Convertirse en un aliado para las personas de color

Convertirse en un aliado para las personas de color
Imagen de Efes Kitap

Crecí en Buffalo, Nueva York y, desde que era una niña, mis padres, sin siquiera saberlo, comenzaron a entrenarme para convertirme en un aliado de las personas de color. Les estaré siempre agradecido. Mi madre enfatizó que todos los humanos son creados iguales y que todos, independientemente del color de la piel, son hijos de Dios.

Mis padres no solo usaron palabras, me mostraron de manera práctica. Su iglesia estaba cerca de la Universidad de Buffalo, y muchos estudiantes venían cada domingo. Mi madre fue la anfitriona oficial de estos estudiantes y le encantaba invitar a algunos estudiantes cada semana, especialmente estudiantes de minorías, para la cena del domingo en nuestra casa.

Así que la mayoría de los domingos podía escuchar a personas de diferentes razas y aprendí que no había mucha diferencia y que todos eran adorables. Ni siquiera había un invitado que no me gustara. Todos fueron muy amables y agradecidos de estar en un hogar y de que se les sirviera una comida casera.

Levantarse en su defensa

Teníamos muchos parientes viviendo cerca. Mi madre era una de ocho hijos. Una vez, cuando tenía diez años, estaba jugando arriba en mi habitación mientras mis padres estaban sirviendo café a un grupo de diez familiares en la sala de estar. No presté mucha atención a la conversación hasta que subió el volumen. Podía escuchar a mis padres gritar a los parientes, defendiendo a los negros que iban a mudarse al vecindario.

Los familiares decían cosas muy malas y prejuiciosas sobre los negros y mis padres se defendían de una manera muy fuerte. El volumen subió tanto que me preocupé un poco y bajé las escaleras y pregunté qué estaba pasando. Todos los parientes se levantaron y uno de mis tíos me dijo con voz brusca: "No pasa nada. No volveremos a hablar de ese tema a tus padres". Se fueron rápidamente.

Después de que todos se fueron, mi madre me llevó a un lado y me habló con firmeza: "Nunca pierdas la oportunidad de defender a los negros. Son buenas personas y necesitan nuestro apoyo". Todavía puedo escuchar sus palabras en mi corazón hasta el día de hoy. Mis parientes continuaron viniendo a visitarme, pero nunca más volvieron a hablar con prejuicios alrededor de mis padres.

Marchando por la verdad

Finalmente, crecí y dejé la casa de mis padres y luego me casé con Barry a la edad de veintidós años. Ambos nos mudamos a Nashville, Tennessee, donde Barry fue a una escuela de medicina negra y yo era enfermera en un pobre ghetto negro. Amaba mucho a mis pacientes negros muy pobres y haría todo lo posible por conseguirles ropa o comida, aunque eso no fuera parte de mi trabajo.


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Barry y yo marchamos en una de las primeras marchas por los derechos civiles en el sur. Éramos los únicos blancos en la marcha. No era algo seguro, pero se sentía bien. Casi pierdo mi trabajo por eso. Donde quiera que vaya, escucho la voz de mi madre que me habla con tanta fuerza sobre la defensa de los derechos de los negros.

"Tienes a la persona equivocada"

Hace veinte años, tuve la oportunidad de defender a una persona de color de una manera más fuerte. Cinco millas al sur de donde vivimos está Watsonville, que hace veinte años estaba compuesta principalmente por personas de México. Conducir a Watsonville en ese momento era como conducir a México, ya que se hablaba principalmente español. Algunas de estas personas tienen la piel muy oscura, al igual que los negros.

Estaba en una tienda local del 7/11 que tiene dos bombas de gas. Ese día había una larga fila que se movía muy lentamente. Me puse en la fila detrás de un joven que recientemente había emigrado de México. Después de diez minutos, se acercó a mi ventana y en un inglés entrecortado me dijo: "No tengo prisa, adelante". Pensé que era una buena oferta, pero la rechacé. Eventualmente estábamos juntos en las bombas y entablamos una conversación simple usando las pocas palabras en inglés que él sabía y yo usando el lenguaje de señas.

Cuando mi tanque estaba lleno, necesitaba entrar a la tienda para cambiarme. Le dije adiós a este buen hombre, que se sentía como un amigo. Había una fila en la tienda y, cuando salí, había cuatro policías blancos y estaban molestando a mi nuevo amigo y estaban a punto de ponerle las esposas y llevárselo. No entendía lo que le estaba pasando.

Me acerqué a los policías y les expliqué que había estado con este hombre durante más de veinte minutos, y que era una persona extremadamente amable. Uno de los policías me dijo que habían recibido la descripción de un hombre de piel oscura con una bufanda que se vio no muy lejos de aquí tratando de robar una tienda, hace solo diez minutos. Sí, mi nuevo amigo tenía una bufanda, pero muchas personas tenían bufandas porque hacía mucho frío. Con voz firme dije: "Te has equivocado de persona. Este hombre es inocente y testificaré que estuve con él".

El policía se alejó y guardó las esposas. Sin palabras, subieron a sus autos y se alejaron. Mi nuevo amigo estaba temblando de miedo y muy agradecido de haber ayudado. Aunque no hablaba mucho inglés, entendía el idioma de su comportamiento y también entendía que lo había ayudado. Le dije a mi nuevo amigo que era un buen hombre.

Convertirse en un aliado en la escena

Nunca he vuelto a ver a este hombre, pero el recuerdo de esa experiencia me ha acompañado con gran detalle desde entonces. Y me sentí tan bien alejándome que pude ayudar, pero también triste por los muchos que no tienen un aliado en la escena para ayudarlos.

Todos podemos ser aliados y ayudar a las personas de color. Mis padres me enseñaron que esta es mi responsabilidad como ciudadano del mundo. Y también he tratado de enseñar a nuestros tres hijos a ser aliados. En palabras de mi madre, "Nunca pierdas la oportunidad de defender y ayudar a una persona negra".

* Subtítulos de InnerSelf
Copyright 2020. Reimpreso con permiso del autor.

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Sobre los autores)

Joyce y Vissell BarryJoyce y Vissell Barry, una enfermera / terapeuta y una pareja de psiquiatras desde 1964, son consejeros, cerca de Santa Cruz CA, apasionados por la relación consciente y el crecimiento personal-espiritual. Son ampliamente considerados entre los mejores expertos del mundo en relación consciente y crecimiento personal. Joye y Barry son los autores de 9 libros, incluidos Los compartidos del corazón, modelos de amor, El riesgo de ser sanado, El Corazón de la Sabiduría, Meant To Be, y Regalo final de una madre. Llame al 831-684-2299 para obtener más información sobre sesiones de asesoramiento por teléfono / video, en línea o en persona, sus libros, grabaciones o su agenda de charlas y talleres. Visite su sitio web en SharedHeart.org por su electrónico mensual gratuito heartletter, su calendario actualizado, e inspirar a los artículos anteriores sobre muchos temas acerca de la relación y la vida desde el corazón.

Escuchar una entrevista de radio con Joyce y Barry Vissell sobre "Relación como Camino Consciente".

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