¿La alimentación con cuchara hace que los bebés tengan sobrepeso?

¿La alimentación con cuchara hace que los bebés tengan sobrepeso?

Evaluar una delicia sabrosa. Simon Wheatley / Flickr, CC BY-SA

Decidir cuándo y cómo presentar a los bebés las comidas sólidas puede ser abrumador para los padres. Pero aparte de los tiempos y la cantidad, ¿cómo los bebés son introducidos a los alimentos sólidos también pueden hacer una diferencia en su salud?

Hasta principios del siglo XNXX, a los bebés simplemente se les daban alimentos que comía el resto de la familia, hacia el final de su primer año. Esto fue antes de la amanecer de la industria de alimentos para bebés llevó a la mayoría de los bebés en los países occidentales a ser destetados en alimentos sólidos usando alimentos infantiles preparados en puré que se alimentan con cuchara.

Sin embargo, dado que las recomendaciones del gobierno en 2003 cambiaron a introducir alimentos sólidos a los seis meses, un número cada vez mayor de padres ha vuelto a dejar que su bebé coma la misma comida que el resto de la familia, siguiendo destete dirigido por el bebé. La evidencia sugiere que retrasar la introducción de sólidos hasta los seis meses puede proteger contra bebés que tienen sobrepeso. Por lo tanto, las cucharas y los purés se están dejando de lado para permitir que los bebés coman a su propio ritmo, que típicamente son de desarrollo capaz de hacer a los seis meses de edad.

La investigación ha encontrado que los padres eligen el destete dirigido por el bebé porque sienten que hace menos estresante y más fácil (aunque más desordenado) las comidas. Pero un número creciente de padres también eligen seguir el método debido a sugerencias que puede ayudar a su bebé a desarrollar mejores hábitos alimenticios y un peso más saludable, pero ¿es esto cierto?

La evidencia hasta el momento

La investigación limitada sobre el destete dirigido por el bebé sugiere que, en cierta medida, sí, puede ayudar a los niños a desarrollar mejores hábitos alimenticios. Los niños en edad preescolar que siguieron el destete guiado por bebés son menos probabilidades de tener sobrepeso que aquellos que fueron alimentados con cuchara. Similar, niños pequeños que habían seguido el enfoque eran menos propensos a ser quisquillosos, menos propensos a comer en exceso y tenían menos probabilidades de tener sobrepeso.

Pero, ¿es realmente tan simple como decir que las cucharas y los purés potencialmente están poniendo a los bebés en mayor riesgo de tener sobrepeso y desarrollar hábitos de alimentación exigentes? En pocas palabras, no.


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Una explicación más equilibrada es que el destete dirigido por el bebé promueve una serie de comportamientos que forma positiva el apetito y el desarrollo de peso de un bebé. El enfoque dirigido por el bebé, naturalmente, alienta a los padres a dejar que su bebé ir a su propio ritmo al comer La investigación con niños mayores muestra que cuando los padres son demasiado controladores sobre qué y cuánto come su hijo, es más probable que el niño desarrolle problemas de peso y sea quisquilloso con la comida. Los bebés y los niños pequeños son bueno en la regulación de su ingesta de alimentos de acuerdo con las necesidades de energía, pero los padres que los alientan a terminar toda la comida en su plato, o retirar ciertos alimentos para que los anhelen, pueden romper esto.

El enfoque dirigido por el bebé, por otro lado, permite que los bebés tengan el control, en lugar de los padres. Aunque los padres que se alimentan con cuchara pueden ser receptivos, el bebé puede aceptar más alimentos de los que comería al alimentarse por sí mismo.

También sabemos que adultos que comen despacio es menos probable que tenga sobrepeso. Lo mismo podría aplicarse a los bebés: naturalmente, lleva más tiempo que un bebé alimentarse por sí solo y masticar alimentos completos que purés alimentados con cuchara.

Potencialmente, la forma en que se presenta la comida a los bebés que están siguiendo el destete dirigido por el bebé también puede promover una mayor variedad de ingesta. Los alimentos en su totalidad no solo son más atractivos que los purés, sino que también permiten que los bebés exploren cómo se sienten los alimentos. Sabemos que esta es una parte importante de la forma en que los niños aprenden: cuando a los niños mayores se les permite jugar con los alimentos, son más probabilidades de comerlo.

La importancia del contexto

Sin embargo, es posible que las actitudes hacia la alimentación saludable obtenidas a través del destete dirigido por el bebé se deban a factores no relacionados con la experiencia. El destete dirigido por el bebé a menudo ha sido vinculado con la lactancia materna como un seguimiento natural. Las madres que amamantan son más acostumbrado a que su bebé tenga el control de alimentación, aunque los bebés alimentados con biberón también siguen el destete dirigido por el bebé. En promedio, los bebés amamantados son menos probabilidades de tener sobrepeso o comedores quisquillosos y esto podría explicar la diferencia, en lugar del enfoque de destete.

Las actitudes saludables también pueden desarrollarse debido al tipo de padre que elige destetar dirigido por el bebé. Bebés que tienen más temperamento difícil por lo general, se destetan antes, antes del punto recomendado de seis meses, lo que significa que es probable que se alimenten con cuchara. Madres que son más ansioso sobre su bebé también son más propensos a alimentarse con cuchara también. Esta ansiedad está vinculada a alimentación no receptiva, lo que puede aumentar el riesgo de que el niño tenga sobrepeso.

En general, no es una respuesta clara, pero la investigación actual sugiere que los bebés que siguen un enfoque de destete dirigido por el bebé pueden llegar a ser mejores consumidores y tener un peso más saludable, pero se necesitan más estudios para confirmarlo.

La conversaciónSin embargo, esto no significa que los padres que elijan alimentar con cuchara se preocupen. Es improbable que las actitudes alimentarias de los bebés sean específicamente relacionadas con las cucharas, sino con interacciones positivas de alimentación. Es poco probable que dar purés dentro de una dieta mixta tenga un impacto negativo; Lo que es importante es la variación, la posibilidad de explorar y, lo más importante, un enfoque de crianza relajada.

Acerca de los Autores

Amy Brown, Profesor Asociado de Salud Pública Infantil, Universidad de Swansea; Hannah Rowan, Investigador PhD, Universidad de Swansea y Sara Wyn Jones, Investigador PhD, Universidad de Swansea

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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