No son solo los cromosomas los que ayudan a determinar el sexo de un bebé

No son solo los cromosomas los que ayudan a determinar el sexo de un bebé

El concepto de poder predecir el sexo de un bebé durante los primeros meses del embarazo o incluso influir en él al comer o hacer ciertas cosas cuando intenta concebir ha sido objeto de fascinación y debate público durante muchos siglos. Pero seguramente el sexo de un feto está determinado exclusivamente por el esperma del padre, que lleva un cromosoma X para las niñas y un cromosoma Y para los niños.

Resulta que esta no es la historia completa. Desde el siglo XNXX, se ha reconocido que nacen un poco más niños que niñas. Esto es extraño: si el sexo estuviera determinado únicamente por cromosomas, la probabilidad de cualquiera de ellos debería ser 17% y no variable. Esto debe significar que, aunque el mismo número de niños y niñas se conciben inicialmente, se pierden más fetos femeninos que masculinos durante el embarazo.

Si bien los mecanismos subyacentes a estos hallazgos no se entienden completamente, parece plausible que haya factores fisiológicos subyacentes en la madre que hagan que el aborto espontáneo de un feto masculino o femenino sea más probable, influyendo así en la probabilidad de dar a luz un niño o una niña.

Un importante y estudio fascinante, que mapeó la trayectoria de la proporción de sexos humanos desde la concepción hasta el nacimiento, indicó que la pérdida fetal específica de género varía a lo largo de la gestación. Los autores confirmaron que la proporción de sexos de los fetos está realmente equilibrada en la concepción. Observaron una mayor pérdida de fetos masculinos muy temprano y muy tarde durante el embarazo. La mortalidad femenina, sin embargo, fue mayor en el resto del embarazo. El resultado neto fue una mayor pérdida total de fetos femeninos, consistente con las observaciones de más niños que nacen. Por qué este es el caso, sin embargo, sigue siendo un misterio.

Hormonas y dieta

Varios estudios han observado que factores como los desastres, el terrorismo y el colapso económico pueden reducir el número de niños nacido en una población. Eso ha sido propuesto que el estrés causado por estas condiciones adversas da como resultado niveles más altos de testosterona materna que se asocia con un mayor riesgo de aborto involuntario. Si los fetos masculinos son más débiles que los femeninos, pueden verse desproporcionadamente afectados por esto.

De hecho, los estudios han demostrado que la exposición a sustancias que alteran el sistema hormonal, incluidos los contaminantes tóxicos producidos por el hombre, ha resultado en aumentos subsecuentes en nacimientos femeninos. Esto ha alimentado aún más las teorías que proponen que los fetos masculinos más débiles y más débiles tienen una desventaja de supervivencia en tiempos de estrés ambiental abrumador.

No está claro si las altas concentraciones de testosterona materna juegan un papel en estos procesos. Tampoco está claro si las situaciones sociales, económicas y políticas adversas resultan en niveles de andrógenos más altos en las madres.


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La influencia de la dieta materna sobre la relación sexual entre las crías también ha sido ampliamente debatida. Los estudios en roedores y mamíferos han indicado una mayor probabilidad de que los hombres nazcan de madres sanas y bien alimentadas. En los humanos, sin embargo, ha habido resultados contradictorios, con una mayor proporción de hombres que nacieron tanto en Mujeres con alto consumo de energía. antes del embarazo, pero también durante el hambre y la guerra.

Presión sanguínea

Mientras tanto, un estudio reciente encontró un vínculo entre la presión arterial y el sexo del bebé. La investigación evaluó a 1,411 mujeres recién casadas de China en aproximadamente 26 semanas antes de la concepción. Identificó que la presión arterial sistólica era casi 3mmHg más alto en este momento en las madres que iban a dar a luz a un hijo. Esto se mantuvo incluso después de ajustar por factores que incluyen edad, educación, IMC, tabaquismo, colesterol y glucosa.

La probabilidad de dar a luz a un niño aumentó progresivamente con una presión arterial sistólica más alta antes del embarazo y con una lectura de 123 mmHg, la probabilidad de tener un niño fue 1.5 veces mayor que la de tener una niña. Es importante destacar que la presión arterial sistólica antes del embarazo fue el único predictor independiente de tener un bebé varón. Notablemente, estas diferencias en la presión sanguínea entre las madres de bebés masculinos y femeninos no se observaron durante el embarazo.

No está claro cómo la presión arterial puede afectar el género de la descendencia. Los procesos involucrados en formación de la placenta parece ser diferente dependiendo del sexo del feto. La circulación de una mujer tiene que someterse a adaptaciones importantes al principio del embarazo para acomodar un mayor flujo sanguíneo al feto y es posible que la presión arterial materna por lo tanto pueda afectar si usted es más propenso a perder fetos masculinos o femeninos.

Si bien los hallazgos de este estudio son extremadamente fascinantes, existen varias limitaciones importantes. El estudio se realizó en mujeres chinas jóvenes y sanas con peso normal y puede no ser aplicable a otras poblaciones. Además, los hallazgos no indican un vínculo causal sino simplemente una asociación. En otras palabras, no se ha demostrado que una mujer pueda aumentar su probabilidad de dar a luz a un niño elevando su presión arterial. Es más probable que la medición de la presión arterial sistólica antes del embarazo sea un indicador de la fisiología subyacente de la madre y su capacidad para llevar a un bebé de un género específico. De cualquier manera, solo más investigación puede proporcionar respuestas confiables.

Toda esta investigación tiene importantes implicaciones clínicas y éticas. En particular, existe el riesgo de que las mujeres en culturas donde se prefiere el nacimiento de un sexo sobre el otro participar en experimentos peligrosos con el intento de cambiar la presión arterial, la dieta o el equilibrio hormonal antes del embarazo.

La conversación

Sobre el Autor

Kristien Boelaert, Lector en Endocrinología, Escuela de Medicina Clínica y Experimental, Universidad de Birmingham

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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