Cómo los estereotipos pueden retener a los muchachos en la escuela

Cómo los estereotipos pueden retener a los muchachos en la escuela
Incluso los estudiantes más jóvenes tienen creencias sobre qué género es mejor en qué. US Army Garrison Red Cloud, CC BY-NC-ND

A los seis años, las niñas tienen menos probabilidades que los niños de ver su propio género como brillante y expresan interés en las actividades descritas como niños "realmente, realmente inteligentes", de acuerdo con nueva investigación publicado en Science.

Muchos una gran diferencia medios de comunicación puntos de venta informó estos hallazgos. La mayoría de la cobertura, sin embargo, pasó por alto otro hallazgo clave del mismo estudio: era menos probable que los varones dijesen que su propio género obtiene las mejores notas en la escuela.

Las creencias de los niños son importantes porque podrían moldear los intereses y logros de los estudiantes a lo largo del tiempo, sugiere otra investigación. Por ejemplo, un experimento 2013 encontró que decir a los niños de escuela primaria "las chicas lo hacen mejor que los chicos"En la escuela, los niños -pero no las niñas- obtuvieron peores resultados en una serie de pruebas académicas. Estas expectativas pueden funcionar en ambos sentidos: cuando los investigadores les dijeron a los niños que los niños y las niñas realizarían lo mismo, el rendimiento académico de los niños mejoró.

Hay real y persistente brechas de logro de género en los EE. UU. Por ejemplo, los niños tienden a tener peores calificaciones que las chicas, pero las chicas son pocas entre los mejores puntajes en pruebas estandarizadas de matemáticas. Si bien mucha investigación ha estudiado cómo los estereotipos sobre el rendimiento pueden hacer que las chicas rindan menos, las lagunas en las que peores son los niños a menudo han sido históricamente pasado por alto. Pero los estereotipos también pueden dañar a los niños, solo de diferentes maneras.

¿Quién saca las calificaciones, quién es súper inteligente?

En el nuevo estudio de Science sobre los puntos de vista de los niños sobre la brillantez, los psicólogos del desarrollo le preguntaron a los niños de 144 de cinco a siete años de edad un serie de preguntas sobre el logro escolar Por ejemplo, los niños tenían que adivinar cuál de dos niños desconocidos y dos niñas desconocidas "obtienen las mejores calificaciones en la escuela".

Los niños tienden a favorecer su propio género, pero los niños lo hacen en menor medida. Entre los niños de siete años, el porcentaje de niñas 79 seleccionó a las niñas como la mejor estudiante, pero el porcentaje de niños 55 seleccionó a los niños.

Estos resultados contrastan marcadamente con los de brillantez. Cuando se les pidió que adivinaran quién era "realmente, realmente inteligente", las chicas en cambio expresaron menos confianza en su género. Entre los niños de siete años, 55 por ciento de las niñas seleccionaron a las niñas como súper inteligentes, pero 66 por ciento de los niños seleccionaron a los niños.


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En otras palabras, estos niños pequeños en general tenían creencias positivas sobre su género. Pero los chicos estaban menos seguros de que su género obtuviera buenas calificaciones y las chicas tenían menos certeza de que su género fuera súper inteligente.

Otra investigación ha encontrado que, para el quinto grado, ambos niños y niñas dicen que las niñas trabajan más duro en la escuela, quieren aprender más, escuchar mejor, seguir las instrucciones mejor, son más educadas y, tal vez como resultado, rinden mejor en la escuela.

Realidad de las brechas de logro de género

Los estereotipos de los niños reflejan la realidad en cierta medida. Por ejemplo, las chicas han conseguido mejores calificaciones escolares en todas las áreas temáticas durante casi un siglo, según una síntesis reciente de estudios 308 que incluyó más de un millón de estudiantes. Esta ventaja femenina comenzó en la escuela primaria y continuó hasta la universidad.

Las chicas obtienen mejores calificaciones, incluso en matemáticas y ciencia - dos áreas temáticas a menudo se supone que favorecen a los niños. Las mujeres también ahora gana más títulos de licenciatura, maestría y, desde 2007, doctorados en comparación con los hombres en los EE. UU.

