Por qué las redes sociales no tienen la culpa de la depresión en los jóvenes

Por qué las redes sociales no tienen la culpa de la depresión en los jóvenes

Por todo lo que escuchamos acerca de una escalada en los problemas de salud mental en la adolescencia, no hay evidencia convincente de que Internet tenga la culpa. Mis colegas y yo recientemente realizamos una revisión sistemática de la evidencia y encontró solo una correlación débil entre el uso de los adolescentes de las redes sociales y la depresión. La conversación

Después de su lanzamiento en 2004, el sitio web de redes sociales Facebook se expandió rápidamente a la cobertura mundial. Desde la llegada de los teléfonos inteligentes, los sitios de mensajería instantánea como WhatsApp se han convertido en el medio de comunicación más popular para los más jóvenes, que pasan la mayor parte de su vida fijados en dispositivos digitales, ajenos a todo lo que los rodea. Algunos expertos creen que esta inmersión en el ciberespacio tiene efectos psicológicos y sociales negativos, y reportes de noticias y piezas de opinión en los periódicos a menudo retratan internet como un peligro para los jóvenes.

Examinamos investigaciones que miden el uso de las redes sociales y la depresión en jóvenes hasta 18 años de edad. Once estudios, con un total de participantes 12,646, se incluyeron. En general, encontramos una relación pequeña pero estadísticamente significativa entre la interacción social en línea y el estado de ánimo deprimido.

Una debilidad de los estudios revisados ​​fue la confianza en el autoinforme de los participantes sobre el uso de Internet. Aunque los síntomas se midieron mediante cuestionarios psicológicos validados, la depresión no se diagnosticó formalmente en ninguno de los estudios. Más fundamentalmente, los estudios no pudieron determinar si el problema del estado de ánimo era causa o efecto. Los datos de algunos estudios indicaron que es más probable que los jóvenes psicológicamente vulnerables recurran a Internet en busca de apoyo social. Entonces la depresión puede ser un factor contribuyente en lugar de una consecuencia del uso de las redes sociales.

Los resultados de nuestra revisión no niegan las preocupaciones de sociólogos, psicólogos y neurocientíficos sobre el impacto de Internet en el desarrollo social y cognitivo, ni ignoramos el uso problemático. Investigaciones anteriores han descubierto que los jóvenes que muestran un comportamiento impulsivo y adictivo tienen más probabilidades de compartir imágenes sexuales de sí mismos y corren un mayor riesgo de ser intimidados en línea.

Internet ofrece enormes oportunidades para la interacción social, pero la conexión constante, el intercambio superficial y la búsqueda perpetua de "me gusta" no nutren el pensamiento profundo, la creatividad y la empatía. Los padres deben estar atentos al uso excesivo de Internet por parte de un hijo o hija, ya que esto podría ser una signo de angustia. Un adolescente con baja autoestima necesita apoyo emocional y no necesariamente obtendrá esto de los contactos en línea.

Nueva tecnología, nuevo pánico

Hay indicios de pánico moral en la noción de una epidemia de salud mental en los jóvenes, y la supuesta nocividad de Internet. Las reacciones a la nueva tecnología transformadora son comprensibles, pero a menudo exageradas. En el siglo XNXX muchas personas fueron diagnosticadas con "Enfermedad del ferrocarril", un tipo de neurosis atribuida a los movimientos antinaturales del viaje en tren. La adolescencia siempre ha sido una etapa desafiante de la vida, pero la incidencia creciente de la depresión puede deberse a mayor conciencia de la salud mental y cambios en la práctica diagnóstica. Nuestros hallazgos no muestran que los jóvenes se depriman como resultado directo de participar en las redes sociales.


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Para una mayor investigación, recomendamos estudios que sigan a personas más jóvenes durante un largo período de tiempo (estudios longitudinales de cohortes). La observación intensiva a largo plazo revelaría los patrones cambiantes del uso de las redes sociales desde la niñez hasta la adolescencia. La medición repetida del estrés y la salud mental es crucial, pero los investigadores no deberían basarse únicamente en datos numéricos. Sugerimos la integración de métodos cuantitativos y cualitativos, con entrevistas que permitan a los jóvenes describir sus experiencias con sus propias palabras, lo que podría revelar vínculos entre la actividad en los medios sociales y el estado mental.

Las redes sociales parecen destinadas a dominar las vidas de las personas en el futuro previsible. Sin embargo, la popularidad de Facebook está disminuyendo entre los adolescentes. También hay indicios de que las personas están volviendo de los medios digitales a los analógicos (como libros y discos de vinilo). Internet está en constante evolución y los jóvenes son adaptables al cambio tecnológico. Los sitios de redes sociales y mensajería instantánea son el medio, pero no el mensaje.

Sobre el Autor

Niall McCrae, profesor de salud mental, el Kings College de Londres

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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