¿Cómo deciden los niños lo que es justo?

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En caso de que un profesor recompensar a una clase entera de las buenas acciones de un estudiante? ¿Qué pasa con la otra cara de la moneda la disciplina: si una clase entera ser castigado por las malas acciones de unos pocos estudiantes?

Como adultos, nos importa mucho acerca de si las personas reciben su parte justa de los beneficios, y si los que cometen delitos recibimos un grado razonable de castigo. (Piense, por ejemplo, acerca de la 2011 protestas en Wall Street en los EE.UU., que popularizó el lema "Somos el porcentaje 99. "Este movimiento ha sido ampliamente visto como un movimiento que trabajó para destacar distribuciones injustas de beneficios o recompensas.)

Como sabemos, a los niños también les importa la forma en que se asignan las recompensas y los castigos. Estudio cómo piensan los niños sobre el castigo justo y la recompensa, y cómo ese pensamiento cambia a medida que los niños se desarrollan y obtienen más experiencia en el mundo social. Comprender cómo los niños ven asignaciones justas de castigos y recompensas puede darles a los padres y maestros más información sobre cómo los niños de diferentes edades pueden reaccionar a las prácticas comunes de disciplina.

Opiniones de los niños sobre la distribución justa

Gran parte de la investigación en esta área se ha centrado en cómo los niños piensan acerca de las formas justas para distribuir artículos gratificantes o consecuencias. Por ejemplo, en una serie de estudios Dirigí hace algunos años con Peter Blake, Investigador en la Universidad de Boston, y Paul Harris en la Escuela de Graduados de Educación de Harvard, los niños de tres a ocho años recibieron cuatro pegatinas y tuvieron la oportunidad de compartir cualquier número que quisieran con otro niño. Cualquier calcomanía que no compartieron, guardaron para ellos mismos.

Descubrimos que los niños de siete a ocho años tendían a compartir las pegatinas por igual, mientras que los niños más pequeños tendían a quedarse con la mayoría o la totalidad de las pegatinas. Sin embargo, un hallazgo fue común para los niños en edad preescolar y los niños de escuela primaria mayores: todos afirmaron que las pegatinas deberían ser compartidos de manera uniforme.

Concluimos que, desde una edad temprana, los niños conocen las normas locales relacionadas con el intercambio equitativo, pero no es hasta los siete u ocho años de edad que siguen consistentemente dichas normas. Esto fue corroborado por los hallazgos de otro estudio que También muestra que en alrededor de ocho años de edad, Los niños en los EE.UU. siguen las normas de la justicia, incluso cuando significa que tiene menos para uno mismo.

Hay muchas situaciones, sin embargo, cuando una persona es más merecedor de recompensas que otra persona. ¿Cómo piensan los niños este tipo de situaciones?


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En un estudio by Nicolas Baumard de la Ecole Normale Supérieure (una universidad francesa) y sus colegas, a los niños en edad preescolar se les dijo acerca de dos personajes, uno que trabajó duro para hacer un lote de galletas y otro que aflojó. Los participantes del estudio tuvieron la oportunidad de repartir tres galletas a los dos personajes de la forma que quisieran.

La respuesta más común de los niños en edad preescolar fue dar una galleta al trabajador y otra al holgazán. Este enfoque de asignación implicó no asignar la tercera cookie a ninguno de los caracteres. Más tarde, cuando el experimentador le indicó que repartiera la última cookie sin asignar, casi el 70 por ciento de los niños le dio la última galleta al trabajador más duro.

Lo que observamos en estos hallazgos es que los niños pequeños entienden que algunas personas pueden merecer más la recompensa que otras, pero a pesar de ello a menudo prefieren repartir las recompensas por igual si se les da la oportunidad. Otros estudios, como esta, han demostrado un cambio de una preferencia por la igualdad en la primera infancia a una preferencia por la equidad, o asignación "basada en el merecimiento", cuando los niños alcanzan la infancia media.

Castigos y recompensas

Más recientemente, mi colega Felix Warneken en la Universidad de Harvard y decidí investigar un tema relacionado: ¿qué piensan los niños sobre la asignación justa de castigos? Como lo hacen con las recompensas, ¿los niños pequeños prefieren extender los castigos por igual, y los niños mayores prefieren centrar el castigo en aquellos que son más merecedores?

En un estudio recientemente publicado, Demostramos 123 situaciones y cuatro a 10 años de edad aula que afectan a un estudiante que hace más de las cosas buenas o malas que otro estudiante. También puso de manifiesto los mismos escenarios de clase para un grupo de comparación de los adultos 93.

Los escenarios se resumen en la siguiente tabla. equidad de los niños2 3 20

Además, la imagen proporcionada aquí ilustra un escenario de aula, en el cual un estudiante ignoró la solicitud del maestro de quitarse los zapatos y hacer más un desastre que el otro alumno.

equidad de los niños3 3 20Pregunta de ejemplo: Cómo asignar mejor cuatro trabajos desagradables en el aula a dos estudiantes, uno que hizo más un desastre que el otro. Craig Smith, CC BY

Para este escenario en particular, los participantes del estudio tuvieron la oportunidad de repartir cuatro castigos (vaciando cuatro basureros sucios) de la manera que pareciera más justa.

