¿Es verdad que solo la mitad de tus amigos realmente te quieren?

¿Es verdad que solo la mitad de tus amigos realmente te quieren?
Las amistades son fundamentales para nuestra red social. shutterstock.com

Parece obvio que tus amigos estarían de acuerdo en que son tus amigos. Pero hallazgos recientes publicados en la revista PLoS ONE pon esto en duda.

Al menos ese es el mensaje que tomarías si fueras con cobertura de medios populares de los hallazgos. Titulares como "Solo la mitad de tus amigos realmente te quieren, revela el estudio "puede hacer que te preguntes sobre los agujeros en tu red social.

Las amistades contribuyen a nuestro mental y salud física; nuestra el bienestar sufre sin ellos. Entonces, ¿es cierto que solo la mitad de tus amigos te quieren?

La investigación en cuestión, de hecho, no habla de eso. Pero sí arroja luz sobre los matices de cómo se percibe la amistad. Querer a alguien no es lo mismo que nominarlo como amigo: todos podemos pensar en un amigo que no nos gusta mucho, ¿no?

La investigación tampoco tenía como objetivo averiguar si los amigos se caían bien. Más bien, los autores se propusieron explorar cómo importaba la reciprocidad de amistad al implementar intervenciones sociales más amplias, como permitir que alguien dejara de fumar.

La investigación abordó dos preguntas. Primero, ¿qué proporción de amistades son recíprocas? Es decir, ¿cuántos amigos de una persona también califican a esa persona como su amiga? En segundo lugar, ¿en qué medida la reciprocidad en las amistades es importante cuando se trata de cómo los compañeros se influyen entre sí?

¿Es verdad que solo la mitad de tus amigos realmente te quieren?
CC BY-ND

La primera pregunta

Para responder a la primera pregunta, se les pidió a los estudiantes de 84 en una clase de administración de negocios de pregrado del Medio Oriente que calificaran a los otros estudiantes de 83 en una escala de cero a cinco. En esta encuesta de reciprocidad, cero representaba "No conozco a esta persona" y cinco era "uno de mis mejores amigos". El punto medio anclado en "amigo". También se les pidió a los estudiantes que indicaran cómo los calificaría el otro 83.

Los beneficios de este enfoque fueron que los investigadores tenían acceso a cruces completos de datos en una red cerrada. Esto permitió un sofisticado análisis estadístico de la red, que no se podía permitir mirando una comunidad abierta en la que no se puede identificar o acceder a todos los miembros.

Los investigadores codificaron los datos de manera que una puntuación de tres o más se considerara una amistad. De las calificaciones de 6,972 proporcionadas por los estudiantes de 84 en la clase de negocios, 1,353 contaba como amistades.

En 94% de estas amistades percibidas, los estudiantes esperaban que fueran recíprocos. Entonces, si John calificó a Jack como su amigo, esperaba que Jack también lo calificara como amigo. Pero esto fue así solo en 53% de los casos; menos de la mitad de los estudiantes tenían sus creencias de amistad sobre otros correspondidos.

¿Qué significa esto?

A partir de estos datos, parece que, en las redes sociales, hay poco acuerdo sobre las amistades percibidas. Los autores del estudio plantean una razón para esto: tenemos una visión optimista de las amistades con individuos de mayor estatus. Es decir, proyectamos amistad con personas que tienen más influencia social que nosotros con la esperanza quizás ingenua de que correspondan.

Pero debido a que la encuesta de reciprocidad no puede hablar directamente sobre esta posibilidad, queda por investigar en el futuro para probar esta lógica.

¿Es verdad que solo la mitad de tus amigos realmente te quieren?
¿Realmente podemos extrapolar a la humanidad en base a estudiantes de 84 en un aula universitaria?
Felipe Bastos / Flickr, CC BY

También es importante preguntar si realmente podemos extrapolar a la humanidad en base a los estudiantes de 84 en un aula universitaria. Entre el tamaño de la muestra relativamente pequeño, el contexto restringido de un aula de pregrado y las restricciones culturales en la muestra, uno podría argumentar que no debería tener lugar una extrapolación.

Otra cosa a tener en cuenta es el enfoque de puntuación: tallar la línea para la amistad a tres o más en una escala de cinco puntos es una decisión subjetiva. Uno puede preguntarse si las amistades deben tratarse categóricamente o si existe un enfoque más válido para cuantificar las amistades en toda su complejidad.

La segunda pregunta

Para la segunda pregunta, los investigadores desplegaron una intervención de acondicionamiento físico en una muestra separada de participantes que vivían en la misma comunidad residencial y que habían completado las calificaciones de amistad como en la encuesta de reciprocidad.

Los participantes tenían un software instalado en su dispositivo móvil que rastreaba su actividad física y asignaba recompensas financieras por su progreso físico. En dos versiones del software, los residentes se emparejaron con dos amigos que podían ver el progreso del otro y potencialmente ser recompensados ​​por el progreso del otro.

La prueba crítica para la pregunta de investigación, con respecto a la influencia de los compañeros, surgió del análisis de los cambios en el estado físico de los participantes en función del tipo de amistad que mantuvieron con sus amigos.

Una vez más, el enfoque de muestreo de una comunidad residencial dio a los investigadores acceso a datos completos de una red cerrada, lo que permitió un análisis matizado de la dinámica social en juego. Pero, una vez más, el tamaño de la muestra fue pequeño y el contexto tiene limitaciones similares cuando se trata de una extrapolación más amplia.

