Limitar el tiempo de pantalla para los niños sigue siendo válido

Limitar el tiempo de pantalla para los niños sigue siendo válido

Este mes, el La Academia Americana de Pediatría (AAP) anunció una decisión decepcionante.

Dieciséis años después de que publicaron su informe formal recomendaciones desalentando cualquier forma de pantalla antes de los dos años, y 14 años después de hacer recomendaciones para limitar el tiempo de pantalla para los niños mayores a no más de dos horas por día - son ahora retractando esas recomendaciones, llamándolos "obsoletos".

De acuerdo con el Doctores afiliados a AAP quien participó en el Simposio Growing Up Digital: Media Research de la Academia (un simposio organizado para discutir datos de investigación y sugerir consejos prácticos a los padres), el límite diario de dos horas no refleja cuánto consumen los niños en los medios.

Por lo tanto, argumentan, la recomendación debe cambiarse.

Ciertamente, los niños hacen pasar mucho tiempo con medios de pantalla. Y muchos pasarán más de dos horas por día.

Sin embargo, la realidad de los medios de hoy, y la proliferación de pantallas que la han acompañado, no cambia décadas de investigación que apunta a los efectos nocivos de un exceso de tiempo de pantalla.

Lo que dice la ciencia

Las directrices originales de la AAP se basaron en una serie de estudios que mostraron los efectos negativos de la exposición a pantallas pesadas.


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Por ejemplo, una mayor exposición a violencia en los medios se relacionó con conductas más agresivas en los niños y respuestas insensibles a la violencia. Mientras tanto, una mayor exposición a contenido sexual se demostró que conducía a conductas más riesgosas en adolescentes. Y la exposición a representaciones glamorosas de alcohol, tabaco y drogas ilícitas estaba ligada a experimentación temprana con estas sustancias.

La investigación actual aún apoya los hallazgos anteriores relacionados con violencia mediática, contenido sexual y uso de sustancias.

Por lo tanto, es desconcertante escuchar a los representantes de AAP decir que sus políticas deben actualizarse porque "el público necesita saber que el Consejo de la Academia es impulsado por la ciencia, no se basa simplemente en el principio de precaución ".

Las pautas originales fueron impulsada por la ciencia. Y la ciencia de hoy sigue siendo compatible esas pautas.

Sin reemplazo para la interacción social

Más allá de la exposición al contenido agresivo o violento, el tiempo dedicado a las diversas tecnologías de medios a menudo desplaza los esfuerzos más activos e interactivos.

Investigación en neurociencia muestra que los bebés y niños pequeños necesitan muchas interacciones directas con las personas para promover el crecimiento saludable del cerebro y las habilidades cognitivas, sociales y emocionales apropiadas. La plataforma bidimensional y no interactiva de la mayoría de los medios de pantalla simplemente no puede actuar como sustituto de esta importante función de desarrollo.

Además, una fuerte comercialización de video educativo, como los videos de Baby Einstein, y la gran cantidad de Aplicaciones "educativas" han llevado a los padres a creer que estos productos son beneficiosos para sus hijos, que pueden ayudarlos cognitivamente, socialmente y académicamente.

Sin embargo, la investigación ha demostrado que los beneficios educativos de estos productos son cuestionableen el mejor de los casos

Una cosa no ha cambiado desde que se publicaron las pautas originales: los niños mayores todavía están expuestos inadvertidamente a un montón de contenido inapropiado en la televisión y en los videojuegos. De hecho, el contenido violento en programas de televisión, películas y videojuegos solo tiene aumentar en las ultimas decadas.

Ahora los sitios web y las aplicaciones de redes sociales como Instagram y Snapchat se pueden agregar a la mezcla.

La exposición a contenido inapropiado es especialmente probable cuando los niños tienen acceso no supervisado a tecnologías de medios. (Que muchos niños hacen. A estudio por Microsoft descubrió que 94% de padres permitía a sus hijos el acceso no supervisado a algún tipo de medio). Esto solo debería generar pautas que recomiendan reducir el tiempo de pantalla, especialmente el tiempo de pantalla no supervisado.

Desafortunadamente, muchos padres usarán la televisión y otros medios como "niñeras". Otros padres tampoco no tiene reglas o, si lo hacen, simplemente no los apliquen.

El aumento de una generación de niños saben utilizar los medios

Dicho esto, las directrices originales, que se centraron principalmente en televisión y películas, sí necesitan algunas actualizaciones.

Los niños y adolescentes de hoy interactúan con muchas más tecnologías, tabletas, iPads y teléfonos inteligentes, de manera regular.

Además, la expansión de las redes sociales, los videojuegos multijugador en línea y los sitios para compartir videos como YouTube ha creado aún más oportunidades para la exposición. Las directrices de organizaciones profesionales como la AAP ciertamente deben reflejar estas realidades.

Pero si algo se vuelve más omnipresente o ubicuo en nuestra vida cotidiana, no significa que simplemente debemos abrazarlo o minimizar sus repercusiones.

Piense en los mensajes de texto y conducir. Si la misma lógica se aplica al uso generalizado de teléfonos celulares por los conductores, la práctica - que pone en peligro los conductores y peatones - nunca se desanime o prohibido.

Del mismo modo, un aumento en el uso de los medios entre los niños no debe llevarnos a renunciar a los límites de tiempo recomendados. El abandono de los límites de horas específicos a favor de las recomendaciones generales (con la AAP usando sugerencias vagas como "establecer límites") Podrá enviar un mensaje equivocado: que ya no debemos ser tan preocupado por exposición a los medios.

Además, muchos padres pueden no saber qué se considera un límite razonable. Los límites de tiempo específicos al menos alertarían a los padres de que deberían tener cuidado con la cantidad de exposición, incluso si no siempre siguen las pautas recomendadas.

Con el aumento de las opciones de medios de pantalla, acceso no supervisado y formas de tecnología cada vez más complejas, también es importante centrarse en alfabetización mediática, que es la capacidad de evaluar críticamente los mensajes de los medios y reconocer cómo los medios nos influyen.

La AAP tiene la oportunidad de educar a los padres sobre cómo mediar mejor la exposición de sus hijos y enseñarles a sus hijos a convertirse en consumidores más críticos de los medios. La investigación muestra que la educación en medios puede amortiguar algunos de los efectos negativos de la exposición.

Como la cantidad de tiempo que se pasa delante de las pantallas se vuelve cada vez más difícil de controlar, los niños deberían, como mínimo, comprender cómo les está afectando.

Sobre el AutorLa conversación

vittrup brigitteBrigitte Vittrup, Profesora Asociada de Desarrollo Infantil, Texas Woman's University. Su investigación se centra en las prácticas de socialización de los padres (incluida la socialización racial, la orientación y la disciplina del niño) y las influencias de los medios en los niños.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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