Por qué los niños más jóvenes que 12 no necesitan medicamentos para la tos y el resfrío de venta libre

Por qué los niños más jóvenes que 12 no necesitan medicamentos para la tos y el resfrío de venta libre

La temporada de resfriado común está aquí, y si tiene hijos, es probable que sienta su sufrimiento a causa de estas molestas infecciones virales del tracto respiratorio superior. Los niños experimentan más resfríos, aproximadamente seis a 10 anualmente, que adultos. Con cada frío produce síntomas de congestión nasal, secreción nasal, tos y Fiebre leve que dura hasta siete a 10. días, puede parecer que los niños están casi continuamente enfermos.

Los padres ciertamente quieren que sus hijos enfermos se sientan mejor y, naturalmente, quieren ayudar. Una solución frecuente son los medicamentos de venta libre (OTC), que están muy publicitados para tratar muchas enfermedades, incluidos los resfriados. Un paseo por el pasillo de medicamentos OTC de su farmacia local destacará los numerosos productos de medicamentos de venta libre disponibles para adultos y niños.

Es tentador comprar uno o más de estos productos para ayudar a su hijo. Sin embargo, para los niños menores de 12 años de edad, es mejor no usar tos y productos farmacéuticos para el resfriado comúnmente anunciados. Estos productos carecen de apoyo eficacia del estudio clínico y datos de seguridad, un problema que he estudiado como profesor de práctica de farmacia.

Los niños no son solo adultos pequeños

Cuando se trata a niños con OTC o medicamentos recetados, es importante entender que los niños pequeños difieren significativamente de la población adulta con respecto a eficacia del medicamento y efectos adversos.

En los últimos años de 30, hemos aprendido mucho más sobre farmacología pediátrica y acción y comportamiento de los medicamentos, conocida como farmacocinética, y diferencias en comparación con los adultos. Antes de esto, y hasta cierto punto hasta cierto punto, los profesionales de la salud asumieron que las drogas funcionaban y se comportaban de manera similar tanto en los niños como en los adultos.

Según esta suposición, los profesionales de la salud a menudo solo reducen la cantidad de un medicamento a un niño en función de una proporción del peso corporal del niño a un adulto. Por ejemplo, un proveedor prescribiría el porcentaje de 50 de una dosis de fármaco para adultos para un niño con 50, porcentaje de peso corporal de un adulto. Se supuso que la eficacia del ingrediente activo de la tos y el producto de venta libre de OTC, como se demostró en estudios de adultos, era similar en los niños.

Sin embargo, hemos aprendido, y continuamos aprendiendo, que esta estrategia no es precisa y puede ser peligrosa. La mayoría de las drogas son no específicamente estudiado y evaluado en niños antes de su etiquetado por la FDA y la disponibilidad para el público.


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Una dosis segura de medicamento y un programa de dosis (con qué frecuencia se administra una dosis de medicamento) se deriva de estos estudios y evaluaciones formales. Pero sin estos estudios formales, farmacología farmacológica pediátrica específica no se evalúa y determina con precisión. Además, un médico puede prescribir legalmente cualquier medicamento para un niño, incluso si no hay datos que respalden su eficacia y seguridad en los niños.

Medicamentos OTC regulados de manera diferente que las drogas Rx

Regulación de la FDA de productos farmacéuticos OTC difiere de la regulación de medicamentos recetados. Los ingredientes activos en los medicamentos de venta libre se evalúan y aprueban por categoría terapéutica, como la categoría terapéutica para la tos y el resfriado. En una importante empresa comenzada en 1972, la La FDA ha estado revisando medicamentos OTC categorías de productos para seguridad y eficacia, y continúa haciéndolo.

Los productos pediátricos para la tos y el resfrío OTC han experimentado cambios regulatorios significativos en los últimos años. En 2007, varios expertos en salud solicitaron a la FDA que cuidadosamente revise los datos de seguridad y eficacia pediátrica de productos para la tos y el resfrío OTC, solicitando que estos productos se etiqueten específicamente para que no se utilicen en niños menores de seis años de edad.

