¿Debería decirle a su hijo la verdad sobre Santa?

¿Debería decirle a su hijo la verdad sobre Santa?

Si bien la mayoría de las personas está de acuerdo en que es una mala práctica mentirle a los niños, la mayoría de los padres harán una excepción cuando se trata de Santa Claus, el filántropo rollizo y de barba blanca que visita en esta época del año con un trineo de regalos.

Por supuesto, no todos son fanáticos, algunos se oponen al mito de Santa por motivos religiosos. Otros temen el día en que su hijo aprenda inevitablemente, por lo general de otros niños, que Santa (alerta de alerón) no es real.

Otros, sin embargo, reflexionan con alegría sobre las experiencias navideñas de su infancia y esperan recuperar algo de esa magia con sus propios hijos. Pero, ¿qué efecto tiene todo esto en los niños y su desarrollo? ¿Será mejor que les digamos la verdad desde el principio? Echemos un vistazo a la evidencia científica.

Argumentos en contra

Una preocupación común es que mentir en última instancia erosionará la confianza de los niños en sus padres. Si bien esto puede ser un posibilidad real, es probable que se pueda administrar. Por ejemplo, cuando su hijo comienza a cuestionar la existencia de Papá Noel, puede mantener una conversación honesta con ellos acerca de por qué los apoyó en su creencia, citando quizás el disfrute que produce la creencia genuina.

Siempre es posible que resienten el engaño o cuestionen su juicio en otras áreas, pero si usted es honesto con ellos acerca de por qué esta situación es excepcional, es poco probable que su hijo lo detendrá por demasiado tiempo. (Si realmente está preocupado por esto, siempre puede ser sincero con su hijo desde el principio y participar en el juego de simulación: "¡Hagamos como que Santa es real y dejemos algunas galletas para él!")

Otro problema potencial que a veces se plantea es que fomentar la creencia en Santa podría dificultar que los niños distingan entre fantasía y realidad, posiblemente retrasando su desarrollo cognitivo.

Pero la investigación sugiere que la capacidad de diferenciar los hechos de la ficción en realidad comienza temprano en la infancia y aumenta con la edad. De hecho, algunos estudios sugieren que los niños con una rica vida de fantasía pueden ser mejores para identificar los límites entre la fantasía y la realidad. Por ejemplo, muchos niños cognitivamente normales desarrollar compañeros imaginarios y naturalmente los superan.


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Los niños pequeños pueden distinguir las entidades imposibles (como los cerdos voladores) de las posibles, con lo que tienen problemas es entidades emocionalmente cargadas, como los monstruos, y aquellos respaldados por la sociedad circundante, incluido Santa. Esto se debe a que los niños están especialmente atentos a la coherencia del testimonio ellos oyen a otros sobre estas entidades.

Argumentos a favor

Hay dos argumentos principales a favor de dejar que tus hijos crean en Santa Claus. Una es el placer que obtienen de la idea del anciano amable con la gran barba y el saco de regalos. El segundo es que se comportan mejor porque creen que deben ser buenos para obtener los mejores beneficios.

Para probar si las creencias acerca de ser observado por una persona no observable ayuda a los niños a comportarse bien, Ejecuté un estudio con algunos colegas en los que presentamos a los niños a una persona invisible llamada Princesa Alicia, "una mujer amigable que podría hacerse invisible, pero que está allí aunque no puedas verla". Descubrimos que, en comparación con los niños no supervisados, quienes primero "conocieron" a la Princesa Alice (su presencia implícita en una silla vacía) siguieron las reglas del juego más de cerca, a la par de los niños que fueron supervisados ​​por un adulto real. Esto era cierto especialmente para los niños que creían que la Princesa Alice era real.

Sin embargo, cualquier beneficio a corto plazo de creer en Santa desaparece cuando los niños dejan de creer en él. Para lograr un cambio de comportamiento real, los niños deben aprender reflexionando sobre sus propias motivaciones comportamiento. Animarlos a creer en Papá Noel podría hacerles más difícil temporalmente hacerlo.

El veredicto?

Existen ventajas y desventajas para cada ruta y no hay evidencia de que los niños sufran daños en ninguno de los casos. Lo que está claro, sin embargo, es que los padres no deberían estar demasiado preocupados por las repercusiones de creer en Santa: los niños están no completamente crédulo.

De hecho, los niños continuamente hacen un inventario de lo que creen los que los rodean, y evalúan activamente la uniformidad de tales creencias para llegar a conclusiones sobre la verosimilitud de varias afirmaciones. Como el razonamiento causal de los niños se desarrolla ("Papá Noel está demasiado gordo para caber por la chimenea"), finalmente se dan cuenta de que no es real, mientras que entienden que otras cosas que en realidad no pueden ver, como los gérmenes, sí lo están. La tarea clave para los padres es manejar la posible decepción que se produce cuando sus hijos finalmente captan la verdad.

Sobre el AutorLa conversación

plaza jaredJared Piazza, profesor de Psicología Moral de la Universidad de Lancaster. Sus intereses de investigación incluyen el juicio moral, las emociones morales, el carácter moral, la psicología de la religión, la cognición social, la conducta prosocial, la psicología evolutiva y la psicología de cómo pensamos y tratamos a los animales.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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