Cómo las escuelas estadounidenses están empeorando la desigualdad

Cómo las escuelas estadounidenses están empeorando la desigualdadLa oportunidad de aprender matemáticas está fuertemente relacionada con el estado socioeconómico. Patrick Giblin, CC BY-NC

La influencia de la pobreza estudiantil en el aprendizaje de los estudiantes es indiscutible. Estudios Internacionales demuestran que en todos los países, los niños procedentes de entornos desfavorecidos son mucho menos propensos a sobresalir en la escuela que sus compañeros más afortunados.

La explicación fácil ha sido que para una variedad de razones, la pobreza hace que sea más difícil para los niños menos afortunados de aprender. Puede parecer obvio para explicar la desigualdad en el aprendizaje entre los más y los menos ricos a los estudiantes por el efecto directo de los antecedentes familiares desigual.

¿Pero esto es toda la historia?

Nueva evidencia de nuestra investigación, publicado recientemente en Education Researcher, una de las principales revistas educativas revisadas por pares, sugiere que una parte sustancial de los resultados educativos desiguales que vemos entre los estudiantes más ricos y más pobres no está relacionada con el hogar, sino con lo que sucede en las escuelas .

La oportunidad de aprender es importante

Junto con nuestros coautores, Organización para el Desarrollo Económico (OCDE) analista Pablo Zoido y Richard Houang, un investigador de la Universidad Estatal de Michigan, llevamos a cabo un extenso estudio basado en 2012 PISA, una prueba internacional para evaluar la alfabetización matemática y lectora de los estudiantes de 15.

La clave de nuestra investigación es el concepto de "Oportunidad de aprender" la idea de sentido común de que la capacidad de los estudiantes para aprender temas complejos como las matemáticas depende de su exposición a esos temas en el aula.

Por primera vez, el 2012 PISA incluyó elementos de la encuesta que preguntaban a los alumnos si habían estado expuestos a problemas matemáticos, no si podían resolver esos problemas, sino simplemente si recordaban haber recibido instrucción sobre ese tipo de matemáticas.

Se les pidió a los estudiantes que calificaran su familiaridad con nueve temas en álgebra y geometría en una escala de 0 a 4. Combinamos las respuestas de los estudiantes a estas preguntas en un índice que mide a cuánto estuvieron expuestos los estudiantes de matemáticas. Comparando esto, lo que llamamos el "índice de Oportunidad de Aprender", con los puntajes de alfabetización matemática de PISA, determinamos que la oportunidad de aprender temas de matemáticas tiene una relación muy fuerte con el aprendizaje estudiantil en todos los países (incluido EE. UU.).

La pregunta entonces era qué factores determinan la oportunidad de aprender de los estudiantes. El equipo de investigación fue más allá y descubrió una fuerte relación entre la oportunidad de aprender y el nivel socioeconómico de los estudiantes. Se encontró que en todos los países los estudiantes procedentes de entornos desfavorecidos fueron expuestos a más débil contenido matemático de los estudiantes más ricos.

En lugar de compensar la desigualdad social, los sistemas educativos del mundo parecen empeorarla.

La desigualdad está dentro de las escuelas

Por supuesto, esto es exactamente lo contrario de lo que esperamos que hagan las escuelas. Una de las principales ideas para la educación pública es garantizar que cada niño, sin importar quiénes sean sus padres, tenga la oportunidad de hacer algo por sí mismo en función de su propio talento y esfuerzo.

Nuestra "Igualdad de condiciones" principio de la educación es una creencia muy arraigada en los Estados Unidos, estrechamente vinculada a nuestra noción de nosotros mismos como una meritocracia donde todos tienen una oportunidad justa de triunfar.

Nuestro trabajo sugiere que, al menos en lo que respecta a la educación, este mito es más como una fantasía.

Además, nuestro artículo de investigación arroja dudas sobre el fuerte énfasis de los legisladores estadounidenses en el problema de "escuelas fallidas". Gran parte de la actividad reciente para cerrar brechas de rendimiento y mejorar el rendimiento educativo se basa en la premisa de que al mejorar los resultados en el peor desempeño escuelas (que tienden a tener una población concentrada de estudiantes de bajos ingresos), podemos mejorar tanto la equidad como el desempeño promedio.

Sin embargo, de acuerdo con los hallazgos extraídos de los datos PISA, gran parte de la desigualdad en el aprendizaje de los estudiantes y las oportunidades de los estudiantes para aprender se encuentra al nivel escuelas. A pesar de que los estudiantes estaban en el mismo grado en una escuela particular, los estudiantes más pobres informaron de que habían sido expuestos a mucho menos contenido de las matemáticas.

Estos hallazgos apoyan investigaciones anteriores en escuelas de Estados Unidos que muestra las desigualdades a través de aulas en la exposición a contenidos de matemáticas. Un estudio descubrió que los estudiantes de EE. UU. con antecedentes favorecidos eran significativamente más propensos a tomar clases de matemáticas avanzadas.

Por ejemplo, dos estudiantes de noveno grado pueden ir a la misma escuela, pero el estudiante de origen más rico podría estar aprendiendo álgebra, mientras que al estudiante más pobre todavía se le enseñaría aritmética (que debería enseñarse en niveles de grado más bajos).

¿Cómo arreglamos esto?

Nuestro trabajo sugiere que la práctica de rastrear - de enrutar sistemáticamente a los estudiantes desfavorecidos en clases con una instrucción más débil - puede estar muy viva.

La muy desigual OTL de estudiantes ricos y pobres sugiere que los estudiantes del mismo grado en la misma escuela reciben una educación muy diferente en función del estado socioeconómico de sus padres.

De hecho, los Estados Unidos tiene una de las asociaciones más fuertes del estudiante dentro de la escuela OTL a la riqueza estudiantil dentro de la escuela en el mundo. En otras palabras, cualquier esfuerzo por cerrar las brechas de rendimiento requerirá un mayor enfoque en las desigualdades existentes dentro de las escuelas.

Centrarse exclusivamente en "escuelas en dificultades" por sí solo no resolverá el problema.

Esta investigación proporciona alguna razón para la esperanza. En promedio, en todos los países aproximadamente un tercio de la desigualdad de resultados de los estudiantes entre los estudiantes de fondos ricos y pobres está relacionada con las diferencias en la oportunidad de aprender (en los EE.UU. está más cerca de 40%, pero en algunos países es mucho menos).

Al estudiar cómo otros países hacen un mejor trabajo para garantizar que los estudiantes de bajos ingresos estén expuestos a un sólido contenido matemático, podríamos identificar formas de reducir drásticamente la desigualdad educativa.

Sobre el AutorLa conversacións

William Schmidt, Profesor Distinguido de la Universidad de Michigan State. Su redacción actual e investigación se centra en cuestiones de contenido académico en la escolaridad K-12, los efectos del plan de estudios en el rendimiento académico, la evaluación y la política educativa relacionada con las matemáticas, la ciencia y las pruebas en general.

Nathan A Burroughs, Investigador Asociado, Universidad Estatal de Michigan. Su investigación se centra en la relación entre las instituciones y la desigualdad desde perspectivas tanto teóricas como empíricas. Recibió su doctorado en Ciencias Políticas de la Universidad de Georgia.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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