En 2008, el Recomendado por la FDA que los productos de venta libre para la tos y el resfriado no se entregan a niños menores de dos años. El grupo comercial que representa a los fabricantes de productos farmacéuticos de venta libre, la Consumer Healthcare Products Association, anunció además que estos productos se etiquetarían como "no utilizables" en niños menores de cuatro años. los FDA estuvo de acuerdo, y este sigue siendo el estado actual del etiquetado de edad pediátrica para productos de venta libre para la tos y el resfrío.

Además, las revisiones de la literatura médica indican que los ingredientes de los medicamentos OTC son en realidad ineficaces para reducir los síntomas del resfrío en los niños. Los productos OTC para la tos y el resfrío también pueden ser peligrosos de usar, con más que las muertes 100 de bebés y niños pequeños descritos en informes publicados en los que estos productos eran la única causa o causas contributivas importantes.

Aunque es poco probable que varias dosis de productos pediátricos para la tos / resfriado OTC sean tóxicas, estos informes han descrito escenarios donde los productos se usaron inapropiadamente, mediante la administración de dosis demasiado grandes, dosis administradas con demasiada frecuencia, medición de dosis líquidas de manera imprecisa (demasiado) o administración de medicamentos similares de ingrediente activo administrados por numerosos productos de venta libre que resultan en grandes dosis acumulativas.

Estos errores fueron fácilmente cometidos por los padres, teniendo en cuenta la dificultad de medir con precisión las pequeñas dosis líquidas y el deseo de que los medicamentos ayuden (más es mejor).

Una palabra de advertencia con respecto a la codeína

Estudios y recomendaciones recientes han alterado significativamente nuestro uso de otro medicamento utilizado históricamente para tratar la tos en niños: la codeína. Es un opioide, y todavía está disponible sin receta en algunos medicamentos para la tos en algunos estados. Está disponible en todos los estados como productos recetados.

Hemos aprendido en los últimos años que la codeína se metaboliza de manera diferente de un sujeto a otro. La codeína sola tiene muy poca actividad farmacológica útil, pero el hígado la altera químicamente en su forma activa, la morfina y otra sustancia química. La morfina es peligrosa, ya que suprime la respiración. Debe usarse con precaución incluso en adultos.

Durante muchos años, la codeína se ha usado para tratar el dolor y la tos en niños y adultos. Evaluaciones recientes, sin embargo, han determinado que su eficacia clínica para estos usos es inferior a otros medicamentos disponibles. Hemos aprendido que la cantidad de morfina producida a partir del metabolismo hepático de codeína puede variar ampliamente de persona a persona, como resultado de diferencias genéticas.

Algunas personas pueden convertir la codeína en mucha morfina, mientras que otras pueden convertir la codeína en mucha menos morfina. La evidencia se ha acumulado durante los últimos años 10 demostrando que la codeína puede producir una disminución significativa en la respiración en algunos bebés y niños.

Se han documentado más casos de 20 de depresión respiratoria fatal en bebés y niños. En 2016, la Academia Estadounidense de Pediatría publicó una advertencia sobre los peligros de administrar codeína a bebés y niños, recomendando que su uso para todos los propósitos en niños, incluyendo tos y dolor, sea limitado o suspendido.

Pruebe estos remedios en su lugar

Cuando su próximo hijo sufra un resfriado, en lugar de buscar un producto sin receta para la tos y el resfrío, use un producto de aerosol o solución salina nasal con solución salina para ayudar con la congestión nasal. También puede ejecutar un humidificador de aire frío en su habitación por la noche para ayudar a aliviar la congestión nasal. El paracetamol o ibuprofeno pueden administrarse según sea necesario para la fiebre.

Si su hijo tose lo suficiente como para sentirse incómodo o para evitar el sueño nocturno, intente darle miel, siempre y cuando tenga uno o más años. Miel Varios estudios clínicos han demostrado recientemente que es un supresor de la tos eficaz y es probable que sea mucho más seguro que la codeína y los productos para la tos y el resfrío de venta libre.

Estas terapias han sido respaldadas por la Academia Estadounidense de Pediatría. Al usar estos tratamientos en bebés y niños pequeños, siempre es aconsejable hablar primero con el pediatra de su hijo, ya que varias enfermedades más graves pueden inicialmente producir síntomas similares a los de un resfriado común.

La conversación

Sobre el Autor

Edward Bell, profesor de práctica de farmacia, Universidad de Drake

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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