¿Por qué tenemos éxito o fracasamos con la ayuda de nuestros amigos?

¿Por qué tenemos éxito o fracasamos con la ayuda de nuestros amigos?

Para comprender por qué las personas tienen éxito o fracasan, mire su círculo de amigos. Nos guste o no, dice el economista Matthew Jackson, los destinos de las personas están estrechamente relacionados con sus redes humanas.

Si bien las redes humanas pueden ser beneficiosas, un amigo puede ser una referencia a un nuevo trabajo lucrativo, por ejemplo, también puede tener efectos negativos: ¿Qué sucede cuando alguien no conoce a personas influyentes? Una red humana limitada, dice Jackson, puede obstaculizar las oportunidades con efectos nocivos en la sociedad. Ayuda a explicar por qué la inmovilidad y la desigualdad sociales existen hoy en día.

Las profundas conexiones que las personas nutren también subyacen a importantes establecimientos políticos y económicos, dice Jackson. Por ejemplo, los mercados financieros se han entrelazado tanto (con los actores centrales más grandes que nunca) que cuando Lehman Brothers colapsó en 2008, provocó una recesión en todo el mundo. Un movimiento financiero arriesgado es todo lo que se necesita para propagar la angustia financiera a través de la red.

Jackson, profesor de economía en la Universidad de Stanford, ha investigado los poderosos efectos de las redes durante más de 25 años. Ha recogido sus hallazgos en un nuevo libro, La red humana: Cómo su posición social determina su poder, creencias y comportamientos.

Aquí, Jackson habla sobre cómo las redes humanas pueden explicar muchos fenómenos importantes, desde crisis financieras hasta disparidades entre grupos, consecuencias de la segregación escolar, inmovilidad social y más.

P - Como economista, ¿por qué son importantes las redes humanas para estudiar?

A - Tomar la importancia de las redes en el empleo, por ejemplo. En casi todas las profesiones, un alto porcentaje de puestos de trabajo se encuentran a través de referencias. El empleo de una persona se vuelve muy dependiente de un círculo de amigos y conexiones para obtener ayuda para acceder al conocimiento y las oportunidades para obtener buenos empleos. El destino de una persona está estrechamente relacionado con el de los amigos.

Combinado con la homofilia, la tendencia general de las personas a interactuar con otras personas similares a ellas mismas, esto puede llevar a grandes y persistentes diferencias en el empleo entre los grupos, especialmente por etnia y género.


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Un grupo que está mal empleado termina ofreciendo pocas oportunidades a sus miembros, ya que ninguno de ellos tiene amigos que estén bien empleados o tengan experiencia en navegar el mercado laboral. A su vez, esto desalienta la inversión en educación y participación en la fuerza laboral. Cuanto más homofílica es una sociedad, mayor puede ser la desigualdad resultante y la falta de movilidad social.

P: ¿Puede explicar más a fondo la homofilia y qué se puede hacer para contrarrestar los efectos nocivos que describe?

A - Contrarrestar la homofilia requiere entender cómo funciona. Por ejemplo, observando una escuela secundaria que estaba bien equilibrada en términos de su proporción general de negros y blancos, encontramos que los estudiantes tenían casi 15 veces más probabilidades de ser amigos cercanos con alguien de su propia raza que de otra raza. La construcción de escuelas secundarias grandes hace que sea más fácil construir una escuela que esté equilibrada racialmente en el papel. Sin embargo, cuando uno mira dentro de tal escuela, las amistades se rompen a través de líneas raciales. Por el contrario, en las escuelas secundarias más pequeñas, tiende a ser menos homófila, simplemente porque los estudiantes se juntan más a través de líneas raciales y también tienen menos opciones dentro de su propia raza.

Por lo tanto, si uno tiene una escuela grande, estructurarla para que se parezca más a un grupo de escuelas más pequeñas que una escuela grande puede llevar a menos homofilia. Esto guía el diseño de algunos dormitorios y colegios dentro de las universidades. También hay muchas situaciones en las que dicho diseño no es posible o causa otros problemas. Entonces, la clave para contrarrestar la homofilia es identificar a qué información crítica y oportunidades bloquea el acceso, y elaborar políticas que proporcionen la información y oportunidades que faltan.

P - También examinas cómo las externalidades benefician a las estructuras sociales. ¿Puede explicar qué es una externalidad y qué beneficios tiene en las redes humanas?

A - Una externalidad es una situación en la que las acciones de una persona afectan el bienestar de otra persona. Las externalidades hacen que las redes sean importantes y fascinantes. Por ejemplo, si uno de mis amigos se convierte en un experto en el uso de algún software, eso me puede ayudar cuando uso ese software. Si pasan por un proceso de entrevista, luego pueden ayudarme a prepararme para ese mismo proceso. Es difícil encontrar una red sin algún tipo de externalidad en el trabajo.

Además, las externalidades también pueden ser bastante negativas. La decisión de Lehman Brothers [una de las quiebras clave en la crisis financiera de 2008] de sobreinvertir en hipotecas de alto riesgo terminó poniendo a muchas otras empresas que tenían relaciones e inversiones con Lehman Brothers en un grave problema. Junto con otras insolvencias clave y el temor y la incertidumbre resultantes, las externalidades tuvieron un alcance global con caídas precipitadas del mercado y, en última instancia, una recesión mundial.

La importancia de tales externalidades en las redes se debe a que conducen a una diferencia entre cómo actúan las personas en una red y lo que es mejor desde una perspectiva social. La mayoría de la gente no piensa en cómo su propia vacuna afecta la salud de los demás, los bancos no piensan en cómo su riesgo afecta la solvencia de otros bancos, y no pensamos en cómo estar mejor informados y mejor conectados mejora nuestra Bienestar de los amigos. Comprender la estructura de la red de tales externalidades nos ayuda a promulgar políticas mucho mejores, desde la regulación financiera hasta los beneficios de subvencionar las vacunas y cómo orientarlas.

P: La tecnología y la globalización han ayudado a las personas a formar más conexiones de lo que lo harían de otra manera. ¿Pueden las redes volverse demasiado conectadas?

A - Los beneficios de los avances tecnológicos y la globalización han sido enormes. En 1980, más del 40 por ciento de la población mundial vivía por debajo del umbral de la pobreza, mientras que ahora lo hace menos del 10. La pobreza está lejos de ser borrada, y esa línea es bastante baja, pero el progreso es realmente sorprendente.

Los avances tecnológicos y la mayor conexión también han tenido varios efectos secundarios. Una es que las externalidades en las redes, como las redes financieras mencionadas anteriormente, pueden avanzar más y más rápido que nunca. Esto no significa necesariamente que la red esté "demasiado conectada", sino que tenemos que usar nuestro conocimiento de la red para regular mejor la conexión extrema y las externalidades resultantes. Lo mismo ocurre con las enfermedades y las consecuencias de las bolsas de personas no vacunadas.

Junto a esto hay otra tendencia que está remodelando nuestras redes. Tenemos mejores tecnologías para encontrar y conectar con otras personas que son similares y piensan de manera similar a nosotros mismos. Esto conlleva beneficios, ya que puede ser excelente conectarse con alguien con intereses comunes y que pueda ofrecer consejos y empatía; pero también viene con los costos de crear cámaras de eco y aumentar la homofilia. Puede que no sea que la tecnología esté haciendo que nuestras redes estén demasiado conectadas, sino que está haciendo que nuestras redes estén demasiado sesgadas.

Fuente: Universidad de Stanford

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