¿Las redes sociales nos hacen más o menos solitarios?

¿Las redes sociales nos hacen más o menos solitarios? La investigación realizada por Relationships Australia en 2018 reveló que uno de cada seis australianos experimenta soledad emocional, lo que significa que carecen de relaciones significativas en sus vidas. SHUTTERSTOCK

Los humanos son más conectados entre sí que nunca, gracias a los teléfonos inteligentes, la web y las redes sociales. Al mismo tiempo, la soledad es un problema social enorme y creciente.

¿Por qué esto es tan? La investigación muestra que el uso de las redes sociales por sí solo no puede curar la soledad, pero puede ser una herramienta para construir y fortalecer nuestras conexiones genuinas con los demás, que son importantes para una vida feliz.

Para entender por qué este es el caso, necesitamos entender más sobre la soledad, su impacto dañino y lo que esto tiene que ver con las redes sociales.

La escala de la soledad

Existe una gran preocupación por una epidemia de soledad en Australia. En el Informe de soledad australiana de 2018, más de una cuarta parte de los participantes de la encuesta informó sentirse solo tres o más días a la semana.

Los estudios han relacionado la soledad con mortalidad temprana, aumento de la enfermedad cardiovascular, mala salud mental y depresión, suicidioy aumentado costos sociales y de salud.

Pero, ¿cómo se relaciona esto con las redes sociales?

Cada vez más australianos se están aislando físicamente. Mi investigacion previa demostró que el contacto cara a cara en Australia está disminuyendo, y esto va acompañado de un aumento en la comunicación habilitada por la tecnología.


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Ingrese a las redes sociales, que para muchos sirve como un reemplazo para la conexión física. Las redes sociales influyen en casi todas las relaciones ahora.

Navegando por la interfaz física / digital

Si bien hay evidencia de una mayor soledad entre los grandes usuarios de las redes sociales, también hay evidencia que sugiere el uso de las redes sociales disminuye la soledad entre las personas altamente sociales.

¿Cómo explicamos tales contradicciones aparentes, en las que las personas más y menos solitarias son grandes usuarios de las redes sociales?

Blog revela Las redes sociales son más efectivas para abordar la soledad cuando se utilizan para mejorar las relaciones existentes o forjar nuevas conexiones significativas. Por otro lado, es contraproducente si se usa como un sustituto de la interacción social de la vida real.

Por lo tanto, no son las redes sociales en sí mismas, sino la forma en que las integramos en nuestras vidas existentes lo que impacta la soledad.

Deambulaba solo en la nube

Si bien las implicaciones de las redes sociales para la soledad pueden ser positivas, también pueden ser contradictorias.

Los entusiastas de la industria tecnológica destacan los beneficios de las redes sociales, como la forma en que ofrece una conexión fácil y mejorada algorítmicamente a cualquier persona, en cualquier parte del mundo, en cualquier momento. Pero este argumento a menudo ignora el calidad de estas conexiones.

El psicólogo Robert Weiss hace una distinción entre "Soledad social" - falta de contacto con otros - y "Soledad emocional", que puede persistir independientemente de cuántas “conexiones” tenga, especialmente si no brindan apoyo, afirman su identidad y crean sentimientos de pertenencia.

Sin conexiones físicas cercanas, las amistades virtuales superficiales pueden hacer poco para aliviar la soledad emocional. Y hay razones para pensar que muchas conexiones en línea son solo eso.

La evidencia de la literatura pasada tiene uso intensivo de redes sociales asociado con una mayor soledad. Esto puede deberse a que los espacios en línea a menudo están orientados a rendimiento, estado, exagerando cualidades favorables (como publicar solo contenido "feliz" y me gusta) y fruncir el ceño ante expresiones de soledad.

Por otro lado, las redes sociales juegan un papel vital para ayudarnos a mantenernos conectados con amigos a largas distancias y organizar reuniones. La videoconferencia puede facilitar las "reuniones" cuando la reunión física no es práctica.

Las plataformas como Facebook e Instagram se pueden usar para interactuar con nuevas personas que pueden convertirse en amigos reales más adelante. Del mismo modo, sitios como Meetup puede ayudarnos a encontrar grupos locales de personas cuyos intereses y actividades se alineen con los nuestros.

Y aunque el contacto cara a cara sigue siendo la mejor manera de ayudar a reducir la soledad, a veces se puede encontrar ayuda a través de grupos de apoyo en línea.

¿Por qué tan solo?

Hay varias razones probables para nuestra gran desconexión física y soledad.

Hemos reemplazado la idea del siglo XX de carreras estables y permanentes que abarcan décadas con empleo flexible y trabajo en vivo. Esto provoca la reubicación regular para el trabajo, lo que resulta en la desconexión de familiares y amigos.

La forma en que construimos McMansions (casas grandes de varias habitaciones) y expandir nuestros suburbios a menudo es antisocial, con poca atención al desarrollo centros sociales vibrantes y transitables.

Los hogares unipersonales son espera que aumente de aproximadamente 2.1 millones en 2011 a casi 3.4 millones en 2036.

Todo lo anterior significa la forma en que gestionan La soledad está cambiando.

En nuestro libro, mis coautores y yo argumentamos que las personas manejan sus sentimientos de manera diferente que en el pasado. Al vivir lejos de amigos y familiares, las personas aisladas a menudo lidian con las emociones negativas solo, a través de la terapia o mediante la conexión en línea con quien esté disponible.

El uso de las redes sociales es generalizado, por lo que lo menos que podemos hacer es doblarlo de una manera que facilite nuestra necesidad de pertenecer en la vida real.

Es una herramienta que debería funcionar para nosotros, no al revés. Quizás, una vez que logramos esto, podamos esperar vivir en un mundo un poco menos solitario.La conversación

Sobre el Autor

Roger Patulny, profesor asociado de sociología, Universidad de Wollongong

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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