Equidad versus igualdad

Una cuestión clave sobre un escenario como éste es, ¿los niños más pequeños prefieren repartir los castigos por igual, a pesar de que un estudiante es menos merecedora de castigo que el otro?

Los niños de cuatro a cinco años eran los más propensos a preferir que tanto las recompensas como los castigos se distribuyeran equitativamente entre dos personas, incluso si una de las personas había hecho más cosas buenas o malas que la otra.

Como en el escenario ilustrado anteriormente, donde un estudiante hizo más un desastre que el otro, los participantes en edad preescolar a menudo dieron dos castigos a cada uno de los personajes.

Todos los niños en el estudio habían rastreado y recordado el comportamiento de los personajes en los escenarios; la preferencia por distribuciones iguales por parte de los niños pequeños no se debió a una falla en la memoria.

Por el contrario, los niños mayores y adultos en el estudio prefirieron asignaciones equitativas de recompensas y castigos, donde una persona que hace más bien obtiene más recompensa, y una persona que hace más mal recibe más castigo.

En otras palabras, el cambio de desarrollo hacia una preferencia para la asignación de la disciplina basa en merecimiento - y lejos de una preferencia consistente por la asignación equitativa - es muy similar cuando se trata de recompensas y castigos. Este es un hallazgo muy novedoso en la investigación con niños, donde la atención se ha centrado principalmente en cómo los niños piensan en recompensas justas.

Además, también presentamos a los participantes ejemplos extremos de recompensas y castigos desequilibrados. Les mostramos escenarios en los que todo el aula de los niños fue recompensado o castigado por el comportamiento positivo o negativo de un estudiante.

Los preescolares fueron los más propensos a juzgar estos casos de disciplina colectiva como justos, mientras que los niños mayores y los adultos eran mucho más propensos a juzgar las prácticas de castigo colectivo y recompensa colectiva como injustas: 40 por ciento de los cuatro a cinco años -los ven el escenario de castigo colectivo como justo, en comparación con solo 3 por ciento de los ocho a 10 años de edad - una diferencia sorprendente.

Curiosamente, 15 por ciento de los adultos juzgados castigar a una clase entera de la mala conducta de un estudiante para ser justos (un poco de un salto desde los ocho a 10 años de edad).

Concepto de equidad

¿Que esta pasando aqui? ¿Por qué era más probable que los preescolares asignaran los castigos por igual, incluso a aquellos que no son responsables de una fechoría? ¿Por qué era más probable que los niños más jóvenes consideraran que castigar a toda la clase era justo, incluso si solo un estudiante hizo algo mal?

Primero, un punto clave es que los niños más pequeños no son necesariamente los más duros; es simplemente que su idea de justicia es diferente. Muchos de los niños pequeños que consideraban los castigos específicos como injustos y los castigos colectivos como justos hablaban sobre los sentimientos molestos de las personas que son seleccionadas para el castigo.

Prácticamente ninguno de los niños mayores y adultos hablamos de esto. Por lo tanto, los niños más pequeños, simplemente pueden estar motivados para evitar que los sentimientos de cualquier persona muy diferente de todos los demás.

Para los adultos que trabajan con niños, los hallazgos sugieren, entre otras cosas, que los niños de diferentes edades pueden reaccionar de manera diferente a ciertos enfoques de la disciplina. Por ejemplo, un maestro que consistentemente premia a toda una clase por la buena acción de un estudiante puede ser visto como muy justo por los niños pequeños, pero como menos justo por los niños mayores.

Del mismo modo, nuestros hallazgos sugieren que la mayoría de los niños en edad escolar reaccionarán muy negativamente a la práctica no común de castigar a todos por las fechorías de uno o unos pocos.

Muchas preguntas restantes

Muchas preguntas emocionantes e importantes están por venir en esta línea de investigación.

Por ejemplo, ¿cómo se usan los castigos colectivos y las recompensas con los niños en contextos como escuelas y deportes de equipo?

En mi propia experiencia como padre, he oído sobre el uso de castigos colectivos en las escuelas sobre una base regular. Un estudiante rompe una regla por entrar en el edificio antes de la campana en un día muy frío, por lo que se hace a toda la clase que esperar fuera, temblando, para 10 minutos adicionales. Un estudiante comete una diapositiva durante trastos del fútbol en el recreo, por lo que se evita que todo el grado de jugar al fútbol durante toda una semana.

¿Cómo reaccionan los niños a tales prácticas de disciplina en el mundo real? ¿Son tales enfoques efectivos, o tienen consecuencias involuntarias, como el menoscabo de las relaciones niño-adulto? ¿Y el uso de castigos colectivos conduce a la autocontrol entre los niños, ya que muchos adultos que lo usan podrían esperar que así sea?

Esperamos tener respuestas en el futuro cercano a medida que continuamos explorando cómo las personas piensan acerca de la equidad y cómo esto afecta nuestro comportamiento y nuestras relaciones sociales.

Sobre el Autor

Craig Smith, Investigador de Investigación, Universidad de Michigan. Su investigación se centra en el desarrollo cognitivo social de los niños y sus vínculos con el comportamiento social.

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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