La comprensión de apetito de su hijo es fundamental para prevenir la obesidad en la tercera edad

La comprensión de apetito de su hijo es fundamental para prevenir la obesidad en la tercera edad

Si usted quiere que su niño sea un peso saludable es posible controlar el tamaño de las porciones o la frecuencia de sus comidas y meriendas. Por supuesto, se puede utilizar tanto de estas estrategias, pero un estudio publicado recientemente hemos descubierto que una estrategia es probable que sea mucho más eficaz que el otro dependiendo de los rasgos en los apetitos individuales de los niños.

Primero, debe decidir si su hijo muestra "capacidad de respuesta a los alimentos" o "capacidad de respuesta a la saciedad". La respuesta a los alimentos es la necesidad de comer cuando ve, huele o saborea alimentos sabrosos. Todos experimentamos esto hasta cierto punto (como encontrar espacio para nuestro postre favorito, incluso cuando acabamos de comer una comida grande), pero La investigación ha mostrado que los niños que reaccionan más fuertemente a los alimentos apetitosos que otros tienen más probabilidades de tener sobrepeso más adelante en la vida.

Otra característica del apetito, la receptividad a la saciedad, es la sensibilidad de una persona a los sentimientos de plenitud. También sabemos de la investigación que los niños que toman más tiempo para sentirse lleno, o tienen una tendencia a ignorar su sensación de plenitud, tienden a ser más pesado con el tiempo.

Lo que no ha sido claro, hasta ahora, es exactamente cómo estos dos rasgos pueden llevar a comer en exceso y, por consiguiente, a tener sobrepeso.

Dos rutas a la obesidad

Nuestra nueva investigación, publicado en el American Journal of Clinical Nutrition, descubrió que la respuesta a los alimentos y la receptividad a la saciedad llevan a diferentes patrones de alimentación. Y estos patrones de alimentación pueden explicar por qué algunos niños terminan teniendo sobrepeso.

Encontramos que los niños que son muy receptivos a las señales de alimentación comen más a menudo, y los niños que son menos sensibles a la plenitud consumen más calorías cada vez que comen. Esta investigación sugiere que, aunque la respuesta a los alimentos y la capacidad de respuesta a la saciedad pueden llevar a comer en exceso, lo hacen de diferentes maneras. Los patrones de alimentación en la vida temprana parecen estar determinados por diferentes aspectos del apetito.

Estos patrones de alimentación tienen sentido, en función de lo que se sabe sobre estas dos características del apetito. En el entorno moderno, los alimentos son abundantes, baratos, de fácil acceso y ampliamente publicitados, por lo que los niños que son muy receptivos a los alimentos tienen muchas oportunidades de actuar según sus deseos de comer. Al mismo tiempo, si un niño tarda más en sentirse lleno o es menos sensible a las señales de plenitud, es probable que coma más en una comida para sentirse satisfecho.


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Estudio de gemelos

Nuestro estudio involucró a los bebés 2,203 de Gemini, un gran estudio de familias con gemelos nacidos en el Reino Unido en 2007. Los padres completaron un cuestionario cuando los niños tenían 16-meses de edad que contenía declaraciones sobre cómo respondían los alimentos y la saciedad a cada uno de sus gemelos.

Declaraciones como: "Mi hijo siempre pide comida", evaluó la capacidad de respuesta de los alimentos, con puntajes que van desde uno (menos receptivo a los alimentos) hasta cinco (la mayoría de los que responden a los alimentos). Y afirmaciones como: "Mi hijo se llena fácilmente", evaluó la respuesta de saciedad y los puntajes variaron de uno (menos sensibilidad a la saciedad) a cinco (respuesta más saciante).

Los padres también completaron diarios de comida y bebida durante tres días por cada gemelo cuando tenían 21-meses de edad. La información de los diarios de alimentos se usó para calcular el número promedio de ocasiones de comer (comidas y refrigerios) de cada niño y la cantidad promedio de calorías consumidas en cada ocasión de comer, por día.

Cuando la autorregulación se rompe

Los niños naturalmente regulan su apetito bastante bien, por lo que una gran comida se compensa con una comida más pequeña la próxima vez, o un día con muchas comidas es seguido por un día con menos comidas para equilibrarlo. Lo que muestra nuestro estudio es que algunos niños son mejores en este acto de equilibrio que otros, y lo importante es que menos niños sensibles a los alimentos y más receptivos a la saciedad lo hacen de diferentes maneras.

Entendemos mucho más sobre posibles rutas hacia la obesidad ahora. Padres de niños que están predispuestos a comer en exceso, lo que podría ser relacionado con sus genes, por ejemplo, puede necesitar más orientación sobre el tamaño apropiado de las porciones, así como orientación sobre la frecuencia de comidas y refrigerios.

Actualmente, no hay mucha orientación sobre la frecuencia con la que los padres deben alimentar a sus niños pequeños o qué tamaño de las porciones deben ser. El lactante y del niño Foro ha desarrollado recomendaciones en la frecuencia de comer y tamaño de las porciones para niños de uno a cuatro años, pero sugiera que los niños ajusten su ingesta de acuerdo con su nivel de apetito. Sin embargo, nuestro estudio muestra que no todos los niños ajustan su consumo y que algunos padres pueden necesitar consejos más específicos en función del apetito de su hijo.

orientación necesaria

Si un niño responde a los alimentos, los padres pueden beneficiarse de consejos sobre cómo reducir la cantidad de bocadillos que come su hijo. Por otro lado, un padre cuyo hijo no parece tener un "interruptor de apagado" al comer, podría necesitar más consejos a medida sobre el tamaño de las porciones apropiadas, o consejos sobre cómo decir "no" si su hijo pide unos segundos.

A estudio reciente sugirió abordar el tamaño de las porciones a nivel de políticas, por ejemplo, reducir el tamaño de las porciones en los restaurantes o reducir el tamaño de las vajillas. Estos cambios son importantes para abordar la obesidad a nivel de la población, pero el estudio actual destaca cómo las diferencias individuales en el comportamiento de consumo también juegan un papel. Si queremos avanzar en la lucha contra la obesidad, necesitamos un enfoque doble: una estrategia más amplia de obesidad a nivel de salud pública y una orientación más personalizada para las familias con niños pequeños.

Sobre el AutorLa conversación

Hayley Syrad, estudiante de doctorado, UCL. Al HBRC trabajó como coordinador de un estudio cualitativo que explora las percepciones de los padres de recibir retroalimentación sobrepeso para su hijo como parte del Programa Nacional de Medición del niño.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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