Cómo pueden ayudar los padres a que los niños autistas tengan sentido de su mundo

Cómo pueden ayudar los padres a que los niños autistas tengan sentido de su mundo
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Glenn, un adolescente de diecisiete años con trastornos del espectro autista (ASD, por sus siglas en inglés), llega a casa desde la escuela y le dice a su madre en la cena: "Allen fue cruel hoy". Su madre debate qué hacer. ¿Debería pedir más detalles o dejar caer el tema? Ella sabe que Glenn no es un gran contador de historias. La conversación

Las narrativas personales son comunes, y muchas personas no se dan cuenta de lo importantes que son. ¿Qué pasó realmente cuando nos encontramos con ese camión? ¿Cómo nos sentimos cuando sucedió? Las narrativas personales son los recuerdos que compartimos sobre las experiencias que hemos tenido, y la forma principal damos sentido a esas experiencias.

Como investigador, he estudiado muchos aspectos de la forma en que los niños desarrollan habilidades narrativas, y han descubierto que la narrativa personal es una tropiezo común para personas con Trastorno del Espectro Autista.

Afortunadamente, los padres de niños con TEA pueden ayudarlos a mejorar estas habilidades, convirtiéndose en mejores narradores y ayudándoles a dar sentido al mundo que les rodea.

Narrativa personal en educación

La narrativa personal es una parte vital del desarrollo infantil. La capacidad de un niño para contar una historia cuando ingresa al kindergarten predice habilidades de lectura de cuarto, séptimo y décimo grado. Cuando los niños interactúan con los pediatras que quieren saber cómo se lastiman, cuentan una narración personal. También es la forma en que los niños les dicen a los padres y otras figuras de autoridad cuando algo les molesta.

Investigaciones previas encontraron que las narrativas de los niños son en forma de conversaciones con los padres. Por ejemplo, si los padres les hacen muchas preguntas a sus preescolares sobre las acciones (qué sucedió y cuándo), sus hijos generalmente terminan narrando narrativas llenas de acción. Si los padres están interesados ​​en quién dijo qué a quién, sus hijos terminan contando historias llenas de diálogo.

Si bien la mayoría de los niños desarrollan narraciones sin prestar especial atención a esas habilidades, algunos niños quedan rezagados con respecto a sus compañeros y podrían beneficiarse de la asistencia. Hace varios años, trabajé con profesor de psicología Carole Peterson desarrollar una intervención mejorar la narración de preescolares en riesgo de bajo rendimiento académico debido a la pobreza.


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Asignamos aleatoriamente a la mitad de los padres a un programa donde les dijimos cuán importante era la narración y cómo mejorar las habilidades narrativas de sus hijos. A los otros padres se les pidió que hablaran con sus hijos como solían hacerlo. Después de un año, los niños cuyos padres participaron en la intervención tenían vocabularios significativamente más altos que los niños en la condición de control. En dos años, los niños de intervención contaron narrativas significativamente mejores que sus compañeros de control.

Narrativa personal y autismo

Las personas con desarrollo típico pueden contar una narrativa personal completa, animada y atractiva en el momento en que están seis años de edad. El autismo, sin embargo, afecta cómo las personas son capaces de contar narraciones.

En mi investigación con psicólogo Ashleigh Hillier, descubrimos que los individuos con TEA, incluso aquellos que funcionan a un alto nivel, cuentan narraciones personales significativamente menos bien que los compañeros con desarrollo típico. De hecho, las habilidades narrativas de las personas con TEA a menudo tienen años de desarrollo, incluso en sus 20 y más allá.

Algunas personas con TEA cuentan narraciones muy mínimas, como Glenn, arriba. Otros con ASD cuentan narraciones divagantes, casi incoherentes, que en su mayoría involucran sus propios intereses especiales y son desagradables para los demás.

Hillier y yo desarrollamos una intervención mejorar la narración en jóvenes con TEA, adaptando el trabajo que hice con los padres de preescolares para padres de jóvenes con trastorno del espectro autista.

Invitamos a las familias de 10 con 15 a personas de 25 de un alto rendimiento con ASD a participar en nuestro programa piloto. La mitad fue seleccionada al azar para la intervención, la mitad de un grupo de comparación de lista de espera. Recopilamos narraciones de los jóvenes en ambos grupos, junto con una evaluación de los padres sobre la capacidad narrativa de sus hijos. Durante una sesión de capacitación de tres horas, el grupo de intervención recibió un conjunto de instrucciones, que incluyen:

  1. Hable con su hijo / a con frecuencia y constantemente sobre experiencias pasadas.
  2. Pasa mucho tiempo hablando de cada tema. Deles suficiente tiempo para responder, no se apresuren.
  3. Asegúrese de pedirle siempre a su hijo que describa cómo se sintió con respecto a una experiencia.
  4. Haga muchas preguntas wh (quién, qué, cómo, por qué, etc.) y pocas preguntas "sí / no". Haga preguntas sobre el contexto o la configuración de los eventos, especialmente dónde y cuándo tuvieron lugar.
  5. Siempre pregúntele a su hijo / a cómo terminó una experiencia.
  6. Escuche atentamente lo que dice su hijo, y anime a la elaboración con respuestas simples o repitiendo lo que su hijo / a acaba de decir.
  7. Siga las indicaciones de su hijo o hija, pero evite las preguntas que descarrilen la narrativa a favor de los intereses especiales de su hijo / hija.

Los padres hicieron grabaciones de sus conversaciones durante un año y luego fueron invitados a hablar de sus experiencias. También recopilamos sus calificaciones posteriores a la intervención de la capacidad narrativa de sus hijos e hijas.

Storytelling puede ser aprendido

Nuestra investigación piloto tuvo éxito: la mayoría de los padres en el grupo de intervención mejoraron sustancialmente su forma de hablar sobre las experiencias pasadas con sus hijos.

Un mes después, los jóvenes cuyos padres participaron en la intervención produjeron narrativas más elaboradas, con algunos padres duplicando la duración de sus conversaciones con sus hijos. Estos padres informaron una mejora significativa en la narración de su hijo y también se sorprendieron al ver la diferencia que hizo en su capacidad para comunicarse con sus hijos e hijas con TEA.

Las narrativas personales son importantes para los niños, pero se vuelven aún más importantes a medida que los niños crecen. Son una forma clave en que las personas establecen relaciones, o incluso testifican ante los tribunales contra quienes las han perjudicado.

No existe tal cosa como un narrador nacido. Pero con las estrategias correctas, se puede ayudar a las personas con TEA a contar mejores historias. Esperamos ampliar nuestro proyecto para documentar cómo las mejoras en la narración afectan positivamente las relaciones entre padres e hijos.

Sobre el Autor

Allyssa McCabe, profesora de psicología, Universidad de Massachusetts Lowell

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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