Las niñas obtienen mejores calificaciones incluso en matemáticas y ciencias
Las niñas obtienen mejores calificaciones incluso en matemáticas y ciencias. Departamento de Educación de los Estados Unidos, Instituto de Ciencias de la Educación, Centro Nacional de Estadísticas de la Educación, Estudio de Transcripción de la Escuela Secundaria (HSTS), varios años, 1990-2009

A pesar de su ventaja en los grados y el logro de grados, las niñas están subrepresentadas entre los puntajes más altos en pruebas estandarizadas de matemáticas y ciencias. Por ejemplo, niños típicamente superan en número niñas de entre dos y cuatro a uno entre el 1 superior o superior de los puntajes matemáticos. Sin embargo, las niñas tienden a superar ligeramente a los niños entre los mejores puntajes en exámenes estandarizados de lectura y escritura.

Los puntos de vista de los niños sobre quién es "realmente, realmente inteligente", por lo tanto, coinciden en parte con la realidad de quién obtiene puntajes más altos en las pruebas estandarizadas de matemáticas (pero no de lectura o escritura).

Estereotipos autocumplidores

Pero los estereotipos de los niños pueden hacer más que simplemente reflejar la realidad: pueden ayudar a crear esa realidad a través de profecías autocumplidas. Por ejemplo, si las niñas dudan que su género puede ser brillante, las niñas podrían evitar actividades "súper inteligentes" como los campamentos avanzados de verano de matemáticas y luego no desarrollar el talento precoz de las matemáticas. En otras palabras, los estereotipos y la realidad podrían fortalecerse mutuamente.

De acuerdo con estas hipótesis, el nuevo estudio de Science también encontró que, a los seis años, las niñas expresaron menos interés que los niños en los juegos descritos como "niños que son realmente, muy inteligentes" (aunque se necesita más investigación para ver si los estereotipos causaron directamente esta brecha en los intereses).

Los estereotipos también podrían afectar negativamente a los niños. Como sugieren los experimentos en niños de escuela primaria, las creencias sobre los niños inferioridad académica or poca capacidad de lectura podría hacer que los chicos rindan menos en pruebas académicas evaluativas.

Los estereotipos de los docentes también importan. Por ejemplo, las creencias de los docentes de que las chicas son mejores lectoras predecir disminuciones desde quinto hasta sexto grado en la confianza de los niños, pero no de las niñas, en sus habilidades de lectura. Los investigadores también encuentran que los maestros a menudo ven a los niños como "perezoso, disruptivo, desenfocado y carente de motivación."Este estereotipo sobre chicos problemáticos podría sesgar negativamente las percepciones de los maestros sobre el aprendizaje de los chicos, un experimento encontrada.

Estos resultados sugieren que los estereotipos contribuyen a las brechas de rendimiento de género, pero ciertamente no son el único factor en el trabajo. Por ejemplo, la ventaja de las niñas en los grados también podría estar vinculada a las diferencias reales en comportamiento en clase or nivel de actividad.

El alboroto de los muchachos en la escuela y la intolerancia de los docentes también podrían contribuir a la ventaja de las niñas en los grados, argumenta la filósofa Christina Hoff Sommers.

Maximizando todo el potencial de los niños

Por lo tanto, los estereotipos podrían retrasar tanto a las niñas como a los niños, pero en dominios distintos. Las creencias acerca de la brillantez podrían disuadir a las niñas de las principales actividades intelectuales, pero las creencias sobre los grados y el comportamiento en el aula podrían dañar a los niños en la escuela de manera más amplia en todo el espectro de logros.

Ambos conjuntos de hallazgos son importantes. Sin embargo, las personas a menudo parecen mucho menos preocupadas por los estereotipos que afectan negativamente a los niños que los que afectan a las niñas. Por ejemplo, varios tweets sobre este nuevo estudio describió sus resultados sobre la brillantez como "triste" y "deprimente", pero sus resultados sobre las calificaciones pasaron en gran parte desapercibidos.

Los datos sobre el bajo rendimiento de los niños también han sido a menudo históricamente pasado por alto en la atención de los medios y políticas educativas. Algunos escritores incluso argumentar que las luchas educativas de los niños no son "preocupantes" porque "el lugar de trabajo todavía está en contra de [las mujeres]".

Pero no es constructivo enfrentar a un género con el otro. Reconociendo contextos que favorecen a las mujeres no borra los sesgos contra ellos en otro lugar. Más importante aún, el objetivo de la educación debe ser maximizar el potencial de todos los estudiantes y eliminar los obstáculos en su camino. Independientemente de las fortalezas individuales que los estudiantes traigan a la escuela, los estereotipos no deberían determinar qué tan lejos van. Al darse cuenta de ese objetivo, es necesario identificar y mitigar cómo los estereotipos también pueden hacer que los niños vuelvan a la escuela.

La conversación

Sobre el Autor

David Miller, Estudiante de Doctorado en Psicología, Universidad del Noroeste

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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