Por qué la soledad es un cáncer social

Por qué la soledad es un cáncer social Los adultos jóvenes y las personas que viven en el centro de la ciudad se encuentran entre los más propensos a estar solos, según el proyecto ABC Talks de Australia. de www.shutterstock.com

El abecedario Charlas de Australia El objetivo del proyecto es estimular una conversación sobre una amplia gama de temas, desde la seguridad laboral y los hábitos sexuales hasta el orgullo nacional y las finanzas personales.

El proyecto se basa en los resultados de una encuesta representativa de más de 50,000 australianos.

Una de las preguntas en las que se enfocó el material promocional de ABC fue "¿Estás solo?" Y cuando el presidente de ABC Ita Buttrose le preguntaron Lo que pensó que era la característica más sorprendente e inquietante de todo el ejercicio, destacó los datos sobre la soledad.

Entonces, ¿la soledad merece esta facturación? ¿Es realmente un tema tan importante como el cambio climático, la economía o la educación? Creemos que son, y lo más importante, los resultados de la encuesta de Australia Talks ayudan a explicar por qué.

La soledad mata

Primero, la soledad es un asesino. Un metaanálisis influyente, que recopiló y analizó los resultados de casi 150 estudios, subraya el impacto en la salud de la soledad, o más específicamente, la falta de integración social y apoyo social.

Descubrió que la soledad aumenta el riesgo de muerte más que cosas como una dieta deficiente, obesidad, consumo de alcohol y falta de ejercicio, y que es tan dañino como fumar en exceso.

La gente no sabe que la soledad mata

En segundo lugar, la mayoría de las personas generalmente no saben que la soledad mata. De hecho, algunos de nuestra propia investigación se encontró cuando a las personas en el Reino Unido y los Estados Unidos se les pidió que clasificaran la importancia que consideraban que varios factores para la salud, la integración social y el apoyo social estaban al final de sus listas.


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Sin embargo, en un próximo artículo, encontramos que la calidad de las conexiones sociales es aproximadamente cuatro veces más importante como predictor de la salud física y mental de los jubilados que el estado de sus finanzas.

Por qué la soledad es un cáncer social Cuando las personas se jubilan, la calidad de sus conexiones sociales es un predictor mucho más importante de su salud física y mental que lo ricos que son. de www.shutterstock.com

Pero, ¿cuándo fue la última vez que vio un anuncio en la televisión que le decía que ordenara su vida social (en lugar de su plan de pensiones) antes de dejar de trabajar? ¿Cuándo fue la última vez que una campaña de salud o su médico de cabecera le advirtieron sobre los peligros de la soledad?

Nuestra ignorancia sobre las consecuencias para la salud de la soledad es un reflejo del hecho de que la soledad no es parte de nuestras conversaciones cotidianas sobre la salud.

Con suerte, el proyecto Australia Talks cambiará eso. En el proceso, sus hallazgos también nos dan muchas cosas de qué hablar.

¿Quién se siente solo?

El hallazgo más sorprendente de la encuesta nacional Australia Talks es simplemente cuán generalizada es la soledad en Australia hoy. De hecho, solo la mitad (54%) de los participantes informaron que "rara vez" o "nunca" se sintieron solos.

La encuesta también encuentra que la soledad es un desafío particular para ciertos sectores de la comunidad. De estos, cuatro se destacan.

1 Gente joven

Entre las personas de entre 18 y 24 años, solo un tercio (32%) "rara vez" o "nunca" se siente solo. Más de una cuarta parte (30%) dijo sentirse solo "con frecuencia" o "siempre".

Esto se compara fuertemente con la situación de las personas mayores, más de dos tercios de los cuales (71%) "rara vez" o "nunca" se sienten solos. El hecho de que nuestro imagen de una persona solitaria Por lo general, alguien de años avanzados sugiere que necesitamos actualizar nuestros datos (y nuestro pensamiento).

2. Habitantes del centro de la ciudad

El segundo grupo para el que la soledad emerge como un problema particular son las personas que viven en los centros urbanos.

En comparación con las personas que viven en zonas rurales, es menos probable que los que viven en áreas metropolitanas internas digan que "nunca" se sienten solos (15% frente a 20%), pero es mucho más probable que digan que "ocasionalmente", "con frecuencia", o "siempre" hacer (50% vs 42%).

Nuevamente, esto va en contra de gran parte del discurso sobre la soledad, que a menudo se centra en la difícil situación de aquellos que están físicamente alejados de los demás.

Pero esto habla de la realidad psicológica de la soledad. Como notamos en nuestro libro reciente La nueva psicología de la salud., la salud y el bienestar de las personas están muy vinculados a la fuerza de su conexión y identificación con grupos y comunidades de varias formas.

3. Votantes de una nación

Curiosamente, un tercer grupo que informa niveles desproporcionadamente altos de soledad son los votantes de Una Nación. Casi uno de cada diez (9%) de los seguidores de Pauline Hanson informan estar solos "siempre" en comparación con alrededor del 2% de los seguidores de cada una de las otras partes.

Creemos que sentirse desconectados del mundo y sus instituciones a menudo lleva a las personas a encontrar consuelo en los movimientos políticos marginales. De hecho, este es el trayectoria de desarrollo de múltiples formas de extremismo.

4. Personas de bajos ingresos.

Quizás el hallazgo más marcado se refiere al cuarto predictor de la soledad: la pobreza. Mientras que el 21% de las personas que ganan menos de A $ 600 a la semana se sienten solos "con frecuencia" o "siempre", la cifra comparable para las personas que ganan más de A $ 3,000 a la semana es menos de la mitad (10%).

Esto habla del hecho más general (pero a menudo descuidado) de que en todo el mundo la pobreza es uno de los mayores predictores de pobre salud, especialmente depresión y otras enfermedades mentales.

También habla a nuestra observación de que si tienes la suerte de tener mucho dinero cuando te jubiles, entonces, una de las cosas clave que esto le permite hacer es mantener y construir conexiones sociales.

¿Qué podemos hacer sobre la soledad?

Por lo tanto, aquí tenemos mucho de qué hablar cuando se trata de la soledad. Esta discusión también debe preguntar qué vamos a hacer para abordar un cáncer social tan alarmante como el cáncer mismo.

Para nosotros, una gran parte de la respuesta radica en esfuerzos para reconstruir las conexiones sociales grupales que son erosionadas por las tiranías de la vida moderna.

Este es un mundo donde todo tipo de comunidad - familias, vecindarios, iglesias, partidos políticos, sindicatos e incluso grupos de trabajo estables - están constantemente bajo amenaza. Entonces hablemos.

Acerca de los autores

Alex Haslam, profesor de psicología y becario ARC Laureate, La Universidad de Queensland; Catherine Haslam, profesora, Facultad de Psicología, Facultad de Ciencias de la Salud y del Comportamiento, La Universidad de Queenslandy Tegan Cruwys, investigadora sénior y psicóloga clínica, Universidad Nacional de Australia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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