Descubriendo los secretos supercuración de la leche materna de cada madre

Descubriendo los secretos supercuración de la leche materna de cada madreArte de la lactancia materna. (CC)

Investigar el maquillaje y la composición de la leche materna ha sido una parte fundamental para comprender cómo nacen los bebés recién nacidos construye su sistema inmune y evitar la enfermedad más adelante en la vida.

Inicialmente se pensó que la leche materna no contenía bacterias, excepto cuando una madre tenía una infección. Pero más reciente estudios han demostrado que la leche materna tiene millones de microbios (bacterias, virus y hongos) que son fundamentales para evitar que los bebés sufran enfermedades y otras infecciones agudas más adelante en la vida. Estos incluyen infecciones del oído, meningitis, infección del tracto urinario, asma, diabetes tipo 1 y obesidad. Para desarrollar su sistema inmune, los bebés necesitan una cantidad óptima de bacterias para colonizar sus intestinos.

Investigaciones previas han demostrado que la composición bacteriana en la leche materna es única para cada madre, como huella dactilar. Varios factores afectan la composición de esta comunidad bacteriana. Estos incluyen la dieta y el bienestar del mothor (el estrés, por ejemplo, tiene un impacto importante), la edad a la que tiene un bebé, su ubicación geográfica, el modo de parto del bebé, así como su uso de antibióticos o probióticos.

Nos propusimos ahondar más al observar la composición bacteriana de la leche materna en diferentes países: China, Sudáfrica, España y Finlandia. Nuestro objetivo fue identificar el impacto de cuatro ubicaciones geográficas diferentes: Asia, África y Europa del Norte y del Sur en la composición de la leche materna. Nos centramos en el microbioma, los microorganismos en un entorno particular, así como en la composición de ácidos grasos de la leche materna. También analizamos el impacto del modo de administración en la leche materna.

We encontrado que la colección de bacterias en la leche materna de las mujeres que estudiamos varía de un país a otro. Esto, como otros estudios han sugerido, puede deberse a lo que comieron.

También confirmamos hallazgos anteriores de estudios en Finlandia y España, que existe un vínculo entre el modo de administración y el microbioma de la leche. Pero descubrimos que el impacto difería según el país.

Estas diferentes colecciones bacterianas son, a su vez, transmitidas a los bebés a través de la leche materna.


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Nuestros hallazgos se suman al cuerpo de conocimiento cada vez mayor sobre la leche materna y abre la puerta a una comprensión más granular de su composición bacteriana. Esto es importante, ya que podría identificar beneficios adicionales para la lactancia materna, lo que a su vez podría ayudar a los esfuerzos para aumentar el número de mujeres que amamantan.

Los cuerpos de salud globales recomiendan encarecidamente que los bebés sean amamantados exclusivamente hasta que cumplan seis meses. Esto se basa en investigaciones que muestran que la lactancia materna es mejor para los bebés.

Sin embargo, solo 38% de todos los bebés en el mundo se alimentan durante medio año. El efecto sobre su salud ha sido ampliamente estudiado. Por ejemplo investigación muestra que en los países en desarrollo, los bebés que no son amamantados tienen 14.4 veces más probabilidades de morir en los primeros meses de vida por enfermedades como la diarrea y la neumonía que los bebés amamantados.

Cultivando bacterias

Las bacterias comienzan a transferirse de la madre al bebé en el útero. Esto continúa durante el proceso de nacimiento real y luego después del nacimiento a través de la leche materna, cuando millones de microbios se envían al intestino del bebé todos los días.

Esto es importante porque las bacterias de la leche materna desempeñan varias funciones en el intestino del bebé. Ellos:

  • reducir la incidencia y la gravedad de las infecciones;

  • mejorar la función de barrera intestinal al aumentar la cantidad de mucosa que actúa como escudo;

  • "Enseñar" el sistema inmune, mostrando buenas bacterias de las malas;

  • producir sustancias antiinflamatorias que mantienen el intestino vivo y próspero; y

  • queme energía, determina cuánta grasa almacena el bebé y descompone los azúcares y las proteínas.

Diferencias

Nuestro estudio confirmó investigaciones anteriores que la composición bacteriana de la leche materna se ve afectada por una serie de factores. Éstas incluyen:

  • el modo de parto del bebé,

  • la dieta y el bienestar de una madre,

  • el medio ambiente, y

  • ubicación geográfica.

Cuando se trata del modo de parto del bebé, encontramos que tuvo un impacto en el microbioma de la leche materna. Pero esto difería entre países.

Anteriormente se ha sugerido que hormonas liberadas durante el parto puede influir en la comunidad bacteriana en la leche materna. Cuando la cesárea electiva es el modo de parto, es decir, cuando una madre tiene una cesárea antes del parto, estas hormonas del parto no se liberan y, por lo tanto, no se observa alteración de la comunidad bacteriana de la leche materna.

Nuestra investigación confirmó hallazgos anteriores que el bienestar de la madre también es de suma importancia. Por ejemplo, una buena dieta y ejercicio regular, incluso antes de que ella quede embarazada.

En nuestro estudio, las dietas fueron diferentes. Por ejemplo, en Finlandia, la dieta es rica en pescado azul, rico en ácidos grasos omega-3. Los españoles usan aceite de oliva, mientras que los finlandeses usan aceite de canola y los sudafricanos usan aceite de girasol. Estas diferencias tienen un efecto significativo en el microbioma.

¿Qué sigue?

Las tasas de lactancia deben aumentar para cumplir con el objetivos de desarrollo sostenible que luchan por reducir la mortalidad materna e infantil.

Nuestra investigación sobre el microbioma de la leche materna y su papel central en la salud infantil es un intento de mejorar la salud infantil al proporcionar información adicional sobre estas bacterias. Los cuidadores de salud primarios, enfermeras y parteras, parejas y madres deben contar con la mayor información posible sobre sus atributos positivos para que los beneficios prolongados de la lactancia materna puedan compartirse con las madres, y la práctica se inicia de inmediato.

La conversación

Sobre el Autor

Elloise du Toit, microbiólogo médico, Universidad de Ciudad del Cabo

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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