Por qué los niños luchan para cruzar calles ocupadas de forma segura

Por qué los niños luchan para cruzar calles ocupadas de forma segura

Los niños menores de cierta edad no tienen el juicio perceptivo y las habilidades motoras para cruzar una carretera concurrida de manera consistente sin ponerse en peligro, informan los investigadores.

Para el nuevo estudio, los niños de 6 a 14 años de edad participaron en un entorno simulado realista y tuvieron que cruzar un carril de una calle concurrida varias veces.

Los niños hasta sus primeros años de adolescencia tenían dificultades para cruzar la calle de manera segura, con índices de accidentes tan altos como 8 por ciento con 6-años. Solo los niños que fueron 14 pudieron navegar el cruce de la calle sin incidentes. Los niños que fueron 12 en su mayoría compensaron las habilidades motoras inferiores de cruce de caminos al elegir las brechas más grandes entre los automóviles.

"Algunas personas piensan que los niños más pequeños pueden actuar como adultos cuando cruzan la calle", dice Jodie Plumert, profesora de ciencias psicológicas y del cerebro de la Universidad de Iowa. "Nuestro estudio muestra que no es necesariamente el caso en las carreteras con mucho tráfico donde el tráfico no se detiene".

Para los padres, eso significa tomar precauciones adicionales. Tenga en cuenta que su hijo puede tener dificultades para identificar brechas en el tráfico lo suficientemente grande como para cruzar con seguridad. Los niños pequeños también pueden no haber desarrollado las habilidades motoras finas para salir a la calle en el momento en que un automóvil ha pasado, algo que los adultos han dominado. Y, su hijo puede permitir que el afán supere a la razón al juzgar el mejor momento para cruzar una calle concurrida.

"Reciben la presión de no querer esperar combinados con estas habilidades menos maduras", dice Plumert, autor correspondiente del estudio en el Journal of Experimental Psychology: Percepción Humana y Rendimiento. "Y eso es lo que lo convierte en una situación arriesgada".

En 2014, hubo lesiones 8,000 y muertes 207 que involucran vehículos de motor y peatones de edad 14 y menores, de acuerdo con el Centro Nacional de Estadísticas y Análisis.


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Para el estudio, los investigadores reclutaron niños que fueron 6, 8, 10, 12 y 14, así como un grupo de control de adultos. Cada participante se enfrentó a una serie de vehículos virtuales que se acercaban y que viajaban a 25 mph (considerada una velocidad de referencia para un vecindario residencial) y luego cruzaron un solo carril de tráfico (unos nueve pies de ancho). El tiempo entre los vehículos varió de dos a cinco segundos. Cada participante negoció un camino que cruza 20 veces, para viajes totales de 2,000 que involucran a los grupos de edad.

Los cruces se llevaron a cabo en un espacio inmersivo interactivo de 3D. El entorno simulado es "muy convincente", dice la primera autora Elizabeth O'Neal, estudiante de posgrado en ciencias psicológicas y del cerebro. "A menudo hacíamos que los niños trataran de tocar los autos".

El hallazgo muestra que los vehículos de 6 fueron alcanzados por los vehículos 8 un porcentaje del tiempo; A 8-year-olds les tocó 6 por ciento; A 10-year-olds les tocó 5 por ciento; y 12-años de edad fueron golpeados 2 por ciento. Los niños 14 y mayores no tuvieron accidentes.

Los niños lidian con dos variables principales a la hora de decidir si es seguro cruzar una calle. El primero involucra la capacidad de percepción, o cómo juzgan la brecha entre un automóvil que pasa y un vehículo que se aproxima, teniendo en cuenta la velocidad y la distancia del cruce del automóvil que se aproxima. Los niños más pequeños tienen más dificultades para tomar decisiones perceptivas sistemáticamente precisas.

La segunda variable involucra las habilidades motoras: ¿Qué tan rápido los niños cronometran su paso desde la acera a la calle después de que un auto acaba de pasar? Los niños más pequeños son incapaces de cronometrar el primer paso con la misma precisión que los adultos, lo que de hecho les dio menos tiempo para cruzar la calle antes de que llegara el próximo auto.

"La mayoría de los niños eligen espacios de tamaño similar (entre el automóvil que pasa y el vehículo que se aproxima) cuando son adultos", dice O'Neal, "pero no son capaces de sincronizar sus movimientos con el tráfico tan bien como los adultos".

Niños tan pequeños como 6 cruzaron la calle tan rápido como los adultos, eliminando la velocidad de cruce como una posible causa de colisiones entre peatones y vehículos.

Los padres deben enseñar a sus hijos a ser pacientes y alentar a los más jóvenes a elegir vacíos que son aún mayores que las brechas que los adultos elegirían para sí mismos, dice O'Neal. Además, los planificadores cívicos pueden ayudar identificando los lugares donde es probable que los niños crucen las calles y asegurarse de que esas intersecciones tengan una ayuda para cruzar los peatones.

"Si hay lugares donde es muy probable que los niños crucen la calle, porque es la ruta más eficiente a la escuela, por ejemplo, y el tránsito no termina ahí, sería conveniente tener cruces peatonales", dice Plumert.

La National Science Foundation financió el trabajo.

Fuente: Universidad de Iowa

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