Por qué parece que tus amigos tienen más que agradecer

Por qué parece que tus amigos tienen más que agradecer
Las matemáticas proporcionan pistas sobre por qué tus amigos felices son tan felices como parecen. MilanMarkovic78 / Shutterstock.com

¿Alguna vez has sentido que todos los demás tienen mucho más por lo que estar agradecidos? Revise su feed de Facebook o Instagram: sus amigos parecen cenar en restaurantes más finos, tomar vacaciones más exóticas y tener hijos más exitosos. ¡Incluso tienen mascotas más lindas!

Tenga la seguridad de que es una ilusión, una que se basa en una propiedad de las redes sociales conocida como la paradoja de la amistad. La paradoja, formulada por primera vez por el sociólogo. Scott Feld, afirma que "tus amigos son más populares que tú, en promedio". Esta propiedad se combina con otras peculiaridades de las redes sociales para crear una ilusión.

Lo que significa la paradoja de la amistad es esto: si te preguntara quiénes son tus amigos, y luego los conozco, en general los encontraría mejor conectados socialmente que tú. Por supuesto, si eres una persona excepcionalmente gregaria, la paradoja no se aplicará a ti. Pero para la mayoría de nosotros es probable que se mantenga.

Si bien esta paradoja puede ocurrir en cualquier red social, está desenfrenada en línea. Uno estudio encontrado ese 98 por ciento de los usuarios de Twitter se suscribe a cuentas que tienen más seguidores que ellos mismos.

Las matematicas de las amistades

Aunque suene extraño, la paradoja de la amistad tiene una explicación matemática simple.

El círculo social de amigos de cada persona es diferente. La mayoría de nosotros tenemos algunos amigos, y luego hay personas bien conectadas como David Rockefeller, el antiguo CEO de Chase Manhattan Bank, ¡cuya libreta de direcciones incluía a más de 100,000 personas!

En las redes sociales, las celebridades como Justin Bieber pueden tener más de 100 millones de seguidores. Es este pequeño grupo de personas hiperconectadas, personas con muchos amigos, que forman parte de su círculo social, lo que aumenta la popularidad promedio de sus amigos.


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Este es el doble golpe matemático en el corazón de la paradoja de la amistad. La extraordinaria popularidad de personas como Justin Bieber distorsiona la popularidad promedio de los amigos para cualquiera con quien estén conectados, sino que aunque las personas como él son raras, también aparecen en una cantidad extraordinaria de círculos sociales.

Por qué parece que tus amigos tienen más que agradecer
Las personas centrales de las redes sociales pueden dar forma a las percepciones y tendencias públicas. patpitchaya / Shutterstock.com

Y la paradoja de la amistad no es una mera curiosidad matemática. Tiene aplicaciones útiles para pronosticar tendencias y monitorear enfermedades. Los investigadores lo han usado para predecir temas de tendencia en Twitter semanas antes de que se hicieran populares y para detectar brotes de gripe en sus primeras etapas e idear estrategias eficientes para controlar la enfermedad.

Así es como puede funcionar: imagine, por ejemplo, que llega a una aldea africana con solo cinco dosis de la vacuna contra el Ébola. La mejor estrategia no es vacunar a las primeras cinco personas que conoces, sino preguntarles quiénes son sus amigos y vacunar a esos cinco amigos. Si hace esto, es probable que elija personas que tengan círculos sociales más amplios y, por lo tanto, infecte a más personas si se enferman. Vacunar a los amigos sería más efectivo para detener la propagación del ébola que inocular a personas aleatorias que pueden estar en la periferia de una red social y no estar conectadas a muchas otras.

¿Eres popular?

Hay más. Sorprendentemente, una versión más fuerte de la paradoja de la amistad es válida para muchas personas: La mayoría de tus amigos tienen más amigos que tú. Deja que eso se hunda. Ya no estoy hablando de promedios, donde un solo amigo excepcionalmente popular podría sesgar la popularidad promedio de tus amigos.

Lo que esto significa es que la mayoría de tus amigos están mejor conectados socialmente que tú. Adelante, pruébalo por ti mismo. Haga clic en el nombre de cada amigo en Twitter y vea cuántos seguidores tienen y cuántas cuentas están siguiendo. Estoy dispuesto a apostar que la mayoría de los números son más grandes que los suyos.

Aún más extraño, esta paradoja se mantiene no solo por la popularidad sino también por otros rasgos, como el entusiasmo por usar las redes sociales, cenar en restaurantes elegantes o tomar vacaciones exóticas. Como ejemplo concreto, considere con qué frecuencia alguien publica actualizaciones en Twitter.

Es cierto que la mayoría de las personas a las que sigue publican más actualizaciones de estado que usted. Además, la mayoría de las personas que sigue reciben más información novedosa y diversa que usted. Y la mayoría de las personas que sigue reciben más información viral que termina propagándose mucho más de lo que ve en su feed.

Lo que crees que sabes puede no ser cierto

Esta versión más fuerte de la paradoja de la amistad puede conducir a una "ilusión mayoritaria, "En el que un rasgo que es raro en una red en su conjunto parece ser común en muchos círculos sociales. Imagine que pocas personas, en general, son pelirrojas, pero parece muchas personas que la mayoría de sus amigos tienen el pelo rojo. Todo lo que se necesita para que la ilusión de que "el pelo rojo es común" se arraigue es que algunos influenciadores hiperconectados sean pelirrojos.

Por qué parece que tus amigos tienen más que agradecer
Que esta pasando. Andrii Yalanskyi / Shutterstock.com

La ilusión mayoritaria puede explicar por qué puedes notar que tus amigos parecen estar haciendo cosas más emocionantes: personas que están más conectadas socialmente influencia desproporcionada lo que vemos y aprendemos en las redes sociales. Esto ayuda a explicar por qué los adolescentes sobrestimar la prevalencia del consumo excesivo de alcohol en los campus universitarios y por qué algunos temas parece ser más popular en Twitter de lo que realmente son.

La ilusión mayoritaria puede distorsionar sus percepciones de la vida de los demás. Las personas que están mejor conectadas socialmente que el resto de nosotros también pueden hacer cosas más notables, como cenar en restaurantes con estrellas Michelin o vacacionar en Bora Bora. Ellos son también más activo en las redes sociales y es más probable que instalen sus vidas en Instagram, distorsionando nuestras percepciones de cuán comunes son esas cosas. Una buena manera de mitigar la ilusión es dejar de compararte con amigos y estar agradecido por lo que tienes.

Sobre el Autor

Kristina Lerman, Líder de Proyecto en el Instituto de Ciencias de la Información y Profesor Asociado de Investigación, Universidad del Sur de California

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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