¿Los estudiantes lo hacen tan bien con la lectura digital frente al papel?

¿Cómo se puede adaptar el formato digital? ITU Pictures, CC BY¿Cómo se puede adaptar el formato digital? ITU Pictures, CC BY

¿Los estudiantes aprenden tanto cuando leen digitalmente como lo hacen en forma impresa?

Tanto para los padres como para los maestros, saber si los medios informáticos están mejorando o comprometiendo la educación es una cuestión de preocupación. Con el aumento de la popularidad de los libros electrónicos, el aprendizaje en línea y recursos educativos abiertos, los investigadores han estado tratando de determinar si a los estudiantes les va tan bien al leer un texto asignado en una pantalla digital como en un papel.

La respuesta a la pregunta, sin embargo, necesita mucho más que una respuesta de sí o no.

Lectura impresa versus digital

En mi investigación, he comparado las formas en que leemos en letra impresa y en pantalla. Entre 2013 y 2015, reuní datos de estudiantes universitarios de 429 procedentes de cinco países (EE. UU., Japón, Alemania, Eslovenia e India).

Los estudiantes de mi estudio informaron que la impresión era estéticamente más agradable, diciendo cosas como "Me gusta el olor a papel" o que la lectura impresa es "lectura real". Además, imprimir les dio una idea de dónde estaban en el libro: podían "ver" y "sentir" dónde estaban en el texto.

También se consideró que imprimir era más fácil para los ojos y menos propenso a fomentar la multitarea. Casi la mitad de los participantes se quejaron de fatiga visual por leer digitalmente ("se me arden los ojos"), y el porcentaje de 67 indicó que era probable que realizaran varias tareas al mismo tiempo que leen digitalmente (en comparación con 41 al leer impresiones).

Al mismo tiempo, los encuestados elogiaron la lectura digital en varios aspectos, incluida la capacidad de leer en la oscuridad, la facilidad de encontrar material ("mucha información rápida"), el ahorro de papel e incluso el hecho de que podían realizar múltiples tareas al leer.

Medir el aprendizaje

Pero la pregunta más importante es si los estudiantes están aprendiendo tanto cuando leen en pantalla.

Varios investigadores han tratado de medir el aprendizaje pidiéndole a las personas que lean un pasaje de texto, ya sea en forma impresa o en un dispositivo digital, y luego prueban su comprensión.

La mayoría estudios que encontrado que los participantes obtuvieron casi el mismo puntaje al leer en cada medio, aunque pocos han indicado que los estudiantes obtuvieron mejores resultados en las pruebas cuando leen en forma impresa.

Sin embargo, el problema con los estudios de medición de aprendizaje es que su noción de "aprendizaje" ha tendido a ser simplista. Leer pasajes y responder preguntas después puede ser una herramienta familiar en las pruebas estandarizadas, pero nos dice poco sobre un nivel más profundo de comprensión.

Algunos investigadores comienzan a plantear preguntas más matizadas, que incluyen un erudito quién ha considerado lo que sucede cuando las personas leen una historia impresa o en un dispositivo digital y luego se les pide que reconstruir la secuencia de la trama. La respuesta: Imprimir arrojó mejores resultados.

Otro aspecto del aprendizaje es ver cómo difieren los resultados cuando los estudiantes hacen su lectura en condiciones experimentales menos preceptivas. Un estudio permita que los estudiantes elijan cuánto tiempo dedicar cuando leen en cada plataforma. los investigadores encontraron que los participantes dedicaron menos tiempo a leer el pasaje en pantalla, y obtuvieron menos resultados en la siguiente prueba de comprensión.

Este hallazgo no es sorprendente, dada la tendencia que muchos de nosotros tenemos de leer y buscar cuando estamos en línea, en lugar de leer lenta y cuidadosamente. En mi estudio, un estudiante comentó:

"Se necesita más tiempo para leer el mismo número de páginas impresas en comparación con las digitales".

Otro se quejó,

"Me lleva más tiempo porque leo con más cuidado".

Pensamiento crítico y lectura.

¿Cómo se relaciona la pregunta de aprendizaje con los objetivos educativos? Hoy se habla mucho sobre querer que los estudiantes sean buenos en pensamiento crítico. Las definiciones de ese objetivo son difíciles de alcanzar, pero está bastante claro que implican poder comprender ideas complejas, evaluar pruebas, sopesar perspectivas alternativas y construir argumentos justificables.

Para llegar a dominar el pensamiento crítico, al menos en una sociedad alfabetizada, los estudiantes deben ser capaces de manejar el texto. El texto puede ser largo, complejo o ambos. Para darle sentido, los estudiantes no pueden descremarse, apresurarse o distraerse continuamente.

