La ciencia dice: come con tus hijos

La ciencia dice: come con tus hijos

AComo terapeuta familiar, a menudo tengo el impulso de decirle a las familias que se vayan a casa a cenar juntas en lugar de pasar una hora conmigo. Y los años de investigación de 20 en América del Norte, Europa y Australia respaldan mi entusiasmo por las cenas familiares.

Resulta que sentarse para una comida nocturna es ideal para el cerebro, el cuerpo y el espíritu. Y esa cena nocturna no tiene que ser una comida gourmet que tomó tres horas para cocinar, ni tiene que hacerse con rúcula orgánica y chirivías de la reliquia.

Alimento para el cerebro

Para empezar, investigadores descubrió que para los niños pequeños, la conversación a la hora de la cena aumenta el vocabulario incluso más que la lectura en voz alta. Los investigadores contaron la cantidad de palabras raras, que no se encuentran en una lista de palabras más comunes de 3,000, que las familias utilizaron durante la conversación de la cena. Los niños pequeños aprendieron palabras raras de 1,000 en la mesa de la cena, en comparación con 143 solo de padres que leen libros de cuentos en voz alta. Los niños que tienen un gran vocabulario leen antes y más fácilmente.

Los niños mayores también obtienen beneficios intelectuales de las cenas familiares. Para los jóvenes en edad escolar, la hora de la comida es un predictor aún más poderoso de puntajes de alto rendimiento que el tiempo pasado en la escuela, haciendo la tarea, practicando deportes o haciendo arte.

Otros investigadores informaron una asociación constante entre la frecuencia de la cena familiar y el rendimiento académico adolescente. Los adolescentes que comieron comidas familiares 5 a 7 veces a la semana fueron dos veces más probabilidades de obtener A en la escuela como aquellos que cenaron con sus familias menos de dos veces a la semana.

Hace un cuerpo bueno

Los niños que comen cenas familiares regulares también consume mas frutas, verduras, vitaminas y micronutrientes, así como menos alimentos fritos y refrescos. Y el beneficios nutricionales siga pagando dividendos incluso después de que los niños crezcan: los adultos jóvenes que comen comidas familiares regulares como adolescentes tienen menos probabilidades de ser obesos y más propensos a comer saludablemente una vez que viven solos.

Algunas solicitudes de investigación incluso ha encontrado una conexión entre las cenas familiares regulares y la reducción de los síntomas en trastornos médicos, como el asma. El beneficio podría deberse a dos posibles subproductos de una comida familiar compartida: menor ansiedad y la posibilidad de verificar el cumplimiento de la medicación de un niño.


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No es sólo la presencia de alimentos saludables que conduce a todos estos beneficios. La cena ambiente is También es importante. Los padres deben ser afectuosos y comprometidos, en lugar de controlar y restringir, para fomentar una alimentación saludable en sus hijos.

Sin embargo, todas las apuestas están apagadas si el televisor está encendido durante la cena. En un estudio, los niños de kindergarten estadounidenses que vió la televisión durante la cena tenían más probabilidades de tener sobrepeso cuando estaban en tercer grado. La asociación entre ver televisión durante la cena y sobrepeso en niños también se informó en Suecia, Finlandia y Portugal.

Alimento para el Alma

Además, una pila de estudios vincular cenas familiares regulares con la reducción de una gran cantidad de comportamientos adolescentes de alto riesgo los padres temen: fumar, beber en exceso, uso de marihuana, violencia, problemas escolares, trastornos alimentarios y actividad sexual. En un estudio de más de 5,000 Minnesota adolescentes, los investigadores concluyeron que las cenas familiares regulares se asociaron con menores tasas de depresión y pensamientos suicidas. En un estudio muy reciente, niños que habían sido víctimas del acoso cibernético recuperado más fácilmente si tuvieran las comidas familiares regulares. Las cenas familiares se han encontrado para ser un impedimento más poderosa contra los comportamientos adolescentes de alto riesgo que la asistencia a la iglesia o buenas calificaciones.

También hay asociaciones entre cenas familiares regulares y buenos comportamientos, no solo la ausencia de malos. En un estudio de Nueva Zelanda, una mayor frecuencia de comidas familiares estuvo fuertemente asociada con estados de ánimo positivos en los adolescentes. Del mismo modo, otros investigadores han demostrado que los adolescentes que cenan regularmente con sus familias también tienen una mayor visión positiva del futuro, En comparación con sus compañeros que no comen con sus padres.

¿Qué es tan mágico a la hora de comer?

En la mayoría de los países industrializados, las familias no cultivan juntas, tocan instrumentos musicales o cosen colchas en el porche. Entonces, la cena es la forma más confiable para que las familias se conecten y descubran qué sucede entre ellas. en un estudio, Se preguntó a los adolescentes estadounidenses cuándo era más probable que hablaran con sus padres: la cena era su mejor respuesta. Niños que cenan con la experiencia de sus padres menos estrés y tener una mejor relación con ellos. Esta conexión diaria a la hora de comer es como un cinturón de seguridad para viajar por el camino lleno de baches de la niñez y la adolescencia y todos sus posibles comportamientos de riesgo.

Por supuesto, el verdadero poder de las cenas radica en su calidad interpersonal. Si los familiares se sientan en un silencio sepulcral, si los padres se gritan el uno al otro o regañan a sus hijos, la cena familiar no les otorgará beneficios positivos. Compartir un pollo asado no transformará mágicamente las relaciones entre padres e hijos. Sin embargo, la cena puede ser la única del día en que un padre y su hijo pueden compartir una experiencia positiva: una comida bien cocinada, una broma o una historia, y estos pequeños momentos pueden cobrar impulso para crear conexiones más fuertes fuera de la mesa. .

Este artículo se publicó originalmente el La conversación.
Lea el articulo original.

Sobre el Autor

Anne Fishel, Ph.D.Anne Fishel, Ph.D. es terapeuta familiar, psicólogo clínico y profesor clínico asociado de psicología en la Facultad de Medicina de Harvard. Ella es la autora de un nuevo libro, Casa para la cena: mezcla de comida, diversión y conversación para una familia más feliz y niños más saludables. Es directora del Programa de terapia familiar y de pareja en el Hospital General de Massachusetts y miembro fundador de The Family Dinner Project, un grupo sin fines de lucro que ayuda a las familias en línea y en las comunidades a cenas familiares mejores y más frecuentes. Ella bloguea sobre el impacto de la tecnología en las familias para Psychology Todayy sobre las cenas familiares para thefamilydinnerproject.org.

Libro de este autor:

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