¿Cuáles fueron los resultados?

Sería lógico pensar que los amigos que están de acuerdo en que son amigos (amigos recíprocos) se influyen mutuamente, de manera preferentemente positiva. Los hallazgos corroboraron esto: cuando los amigos de la aptitud física de un residente eran amigos recíprocos, esos amigos ayudaron a facilitar resultados positivos en forma de más actividad.

Pero cuando se trata de amistades no recíprocas entre amigos y residentes, es importante observar la dirección de cada amistad. Una amistad entrante significa que un amigo calificó al residente como amigo, pero el residente no calificó al amigo como amigo. Una amistad extrovertida significa que un residente calificó al amigo como amigo, pero el amigo no hizo lo mismo.

El estudio encontró que las amistades salientes de los residentes con los amigos no tenían influencia en la actividad física de los residentes. Si Max pensaba que Jack era su amigo pero Jack no estaba de acuerdo, y la pareja eran amigos, Jack no tenía influencia (ni positiva ni negativa) en los resultados de aptitud física de Max.

Pero la influencia cuando se trataba de las amistades entrantes de los residentes de sus amigos fue positiva. Max habría influido positivamente en los resultados de Jack, a pesar de que Jack no estaba de acuerdo con que Max fuera su amigo. Y la influencia fue aún más positiva cuando se trataba de amistades recíprocas.

Qué significa eso?

Un enfoque popular en las intervenciones de salud pública es nominar a un amigo para apoyar a alguien en sus esfuerzos por el cambio de comportamiento.

La encuesta de reciprocidad muestra que las personas son inexactas al predecir quién las considera un amigo y que muchas amistades son de hecho extrovertidas en lugar de recíprocas.

¿Es verdad que solo la mitad de tus amigos realmente te quieren?
Un enfoque popular en las intervenciones de salud pública es nominar a un amigo para apoyar a alguien en sus esfuerzos por el cambio de comportamiento.
Guardia Nacional de California / Flickr, CC BY

Estos hallazgos tienen importancia práctica porque muestran que el enfoque popular de nominación de amigos es probablemente menos efectivo de lo que quisiéramos. En cambio, necesitamos identificar amistades recíprocas, ya que estas son más efectivas. Lo próximo deseable serían las amistades entrantes, en lugar de las salientes.

¿Qué más deberíamos tener en cuenta?

Es importante destacar que los investigadores corroboraron los resultados de la encuesta de reciprocidad en cinco muestras más.

Primero, la tasa de amistad recíproca entre los residentes de acondicionamiento físico fue 45%, incluso menor que el 53% en la clase de negocios.

En segundo lugar, los investigadores llevaron a cabo el análisis de varios otros conjuntos de datos en los que habían trabajado en el pasado. Las estimaciones de amistad recíproca derivadas de estos fueron similares, y variaron de 34% a 53%. La replicación aumenta el grado en que podemos inferir procesos sociales más amplios basados ​​en la dinámica establecida en este estudio en particular.

Pero, de nuevo, toda esta charla sobre si nuestros amigos como nosotros pierde el punto. Cuando se trata de la influencia social, en particular, el tipo de influencia positiva de los compañeros que tratamos de buscar cuando participamos en un cambio de comportamiento, las amistades recíprocas son de importancia clave.

Cuando no podemos acceder a amigos recíprocos, debemos buscar el apoyo de las personas que nos nominan como amigos, y no al revés. - Lisa A. Williams


Peer Review

Este artículo ha identificado debilidades clave en los diseños de estudio de este artículo, así como el problema de la escala utilizada para juzgar los sentimientos de los amigos entre sí.

Sin embargo, mi mayor problema con este artículo es la interpretación sensacionalista de los resultados. El resumen del estudio afirma que "las personas son típicamente pobres para percibir la dirección de sus lazos de amistad", y los informes de los medios afirman que "solo la mitad de sus amigos les gusta".

Pero los datos respaldan una historia más humilde y quizás más feliz. De hecho, cuando los participantes reclamaban a alguien como amigo, la otra persona correspondía 70% del tiempo. Entonces, si bien es cierto que alrededor de la mitad de las amistades en el estudio fueron mutuas, todavía encontró cerca de las tres cuartas partes de sus amigos "como usted".

Por ejemplo, Bill dice que Sally es su amiga y ella está de acuerdo. Jim dice que Bob es su amigo, pero Bob no nombra a Jim como amigo a cambio. Ahora tenemos dos amistades y solo una (50%) es mutua. Pero de las tres personas que reclamaron un amigo, dos (Bill y Sally) tenían razón (66%). Se necesita el doble de personas para hacer una amistad mutua, razón por la cual esos dos números difieren.

Vale la pena señalar que tenemos una tendencia a sobrestimar ligeramente la cercanía de nuestros amigos, pero mi mensaje final de este artículo es que en realidad somos mejores para juzgar cuán cercanos se sienten nuestros amigos que cualquier otra cosa sobre ellos. - Sean Murphy

* Una versión anterior de este artículo decía que los investigadores consideraban una puntuación de dos o más en la encuesta de reciprocidad una amistad. Esto ahora se ha corregido a una puntuación de tres o más.La conversación

Sobre el Autor

Lisa A Williams, Profesor Titular, Facultad de Psicología, UNSW

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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