informamos en el documento, también cotejamos el estado socioeconómico informado por los participantes. La mayoría (80%) de los artículos que informan detalles socioeconómicos dijeron que sus participantes provenían de entornos socioeconómicos medios a altos.

¿Por qué podría ser esto un problema?

Esto podría no ser un problema si usted y sus hijos son del mismo origen que los participantes de la investigación. Pero, ¿y si no lo eres? ¿Realmente importa?

Tomemos el ejemplo de entender a los hijos de padres divorciados. Ahi esta investigación sugiriendo que los adolescentes tienen menos problemas psicológicos si sus padres tienen custodia conjunta en lugar de si están únicamente al cuidado de uno de los padres.

Así que la custodia compartida puede parecer el camino a seguir. Sin embargo, todos los niños en este estudio eran de Suecia. ¿Son los niños en Suecia lo suficientemente parecidos a los niños en Australia para que esto sea relevante? ¿Qué pasa si tus hijos crecen en Australia pero eres originario de Nigeria? ¿Los hallazgos del estudio siguen siendo relevantes?

La realidad es que en realidad no sabemos, ya que la investigación que involucra a diferentes grupos culturales es rara. Este tema es particularmente relevante en una Australia multicultural donde los australianos se identifican con más de ancestros 270 y uno de cada cuatro Los australianos nacieron en el extranjero.

Críticamente, la mayoría de los australianos no nacieron en los EE. UU., Donde se realiza la mayor parte de las investigaciones publicadas sobre desarrollo infantil.


Otras lecturas: Snowplow, helicóptero - medieval? Consejos sobre crianza para las edades


La falta de diversidad cultural en la investigación psicológica no es nueva. Es un problema que ha sido discutido entre los psicólogos y la público.

Lo que revelamos es que ha habido pocos cambios en el sesgo cultural de los participantes en el estudio a lo largo del tiempo. Por ejemplo, encontramos poca diferencia en los antecedentes de los participantes cuando comparamos los estudios publicados en 2008 con los publicados en 2015.

Esto no es solo un problema de crianza

Esto no es solo un problema para los padres que intentan encontrar la mejor forma de criar a sus hijos, sino un problema más amplio para la ciencia a medida que tratamos de trazar el funcionamiento de la mente humana.

Por lo general, los investigadores sacarán conclusiones enmarcadas en términos generales, utilizando frases como "los niños de X años harán Y en la situación Z", sin mencionar el entorno en el que crecen esos niños.

Los investigadores no reconocen que los hallazgos podrían ser diferentes si el estudio se realizó con niños en diferentes circunstancias.

Por ejemplo, basado en un prueba estándar los niños de orígenes no occidentales no reconocen su imagen reflejada como ellos mismos antes del final de su segundo año. Pero los niños en las poblaciones occidentales suelen hacer esta conexión desde aproximadamente 18 meses de edad.

Sin embargo, al escribir sobre los niños occidentales, los investigadores suelen decir algo así como "al menos por 24 meses de edad, los niños pequeños ... saben cómo se ven". Pero los "niños pequeños" no, solo Niños pequeños de clase media, blancos, de familias de habla inglesa.

Entonces, lo que creemos que estamos descubriendo sobre la forma en que todos los niños se desarrollan puede aplicarse solo a una pequeña porción de la población mundial. Es posible que sepamos mucho menos sobre la forma en que los niños se desarrollan de lo que pensamos que hacemos.

¿Cómo juzgas el consejo de los padres?

La próxima vez que se encuentre en una posición de búsqueda de asesoramiento, asesoramiento o desarrollo de políticas relacionadas con el desarrollo infantil basadas en una investigación sólida, esté atento a dónde se realizó la investigación y al origen cultural de los participantes en el estudio.

Puede ser totalmente relevante. Pero podría no serlo.

Necesitamos hacer un mejor trabajo alentando a los investigadores a ampliar su muestreo para reflejar mejor a las comunidades que podrían beneficiarse de su investigación. Y los organismos de financiación ahora deben priorizar la investigación que se basa en muestras más amplias de personas.

Las publicaciones científicas deben abogar por estudios que no solo incluyan participantes de orígenes occidentales de habla inglesa. Y el público necesita estar al tanto de dónde viene la investigación y lo que realmente les dice.

La conversaciónSolo entonces nos moveremos con mayor seguridad hacia una ciencia confiable de la mente humana que produzca investigaciones que podamos aplicar a los padres en toda la comunidad global.

Sobre el Autor

Mark Nielsen, profesor asociado, escuela de psicología, La Universidad de Queensland

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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