Cómo hacer que su bebé duerma mejor

Cómo hacer que su bebé duerma mejor

Una amiga mía recientemente dio a luz a un hermoso bebé varón, pero a los pocos meses estaba al borde de la falta de sueño. Al igual que muchos padres, estaba confundida por los consejos conflictivos de parteras, enfermeras y amigos bienintencionados, por no mencionar los muchos libros disponibles. Pero como profesor de psicología que se especializa en investigación del sueño, mi consejo fue considerar la ciencia, luego tomar una decisión que se adapte a toda la familia. Este consejo es compartido por expertos en sueño pediátrico de todo el mundo que han presentado Baby Sleep Day en marzo 1. La conversación

El sueño es importante para el desarrollo de un niño: se lo ha asociado con la atención, el rendimiento escolar y la regulación emocional, que es importante para desarrollar las habilidades sociales y hacer amigos. Mi propia investigación se ha centrado en los problemas del sueño temprano en la vida e indica que están asociados con dificultades posteriores, como ansiedad, depresión y problemas de conducta.

Aprendiendo a dormir mejor

La investigación hasta la fecha también parece sugerir que ciertas técnicas podrían ayudar a apoyar el buen sueño en los niños pequeños. Ahi esta evidencia moderada que las técnicas conductuales para dormir, como la extinción gradual, ignorando todo comportamiento indeseable hasta la mañana, promueven buenos hábitos de sueño. Esta técnica incluye revisiones breves para asegurar que el niño esté bien.

Técnicas como esta pueden mejorar el tiempo que tardan los niños pequeños en quedarse dormidos, la cantidad de veces que se despiertan por la noche y la cantidad de tiempo que están despiertos. Sin embargo, a veces los padres tienen dificultades para implementar estas técnicas, porque sienten que ignorar al niño afectará el vínculo que comparten.

Un estudio reciente, sin embargo, sugirió que tales técnicas no aumente el estrés ni provoque un apego a largo plazo o dificultades de comportamiento en los bebés. Sin embargo, ciertas técnicas no se recomiendan para bebés menores de seis meses de edad, y la seguridad siempre debe ser lo primero, especialmente cuando se considera el sueño del niño muy pequeño.

Sin embargo, las preguntas sobre el sueño infantil van más allá de la efectividad de las intervenciones conductuales. Los investigadores han recopilado una lista de las preguntas lo más común es que se solicite al examinar las consultas enviadas a la sección "preguntar al experto" de una aplicación de teléfono móvil.

Las preguntas planteadas por los usuarios fueron sobre los despertares durante la noche, los horarios de sueño, los problemas de la hora de dormir, el entorno del sueño y el entrenamiento del sueño, así como una gran cantidad de otros problemas para dormir. Es beneficioso comprender sus preocupaciones sobre el desarrollo continuo de recursos para cuidadores. La investigación ha abordado muchos de estos problemas, y hay consejos disponibles para las familias, pero debemos recordar que la evidencia científica no tiene necesariamente relación con las preferencias personales.


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Preferencias personales prevalecen

Cada familia es única. Mi propio ritual a la hora de acostarme cuando era un niño pequeño involucraba molestar a mi padre para que levantara un bombero por las escaleras hasta la cama (no es una buena técnica para el consciente de la seguridad). También he sido conocido por desviarme de los consejos científicos sobre el sueño con mi hijo, que ocasionalmente se mete en la cama durante la noche. La respuesta científicamente correcta para disuadir este comportamiento no deseado es devolverlo a su propia cama. Sin embargo, mi yo privado de sueño algunas veces está demasiado cansado para molestarme, como es el caso de muchos padres.

Pero alentar a su hijo a dormir bien puede limitar la interrupción de su propio sueño. Uno estudio encontraron lo que muchos padres sienten que ya saben, que el sueño perturbado es tan problemático como el sueño insuficiente. El sueño suficiente también es importante para mantener una buena salud física y mental, así como un funcionamiento cerebral óptimo que nos permita desempeñarse bien en el trabajo y evitar accidentes.

Sin embargo, si su elección personal lo acerca o lo aleja de las técnicas respaldadas por la ciencia, el sueño de un bebé siempre debe ser considerado en el contexto de su propia familia. Un bebé llorando puede despertar a otros niños, y los rituales y las elecciones nocturnas tienen serias implicaciones para los padres. Por lo tanto, aunque no lo recomendaría, si lo que más le conviene a un bombero es la cama de su familia, esa decisión es suya.

Sobre el Autor

Alice M. Gregory, Profesora de Psicología, Goldsmiths, Universidad de Londres y Erin S. Leichman, Psicóloga infantil, St. Joseph de la Universidad

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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