Cómo hablar con sus hijos sobre los estereotipos

Cómo hablar con sus hijos sobre los estereotipos
Los estudios demuestran que escuchar repetidamente un lenguaje generalizado puede tener un impacto negativo en el comportamiento de los niños hacia los diferentes grupos sociales. Departamento de Educación, CC BY

¿Cómo pueden los padres modernos educar a la próxima generación para que no tenga estereotipos corrosivos de género y raza? Para cuando los niños comienzan la escuela primaria, el género y la raza moldean sus vidas de muchas maneras que los padres pueden querer evitar. Ya en el primer grado, las chicas son menos propensas que los niños pensar que los miembros de su propio género son "realmente, realmente inteligentes". Y a los tres años, los niños blancos en los Estados Unidos apoyan implícitamente los estereotipos que Los rostros afroamericanos están más enojados que los rostros blancos.

Estos estereotipos son más profundos que las creencias de los niños: también pueden dar forma al comportamiento de un niño. A los seis años, las niñas tienen menos probabilidades que los niños de elegir actividades que parecen requerir que sean muy inteligente, lo que podría contribuir al desarrollo de diferencias de género a largo plazo en el logro de la ciencia y las matemáticas.

¿Por qué se desarrollan los estereotipos en niños tan pequeños? Como profesor de desarrollo cognitivo y social temprano, he visto cómo mi investigación revela cómo las características sorprendentemente sutiles del lenguaje contribuyen a la tendencia del niño a ver el mundo a través de los estereotipos sociales.

El problema de la generalización

Muchos padres intentan evitar el desarrollo de estereotipos en los niños al evitar decir cosas como "los niños son buenos en matemáticas" o "las niñas no pueden ser líderes". En cambio, los padres pueden tener cuidado de decir cosas positivas, como "las niñas pueden ser lo que quieran ".

Pero nuestra investigación ha descubierto que, para la mente en desarrollo, incluso estas declaraciones positivas pueden tener consecuencias negativas.

Para los niños pequeños, la forma en que hablamos suele ser más importante que lo que decimos. Las generalizaciones, incluso si solo dicen cosas positivas o neutrales, como "Las niñas pueden ser lo que quieran", "Los hispanos viven en el Bronx" o "Los musulmanes comen alimentos diferentes", comunican que podemos decir cómo es alguien. conociendo su género, etnia o religión.

En nuestra investigación, publicada en Desarrollo del Niño, encontramos que las generalizaciones auditivas llevaron a los niños de tan solo dos años a suponer que los grupos marcan diferencias estables e importantes entre las personas individuales.


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En este estudio, se les presentó a los niños una nueva forma inventada de categorizar a las personas: "Zarpies". Si solo escucharon declaraciones sobre individuos específicos (por ejemplo, "Estos Zarpies susurran cuando hablan"), los niños continuaron tratando el personas como individuos, a pesar de que todos estaban marcados por la misma etiqueta y vestían ropas similares. Pero si escucharon la misma información que una generalización (p. Ej., "Zarpies susurra cuando hablan"), empezaron a pensar que "Zarpies" son muy diferentes de los demás. Las generalizaciones auditivas llevaron a los niños a pensar que ser un miembro del grupo determinaba cómo serían los miembros.

In otro estudio reciente, descubrimos que escuchar este tipo de generalizaciones, incluso si ninguna de ellas era negativa, llevó a los niños de cinco años a compartir menos recursos (en este caso, pegatinas de colores) con miembros fuera de su propio grupo social.

Estos hallazgos muestran que las generalizaciones auditivas, incluso las positivas o neutrales, contribuyen a la tendencia a ver el mundo a través de los estereotipos sociales. Es la forma de la oración, no exactamente lo que dice, lo que les importa a los niños pequeños.

De grupos a individuos

Nuestra investigación significa que las generalizaciones son problemáticas incluso si los niños no las entienden.

Si escucha a un niño pequeño, "los musulmanes son terroristas", es posible que el niño no sepa lo que significa ser musulmán o terrorista. Pero el niño aún puede aprender algo problemático: que los musulmanes, sean quienes sean, son un tipo distinto de persona. Que es posible hacer suposiciones sobre cómo es alguien simplemente por saber si son musulmanes o no.

El lenguaje que usa datos específicos, en lugar de hacer afirmaciones generales, evita estos problemas. Oraciones como: "Su familia es hispana y vive en el Bronx", "Esta familia musulmana come alimentos diferentes", "Esas chicas son geniales en matemáticas", "Puedes ser lo que quieras", todas evitan hacer afirmaciones generales sobre grupos.

El uso de un lenguaje específico también puede enseñar a los niños a desafiar sus propias generalizaciones y las de los demás. Mi hijo de tres años anunció recientemente que "los muchachos tocan la guitarra", a pesar de conocer a muchas guitarristas. Esto me preocupó, no porque tenga mucha importancia lo que él piensa sobre tocar la guitarra, sino porque esta forma de hablar significa que está empezando a pensar que el género determina lo que una persona puede hacer.

Pero hay una forma muy fácil y natural de responder a afirmaciones como estas, que nuestra investigación sugiere reducir los estereotipos. Simplemente di: "¿Oh? ¿En quién piensas? ¿A quién viste tocar la guitarra? "Los niños generalmente tienen a alguien en mente. "Sí, ese hombre en el restaurante tocó la guitarra esta noche. Y sí, también lo hace el abuelo ". Esta respuesta guía a los niños a pensar en términos de individuos, en lugar de grupos.

Este enfoque también funciona para generalizaciones más sensibles: cosas que un niño podría decir, como "Los niños grandes son malos" o "Los musulmanes usan ropas graciosas". Los padres pueden preguntar a los niños en qué están pensando y discutir cualquier incidente específico que tengan en mente. A veces los niños hablan de esta manera porque están probando si es conveniente hacer una generalización. Al devolverlos al incidente específico, les comunicamos que no lo es.

Cada interacción cuenta

¿Cuánto puede importar realmente este pequeño cambio en el lenguaje? Los padres, los maestros y otros adultos comprensivos no pueden controlar todo lo que escuchan los niños, y la exposición a ideas explícitamente racistas, sexistas o xenófobas también puede influir en la visión de los niños de las normas y valores sociales.

Pero los niños desarrollan su sentido del mundo a través de conversaciones minuto a minuto con adultos importantes en sus vidas. Estos adultos tienen plataformas poderosas con sus hijos. Como padres y cuidadores, podemos utilizar nuestro lenguaje cuidadosamente para ayudar a los niños a aprender a verse a sí mismos y a los demás como individuos, libres de elegir sus propios caminos. Con nuestro lenguaje, podemos ayudar a los niños a desarrollar hábitos mentales que desafíen, en lugar de endosar, puntos de vista estereotipados de las personas que nos rodean.La conversación

Sobre el Autor

Marjorie Rhodes, Profesora Asociada de Psicología, New York University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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