Las amistades basadas en el vecindario regresan para los niños en la era del coronavirus

Las amistades basadas en el vecindario regresan para los niños en la era del coronavirus Un nuevo mundo social para los niños puede estar justo afuera de su puerta principal. Martin Novak / Movimiento a través de Getty Images

A medida que el clima se calienta en mi ciudad del medio oeste, mi vecindario está lleno de niños en bicicleta que fingen estar paseando por el salvaje oeste. No puedo caminar por la acera sin pisar dibujos de tiza o tablas de rayuela. Hay niños saltando la cuerda y jugando a la pelota. En los ocho años que he vivido aquí, nunca antes había sido testigo de esto. Como un psicologo clínico quien estudia las amistades de los niños, me fascina este desarrollo.

Social de los niños mundos han sido volcados por la suspensión de la escuela y actividades extracurriculares debido a la pandemia. Muchos niños mayores y adolescentes han podido mantener sus amistades en las redes sociales. Pero, para los niños más pequeños, es menos probable que este enfoque esté disponible para ellos y sea menos probable que satisfaga sus necesidades sociales. En algunos lugares, un lado positivo de COVID-19 puede ser el resurgimiento de las amistades de la infancia en los vecindarios estadounidenses.

Cambio de lugares para jugar

En los últimos 30 años, las amistades de los niños se han forjado en gran medida en el las distintas opciones presencial y durante actividades extracurriculares. Eso es porque, en promedio, los niños pasan 6.5 horas al día en la escuela, y el 57% de los niños pasan todos los días o la mayoría de los días involucrado en actividades extracurriculares. Estos entornos proporcionan no solo un entorno para el aprendizaje, sino también oportunidades para hacer amigos, aprender sobre el comportamiento social esperado y desarrollar habilidades para las relaciones sociales.

Las amistades basadas en el vecindario regresan para los niños en la era del coronavirus Chicos jugando canicas en Oak Ridge, Tennessee, 1947. Ed Westcott / Departamento de Energía de los Estados Unidos

Pero en un pasado no muy lejano, las amistades de los niños se formaron y mantuvieron dentro del vecindario estadounidense. Amigos en promedio vivía a menos de un cuarto de milla de distancia y eran predominantemente del mismo barrio. Niños que vivían cerca el uno del otro se encontraron para tener amistades de alta calidad que fueron más frecuentes, emocionalmente íntimas y más duraderas que las que no lo hicieron.

La investigación muestra que el juego basado en el vecindario puede tener distintas ventajas, ya que a menudo se caracteriza por grupos de pares de edades mixtas. Tener grupos de amigos con compañeros de juego mayores y menores. puede apoyar de manera única el desarrollo de los niños permitiéndoles aprender habilidades de aquellos que son mayores, mientras que también sirven como modelos a seguir y mentores para los niños más pequeños.

Los niños que luchan socialmente también pueden elegir más fácilmente amigos más jóvenes, que pueden ser Una opción adaptativa que mejor se adapte a sus necesidades sociales.. Al mismo tiempo, los niños con mayor capacidad social pueden interactuar con niños mayores que comparten capacidades e intereses similares.


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Amistades en bases militares

Sin embargo, hay bolsillos de los Estados Unidos que han mantenido durante mucho tiempo la tradición de la amistad basada en el vecindario. En una nueva investigación aún por publicar, mis colegas y yo descubrimos que los niños que viven en instalaciones militares tenían más probabilidades de formar sus amistades dentro de sus vecindarios que sus pares civiles, con el 37% de los niños afiliados al ejército formando sus amistades en este en lugar de solo el 25% de los niños civiles.

Presumimos que para las familias militares, la proximidad de los vecinos, la similitud creada por su misión compartida y el sentido inherente de la camaradería involucrada en el servicio militar crearon una base para la formación de la amistad. Observamos que las características físicas de sus vecindarios a menudo incluyen callejones sin salida, piscinas y centros de recreación que promueven la interacción de los niños y también permiten a los padres tener un mayor sentido de comunidad y seguridad.

Las amistades basadas en el vecindario regresan para los niños en la era del coronavirus Listo para jugar. Yobro10 / iStock a través de Getty Images Plus

El verano de 2020.

El año escolar está terminando y muchos campamentos de verano serán cerrados. La investigación muestra que niños con amistades positivas se sienten menos solitarios, deprimidos y ansiosos y tienen menos probabilidades de meterse en problemas en sus comunidades. En los próximos meses, alentar a los niños a encontrar amistades cerca de casa, puede combatir los sentimientos de aislamiento social y apoyar los sentimientos de satisfacción social. Para algunos padres, esto puede parecer una reminiscencia de su propia infancia, cuando despertar fuera de los juegos de patear la lata o el rover rojo fue interrumpido solo por los gritos de los padres desde el porche de que era hora de cenar.

Los padres pueden apoyar un cambio hacia las amistades del vecindario al ayudar a sus hijos a comprender cómo mantenerse físicamente distantes mientras participan social y emocionalmente. Los padres pueden formar redes de relaciones sociales con vecinos para ayudar a fomentar las relaciones de sus hijos y proporcionar una red de seguridad de monitoreo. Pueden estructurar los días de sus hijos, sugiriendo horarios para jugar en interiores y exteriores, así como juegos de la vieja escuela.

Estos enfoques pueden permitir a los niños superar esta crisis y, en el proceso, posiblemente revivir el vecindario estadounidense y revitalizar los beneficios de la amistad que se encuentran dentro de él.

Sobre el Autor

Julie Wargo Aikins, profesora asociada de psiquiatría y neurociencias conductuales, Merrill Palmer Skillman Institute, Universidad Estatal de Wayne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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