Cómo Neuroparenting está minando la alegría de la vida familiar

Cómo Neuroparenting está minando la alegría de la vida familiar

El concepto de "neuroparenting" está haciendo grandes olas entre los padres en este momento, con afirmaciones de que neurociencia y el nuevo conocimiento sobre el desarrollo del cerebro puede ayudarnos a saber "de una vez por todas" cómo deben criarse los niños.

La idea de neuroparenting es que las mamás y los papás deben ser entrenados para amar y cuidar a sus bebés, en formas específicas de "desarrollo del cerebro". ¿Pero no formalizar la crianza de los hijos de esta manera simplemente haciendo que la gente se sienta estresada?

Esta tendencia actual de crianza de los hijos ha llevado a que los "expertos" neuroparentantes empresariales ganen dinero con la promoción de libros, sitios web, juguetes y cursos de capacitación dirigidos a padres ansiosos. Y también ha comenzado a ganar influencia en los círculos políticos, con un parlamentario en el parlamento diciendo que criar niños no es "ciencia de cohetes, técnicamente su neurociencia".

El ex primer ministro David Cameron también asumió el manto de neuroparenting en febrero pasado cuando afirmó que asistir a las clases de crianza debe ser "aspiracional". Todos los padres, dijo, necesitan que se les enseñe la importancia de "la charla del bebé, las caras tontas, la charla incluso cuando sabemos que no pueden contestar de nuevo" porque "las madres y los padres literalmente construyen cerebros de bebés".

Cuidado costoso?

Si bien, en teoría, los padres individuales pueden optar por rechazar este estilo de vida de crianza, cuando los gobiernos deciden que todos los padres requieren capacitación en materia de educación para hacer un trabajo lo suficientemente bueno, debemos preocuparnos.

Después de haber pasado los últimos años leyendo material promocional producido por defensores de los países en vías de desarrollo y examinando los documentos de política del Reino Unido que han absorbido sus mensajes clave, me he preguntado y preocupado las consecuencias de esta fría y técnica reinterpretación de la vida familiar.

Esto se debe a que, bajo el concepto de "no cooperar", nos encontramos en un territorio extraterrestre y deslumbrante, no en un hogar familiar lleno de amor. Cuidar a un niño se convierte en una cuestión de "sintonía", una versión "neurobiologizada" de la relación madre-hijo donde la madre debe estar constantemente atenta a las "señales" conductuales, que se dice que expresan las necesidades del bebé.


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Así que abrazar y tocar a un bebé se formaliza en clases de masaje para bebés que "nutren el cerebro". Las madres deben pedir permiso al bebé antes de iniciar el contacto y los movimientos específicos son prescritos por un instructor. Mientras tanto, las parteras y los visitantes de la salud les dicen a los padres nuevos que deben participar en interacciones específicas con sus bebés, para desarrollar las habilidades del lenguaje del niño a través de hablar y cantar.

Solo crianza

En una reciente conferencia de maestros, Hablé sobre mi nuevo libro, que argumenta que el neuroparenting socava peligrosamente los placeres espontáneos de la vida familiar. Y muchos parecían compartir mis preocupaciones sobre la tendencia a ver a los niños como "cerebros en las piernas".

Una directora preguntó qué debería decir a los padres que solicitan orientación para que su hijo esté "listo para la escuela", porque le preocupaba que demasiados padres se hayan convencido de que un experto (el maestro) sabe más que ellos sobre el desarrollo de su propio hijo. . Su intención no era golpear a los padres, sino que quería saber cómo alentar a los padres a ver la "escuela" como un dominio distinto del "hogar", donde su propio juicio debería prevalecer.

En la misma conferencia, un maestro de sexo masculino me preguntó dónde podía encontrar evidencia para asegurarle a su compañero que su bebé prosperaría en la guardería. Estaba preocupado por el tormento que su esposa estaba experimentando ante la perspectiva de entregar a su bebé a una guardería mientras ella se preparaba para volver al trabajo después de la licencia de maternidad. Y dada la influencia del neuroparentamiento, las ansiedades de su esposa son comprensibles. Porque, ¿cómo podría la atención en grupo replicar la maternidad intensiva y personalizada que había estado ofreciendo a su bebé durante los últimos nueve meses?

Otro padre nuevo estaba preocupado por la falta de apoyo que sentía su esposa en su grupo de amistad. El intercambio constante de las últimas "reglas" de cuidado del bebé, que supuestamente se basa en la "investigación", no pareció fomentar el desarrollo de una red social genuinamente comprensiva y de apoyo. En cambio, aumentó la ansiedad en una agitación de información conflictiva y miedo al juicio.

¿Padres problemáticos?

Las respuestas de estos docentes revelan los problemas centrales en la cultura parental contemporánea. La demanda de que los padres hagan "más" y lo hagan "antes" socava la confianza de los padres y las nuevas mamás y papás a menudo no se ven a sí mismos como "lo suficientemente buenos".

El deseo constante de reformular el hogar familiar como el "entorno de aprendizaje en el hogar" corre el riesgo de despojar al ámbito íntimo de su naturaleza especial al abrirlo a medidas instrumentales de éxito y fracaso. Y hablar de la "calidad" de la atención parental socava la complejidad y la calidez de las relaciones íntimas genuinas.

En cambio, el niño se convierte en la encarnación neurológica del "aporte" de los padres en lugar de ser un individuo único que requiere comprensión en su conjunto, todo lo cual es perjudicial para la familia moderna. Después de todo, muchos humanos han llegado a la adultez saludable sin un cuidado parental robótico y autoevaluador.

La conversación

Sobre el Autor

Jan Macvarish, investigador y conferenciante, Universidad de Kent

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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