Entonces, ¿la lectura impresa versus la pantalla desarrolla habilidades de pensamiento crítico?

Los estudios de comprensión de los que hablamos anteriormente nos dicen poco sobre el tipo de lectura que reconocemos como necesaria para la contemplación o el análisis serio. Un enfoque alternativo, al menos para empezar, es preguntarles a los estudiantes sobre sus patrones de lectura digital y en papel, de forma similar a como los médicos piden historias (junto con exámenes físicos y de laboratorio) para descubrir qué les sucede a sus pacientes.

Si bien mi propio estudio no midió el aprendizaje directamente, consultó a los estudiantes sobre sus patrones de lectura y preferencias. Las respuestas a algunas de mis preguntas fueron particularmente reveladoras.

Cuando se les preguntó en qué medio sintieron que se concentraban mejor, el 92 por ciento respondió "imprimir". Para lecturas académicas largas, 86 por ciento prefirió la letra impresa. Los participantes también informaron que es más probable que vuelvan a leer materiales académicos si se imprimieron.

Además, varios estudiantes indicaron que creían que la impresión era un mejor medio para el aprendizaje. Uno dijo,

"Es más fácil concentrarse".

Otros declararon,

"[Siento] que el contenido se pega más fácilmente a la cabeza" y

"Siento que lo entiendo más".

Por el contrario, al hablar de pantallas digitales, los estudiantes notaron "peligro de distracción" y "falta de concentración".

Obviamente, las percepciones de los estudiantes no son lo mismo que los resultados de aprendizaje mensurables. Y mi investigación no investigó las conexiones entre las plataformas de lectura y el pensamiento crítico.

Sin embargo, surgió un patrón: Print se destacó como el medio para hacer un trabajo serio.

Digital es conveniente y más barato

Al mismo tiempo, no podemos ignorar otros factores que afectan las decisiones de los estudiantes sobre qué plataforma de lectura elegir para el trabajo escolar.

La comodidad es una gran consideración: más del 40% de los participantes en mi estudio mencionaron la conveniencia (incluido el fácil acceso a los materiales) como lo que más les gustaba de la lectura en pantalla.

El dinero es otra variable. Los estudiantes eran muy conscientes de los precios diferenciales de las versiones impresas y digitales de los materiales de lectura, y el costo a menudo impulsaba la elección. Como lo dijo un estudiante,

"El costo rige todo lo que me rodea".

Muchos estudiantes revelaron un desajuste entre las finanzas y el aprendizaje. Cuando se les preguntó sobre la plataforma de lectura que elegirían si el costo fuera el mismo, 87 por ciento dijo "imprimir" para el trabajo académico.

Adaptarse al aprendizaje digital

También debemos tener en cuenta la tendencia creciente de las universidades a adaptar sus planes de estudio para adaptarse al proverbial lecho "procrusteano" de un mundo digital: un mundo hecho a medida para desnatar, escanear y usar la función "buscar" en lugar de leer lenta y cuidadosamente.

Profesores. ahora juega con abandono de asignaciones de lectura largas o complejas a favor de cortas (o más directas), acercándose a los patrones de lectura digital en el mundo no académico. Este mundo exagera versiones condensadas de textos y material de lectura más breve que es tamaño de bocado para empezar.

La pregunta es, entonces, ¿cómo pueden las universidades ayudar a los estudiantes a leer textos de forma reflexiva y reflexiva y sin distracciones en los dispositivos digitales?

Una clave podría ser la adaptación. La investigación sugiere Los estudiantes pueden estar demasiado confiados acerca de lo que están entendiendo cuando leen digitalmente. Enseñarles a ser conscientes en su lectura digital (por ejemplo, escribiendo palabras clave de la lectura) puede ayudar en el aprendizaje.

Otra forma de adaptación está sucediendo en el ámbito del hardware y software digital. Las pantallas modernas causan menos fatiga visual y los programas de anotación continúan mejorando. Algunos dispositivos de lectura digital ahora vienen con instrumentos lo que les permite aproximarse digitalmente a la página física de volteo y marcado de lugar múltiple.

Sin embargo, desde mi punto de vista, aunque a corto plazo puede ser una buena opción para el consumo digital, no es el tipo de lectura que alimente el pensamiento crítico del que todavía hablamos como un sello distintivo de la educación universitaria.

Sobre el Autor

Naomi Baron, Directora Ejecutiva, Centro de Enseñanza, Investigación y Aprendizaje, American University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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