Para predecir las primeras palabras de un bebé, observe lo que ven

Para predecir las primeras palabras de un bebé, observe lo que ven

Las primeras palabras más probables de un bebé se basan en su experiencia visual, informan los investigadores.

Basándose en las teorías del aprendizaje estadístico, los investigadores descubrieron que la cantidad de veces que un objeto entra en el campo de visión de un bebé "inclina la balanza" a favor de asociar ciertas palabras con ciertos objetos.

"Creemos que las primeras palabras de los niños son predecibles en función de su experiencia visual con objetos y la prevalencia de esos objetos en su mundo visual", dice Linda Smith, profesora del departamento de ciencias psicológicas y del cerebro de la Universidad de Indiana y autora principal del estudio. .

"La memoria visual puede ser la clave inicial para que las palabras queden atrapadas en objetos, objetos visuales familiares como mesa, camisa, botella o cuchara", agrega. “Es una experiencia agregada; esas primeras palabras pueden aprenderse, lenta e incrementalmente, para unos pocos objetos visualmente omnipresentes. Esto puede ser cómo los bebés comienzan a romperse en el lenguaje antes de su primer cumpleaños ".

Habladores tardíos

Los resultados del estudio también podrían ayudar a informar intervenciones para niños con retraso en el habla y otros trastornos del lenguaje.

"La dificultad para aprender palabras podría deberse a problemas de procesamiento visual", agrega Smith. "Los niños que hablan tarde tienen habilidades de procesamiento visual lentas o retrasadas por edad para los objetos, por ejemplo. Los niños con autismo también tienen problemas de procesamiento de objetos ".

Aunque muchos investigadores han estudiado las primeras palabras de los bebés para comprender el aprendizaje, Smith dice que ninguno ha abordado la cuestión desde el punto de vista visual.


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"Si bien estudiar la adquisición del lenguaje desde el lado de la palabra puede beneficiar a quienes estudian las etapas posteriores del aprendizaje de idiomas, a edades de 18 meses a 3 años, no puede explicar cómo los niños se dividen en el lenguaje", dice.

Bajo la nueva teoría, que Smith y sus colegas llaman la Hipótesis de la Pervasividad, algunos objetos altamente prevalentes se destacan entre los niños en el "desorden" de otros objetos menos frecuentes para convertirse en sus primeras palabras.

Cámaras montadas en la cabeza

Para llevar a cabo su estudio, los investigadores observaron videos que mostraban el campo visual de ocho niños, cinco niñas y tres niños, entre ocho y diez meses de edad, el período anterior a que los niños participen en interacciones verbales con padres y cuidadores.

baby talk2 12 11Escenas de comidas desde los puntos de vista de los bebés. (Crédito: Universidad de Indiana)

Los videos provinieron de cámaras montadas en la cabeza que llevaban los niños, un promedio de 4.4 horas. A los cuidadores se les dijo que las cámaras observarían las actividades diarias de los niños, no palabras u objetos específicamente. Los cuidadores podrían elegir cuándo activar la cámara.

Para el estudio, los investigadores observaron escenas a la hora de comer, definidas como cualquier tipo de comida por cualquier persona en cualquier momento o lugar: en autos, en el recreo o en una silla alta, por ejemplo. Las grabaciones produjeron cuadros 917,207 a la hora de comer, con una imagen muestreada cada cinco segundos. Se registraron cinco objetos para cada cuadro: un total de objetos 745.

Usando un método aceptado para indexar el vocabulario infantil, los investigadores luego dividieron los objetos nombrados en "primeros nombres", que son adquiridos por la mitad de todos los 16 meses de edad; "Principios sustantivos", que son conocidos por la mitad de todos los 30-meses de edad; y "sustantivos tardíos", que se adquieren en etapas posteriores de aprendizaje.

Los primeros nombres incluyen palabras como mesa, camisa, silla, tazón, taza, botella, comida, cuchara y plato.

Los resultados del estudio revelaron una fuerte correlación entre los objetos que aparecen con más frecuencia y los "primeros nombres", con el 15 superior de estas palabras que aparece en las imágenes recopiladas por el estudio.

"La comparación de nombres primarios y tempranos fue particularmente sorprendente, ya que ambos conjuntos de nombres de objetos se adquieren bastante temprano en la infancia y se refieren a objetos comunes en hogares con bebés", dice Elizabeth Clerkin, estudiante de doctorado en el departamento de ciencias psicológicas y del cerebro y primer autor del estudio.

"El entorno visual de los bebés durante la comida consiste consistentemente en un número muy pequeño de objetos -y los nombres de estos objetos de alta frecuencia se encuentran entre los que los bebés aprenden normalmente- sugiere que la experiencia visual está haciendo el trabajo pesado en el aprendizaje de palabras muy temprano". ella agrega.

Señales visuales

Ya sea que los niños que experimentan trastornos del habla no captan las regularidades visuales en el entorno o simplemente viven en hogares con menos regularidades, Smith dice que es vital explorar el papel de las palabras y la visión en el aprendizaje de idiomas.

"Tener en cuenta lo visual trae a la vista una nueva dimensión del aprendizaje de palabras", agrega. "Si todo lo que te preocupa es el lado palabra del aprendizaje de palabras, es posible que te estés perdiendo la mitad del problema: señales visuales que ayudan al aprendizaje del idioma".

Además de Smith y Clerkin, los coautores del estudio son de la Universidad de Indiana Bloomington y del Instituto de Tecnología de Georgia. La investigación aparece en Philosophical Transactions de la Royal Society B.

El financiamiento parcial provino de la National Science Foundation. El estudio surgió de una subvención NSF más grande a la universidad para crear una colección de más de 500 millones de imágenes para rastrear las regularidades visuales en las vidas de los niños desde el nacimiento hasta la edad de 24 meses.

Fuente: La Universidad de Indiana

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