Por qué deberíamos hablar con nuestros hijos sobre la raza

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Por qué deberíamos hablar con nuestros hijos sobre la raza

Es una situación que muchos padres temen. Al encontrarse con un hombre negro en la calle por primera vez, un niño blanco podría preguntar en voz alta algo como: "Mamá, ¿por qué ese hombre tiene la piel sucia?" Después de encogerse, callar u ofrecer una distracción, los padres pueden preguntarse dónde está este tipo de ha surgido la pregunta de cómo lidiar con la situación o incluso evitarla en el futuro.

Desde una edad sorprendentemente temprana, los niños pueden distinguir entre caras de diferentes grupos raciales. Para cuando tienen tres meses, los experimentos han demostrado que los bebés blancos, negros y asiáticos tienden a mirar más tiempo a las caras de su propio grupo racial o grupos raciales familiares en comparación con rostros de otros grupos raciales menos familiares. De tres a cuatro años, niños puede identificar a los demás de manera consistente y precisa por raza. La capacidad de diferenciar entre personas en función de la raza mejora con la edad, con adolescentes y adultos categorizar automáticamente y sin esfuerzo a los demás sobre la base del color de la piel.

Elegir ser daltónico

En muchas sociedades existe una creencia generalizada de que las personas deben recibir el mismo tratamiento independientemente de su raza, etnia, género y capacidad. En parte en un intento de parecer igualitario, muchos adultos adoptan una "daltónico" Enfoque a la raza: evite mencionar la raza con el pretexto de que si uno no "ve" la raza, entonces no puede considerarse racista. Por ejemplo, en estudios utilizando un juego de identificación con foto, los participantes blancos a los que se les pide que identifiquen una cara en particular de una serie de rostros tienen menos probabilidades de usar raza para describir las caras, especialmente cuando están emparejados en la tarea con una pareja negra.

Las normas impuestas por este comportamiento ahora se han vuelto tan arraigadas que los adultos tienden a encontrar situaciones que los obligan a hablar sobre la raza extremadamente incómodo y provocador de ansiedad, lo que lleva a una evitación completa del tema en las interacciones sociales.

Incluso cuando interactúan con sus hijos pequeños, los padres evitan la raza. En un estudio que observó la forma en que los padres leían un libro de cuentos creado para plantear cuestiones sobre las relaciones raciales y los prejuicios raciales con sus niños de cuatro a cinco años, la mayoría de los padres tendían sin mencionar raza, a pesar de ser el tema del libro.

Pero ignorar la raza no la hace desaparecer. Al igual que los adultos y los niños mayores, los niños pequeños son conscientes de la raza, incluso si nadie parece estar hablando de ello. Esto puede llevar a los niños pequeños a hacer preguntas sobre las diferencias raciales, que a veces son vergonzosas e inoportunas, a fin de obtener una mejor comprensión del mundo que les rodea.

Solo después de haber adquirido una mejor comprensión de las normas sociales con respecto a la raza, alrededor de los diez años, los niños también comienzan a mostrar el comportamiento daltónico y evite utilizar la raza para identificar al objetivo en una tarea de identificación con foto. Al igual que los adultos, los niños mayores evitan mencionar la raza incluso a expensas de qué tan bien podrían desempeñarse en la tarea que tienen entre manos.

Pero adoptar un enfoque color-ciego para la raza no es la mejor manera de promover la igualdad y reducir el prejuicio racial. Estudios con personas blancas que evitan hablar de raza mostrar menos comportamiento amistoso al jugar una tarea de identificación con foto con un compañero negro en comparación con un compañero blanco. Al igual que los adultos, los niños de nueve a 12 también tienden a encontrar situaciones en las que tienen que hablar sobre la raza incómodo, desgarrador y desagradable.

Un nuevo enfoque

Pero si el daltonismo y la tendencia a evitar hablar de raza influyen en las relaciones entre personas diversas, ¿qué enfoque deberíamos tomar para resolver las desigualdades raciales? La respuesta está en abrazar y celebrar nuestras diferencias raciales en lugar de minimizarlas o incluso ignorarlas por completo.

Reconocer completamente el multiculturalismo en nuestra sociedad parece ser una mejor estrategia. Por ejemplo, en un estudio, se encontró que los niños a los que se les leía una historia que ponía valor en la diversidad racial más probabilidades de identificar actos de discriminación racial y es más probable que se siente junto a compañeros racialmente diversos en el comedor escolar. En otro estudio, los adultos blancos que adoptaron un enfoque multicultural (a diferencia de un enfoque daltónico) mostró un comportamiento menos prejuicioso al conversar con un socio asiático sobre el racismo y la diversidad.

Nuestras preocupaciones sobre la discusión de raza se pueden reducir al poner más valor en la diversidad racial, lo que resulta en interacciones menos estresantes y más exitosas con personas de grupos raciales diferentes a los nuestros. Como advertencia, la mayoría de las investigaciones mencionadas en este artículo se han centrado principalmente en las reacciones de los participantes blancos. Por lo tanto, hay más trabajo para investigar actitudes y comportamientos en diversos contextos con personas que se identifican como miembros de grupos minoritarios raciales.

Para los niños, la curiosidad sobre su entorno y la gente que conocen es natural. En lugar de dejar de lado las preguntas de los niños sobre la raza en un intento por evitar la vergüenza social, debemos abrazar y celebrar las diferencias que nos hacen únicos, notables y que colorean el mundo en que vivimos.

Hablar con los niños sobre la raza desde una edad temprana no solo puede descarrilar las preguntas embarazosas, sino que, lo que es más importante, servir para aumentar la comodidad de los niños cuando interactúan con personas de diferentes grupos raciales y étnicos y aumentar la comodidad de aquellos con quienes interactúan.

Dado que vivimos en una sociedad cada vez más diversa, se espera que los niños interactúen con individuos de muchos orígenes raciales y étnicos. Los niños necesitan estar preparados para este futuro: una forma de hacerlo es alentarlos a ver esta diversidad como una característica positiva de sus mundos. Es hora de hablar sobre raza.

Sobre el Autor

Amanda Williams, profesora de psicología de la educación, Universidad de Bristol

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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