Cómo los perros pueden hacer que los niños sean mejores lectores

Cómo los perros pueden hacer que los niños sean mejores lectoresLos problemas en torno a los niños que aprenden a leer rara vez salen de las noticias. Lo cual no es sorprendente: convertirse en un lector exitoso es de suma importancia para mejorar las oportunidades de vida de un niño. Tampoco es sorprendente que la lectura crea un círculo virtuoso: cuanto más lees, mejor te vuelves. Pero lo que puede sorprendernos es que leer a los perros está ganando popularidad como una forma de abordar las preocupaciones sobre la lectura de los niños.

Existe una gran cantidad de evidencia de investigación que indica que los niños que leen mucho tienen mayor éxito académico. El Departamento de Educación del Reino Unido Leer para el informe de placer, publicado en 2012, destaca este enlace ampliamente establecido.

Keith Stanovich, un eminente erudito en lectoescritura de EE. UU. (Actualmente con sede en Canadá) escribió papel ampliamente citado en 1986, describiendo este círculo virtuoso como el "efecto Mateo" (una referencia a las observaciones hechas por Jesús en el Nuevo Testamento sobre la propensión económica de los ricos a hacerse más ricos y los pobres, más pobres). Una espiral descendente afecta la capacidad de lectura y luego, según Stanovich, la capacidad cognitiva.

El bajo rendimiento en grupos de niños en el Reino Unido se reconoce en estudios Internacionales - y sucesivos gobiernos han tratado de abordar los problemas de diversas maneras. Leyendo a los perros, hasta ahora, no ha estado entre ellos, pero es hora de mirar la estrategia más en serio.

Muchos niños, naturalmente, disfrutan de la lectura y necesitan poco estímulo, pero si están luchando, su confianza puede disminuir rápidamente, y con ella su motivación. Esto pone en movimiento el ciclo destructivo por el cual la capacidad de lectura no mejora.

Entonces, ¿cómo pueden ayudar los perros?

Una presencia terapéutica

Leerles a los perros es solo eso: animar a los niños a leer junto con un perro. La práctica se originó en los EE. UU. En 1999 con Reading Education Assistance Dogs (READ) esquema y las iniciativas de este tipo ahora se extienden a varios países. En el Reino Unido, por ejemplo, el Esquema Bark and Read apoyado por el Kennel Club se encuentra con un entusiasmo considerable.

La presencia de perros tiene un efecto calmante en muchas personas, de ahí su uso en Mascotas como esquemas de terapia (PAT). Muchas escuelas primarias se están volviendo cada vez más ambientes presurizados y los niños (como los adultos) generalmente no responden bien a tal presión. Un perro crea un ambiente que de inmediato se siente más relajado y acogedor. Leer puede ser una actividad solitaria, pero también puede ser un evento social placentero y compartido. Niños que están luchando por leer beneficio del simple placer de leer a un oyente leal y afectuoso.

Los niños que tienen dificultades para leer, por cualquier razón, necesitan generar confianza y redescubrir una motivación para la lectura. Un perro es un público tranquilizador y sin críticas al que no le importará si se cometen errores. Los niños pueden leerle al perro, sin interrupciones; los comentarios no serán hechos. Los errores pueden abordarse en otros contextos en otros momentos. Para los lectores más experimentados o capaces, pueden experimentar con la entonación y las "voces", sabiendo que el perro responderá positivamente, y desarrollar la fluidez desarrolla aún más la comprensión en los lectores.

Para los niños que están luchando, reconectarse con el placer de leer es muy importante. Como Marylyn Jager-Adams, una becaria de alfabetización, señaló en una reseña seminal de lectura para principiantes en los EE. UU .: "Si queremos que los niños aprendan a leer bien, debemos encontrar la forma de inducirlos a leer muchos".

Leer a un perro puede crear un equilibrio útil, apoyando actividades de alfabetización que pueden parecer menos atractivas para un niño. Los niños con dislexia, por ejemplo, necesitan apoyo específico para desarrollar su comprensión del código alfabético (cómo los sonidos del habla corresponden a las opciones de ortografía). Pero esto debe equilibrarse con actividades que respalden la lectura independiente y el disfrute social, o el niño puede desmotivarse.

Creando un círculo virtuoso

Romper un ciclo negativo inevitablemente conducirá a la creación de un círculo virtuoso, y compartir un buen libro con un perro les permite a los niños aplicar sus habilidades de lectura de una manera positiva y agradable.

La evidencia de la investigación en esta área es bastante limitada, a pesar de la creciente popularidad del esquema. UN Revisión sistemática de 2016 de estudios 48 - Children Reading to Dogs: Una revisión sistemática de la literatura realizada por Hall, Gee y Mills - demostró cierta evidencia de mejora en la lectura, pero la evidencia no fue sólida. Claramente, hay más trabajo por hacer, pero el interés en leer para los perros parece haber crecido a través de la evidencia de estudios de casos.

El ejemplo, a menudo citado en los medios, es el de Tony Nevett y su galgo Danny. La participación de Tony y Danny en varias escuelas ha sido transformadora, no solo en términos de lectura, sino también en la promoción del bienestar general y la conducta positiva entre los niños con una amplia gama de necesidades.

Entonces, leerles a los perros podría ofrecer muchos beneficios. Al igual que con cualquier enfoque o intervención, no es una panacea, pero dentro de un entorno de alfabetización rico en lenguaje, parece que hay poco que perder y mucho que ganar.

Sobre el Autor

Gill Johnson, Profesor Asistente en Educación, Universidad de Nottingham

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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