Cómo los bonos de hermanos protegen a los niños contra la lucha contra los padres

Hermanos 07 10

Los fuertes vínculos entre hermanos pueden compensar los efectos negativos de los conflictos entre padres, según un nuevo estudio.

El estudio encuentra que los adolescentes que fueron testigos de altos niveles de acrimonia entre sus padres tuvieron mayores respuestas angustiadas al conflicto parental un año después. Esas respuestas, a su vez, predijeron problemas de salud mental en el año siguiente. Sin embargo, los investigadores muestran que los adolescentes con fuertes relaciones entre hermanos pueden no experimentar este tipo de angustia en respuesta a los desacuerdos y peleas posteriores de los padres.

"Los niños pueden estar utilizando a sus hermanos como fuentes de protección y apoyo emocional, es decir, como figuras de apego".

Los investigadores observaron a los adolescentes 236 y sus familias reclutados a través de distritos escolares locales y centros comunitarios en un área metropolitana de tamaño moderado en el noreste de los Estados Unidos y una pequeña ciudad en el medio oeste de los Estados Unidos.

Los investigadores siguieron a las familias en el transcurso de tres años, midiendo familias en tres intervalos cuando sus hijos fueron primero 12, luego 13 y finalmente 14 años. El diseño de múltiples métodos del estudio se basó en observaciones, entrevistas semiestructuradas con las madres sobre la relación de los hermanos de más edad y encuestas.

Los investigadores advierten que las familias que estudiaron eran en su mayoría blancas y de clase media, por lo tanto, sus hallazgos no deberían generalizarse a familias de todas las razas o estado socioeconómico.

"Los niños pueden estar utilizando a sus hermanos como fuentes de protección y apoyo emocional, es decir, como figuras de apego", dice el autor principal, Patrick Davies, profesor de psicología en la Universidad de Rochester.

Sin embargo, Davies señala que "si esta fuera la razón principal de los efectos protectores, se podría esperar que los hermanos menores se beneficien significativamente más de poder acceder al apoyo de un hermano mayor que sea más capaz de servir como fuente de apoyo. Pero este no fue el caso ".


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Es por eso que Davies y su equipo razonan que lo más probable es que otros mecanismos estén funcionando. Por ejemplo, los hermanos cumplen muchas de las mismas funciones que los compañeros. Pueden participar en actividades conjuntas, como los deportes, e introducirse unos a otros en entornos y relaciones fuera de la familia que los ayudan a distraerse de la angustia en hogares con alto conflicto, dice Davies.

"Además, los hermanos pueden desarrollar vínculos de amistad que involucran calidez compartida, revelación de inquietudes y apoyo y comentarios correctivos, como convertirse en una caja de resonancia, para sus percepciones sobre la vida familiar".

En resumen, Davies dice: "Mostramos que tener una buena relación con un hermano o hermana redujo la mayor vulnerabilidad para los jóvenes expuestos a conflictos entre sus padres al disminuir sus tendencias a experimentar angustia en respuesta a desacuerdos posteriores entre sus padres".

El estudio define una buena relación entre hermanos como una que se caracteriza por la calidez, la cercanía y la resolución de problemas, y muestra bajos niveles de antagonismo, conflicto y desapego.

Para traducir estos hallazgos en intervenciones efectivas, los estudios posteriores deberían investigar si los hermanos sirven como archivo adjunto o figuras parentales que se protegen o se apoyan en momentos de angustia, o si actúan como compañeros que participan en actividades compartidas que los distraen del estrés. de la vida en el hogar. Otra línea de investigación, señala Davies, podría ser ver si la calidez compartida entre hermanos ayuda a desarrollar un sentido de solidaridad que evite experimentar angustia en hogares de alto conflicto.

El Instituto Nacional de Salud Mental proporcionó fondos para la investigación. Investigadores de la Universidad de Rochester, la Universidad de Nebraska-Lincoln y la Universidad de Notre Dame contribuyeron al trabajo.

Fuente: Universidad de Rochester

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