Los estadounidenses se están volviendo más aislados socialmente, pero no más solitarios

Los estadounidenses se están volviendo más aislados socialmente, pero no más solitarios
Solo en la multitud, pero no solo.
Realstock / shutterstock.com

¿Los estadounidenses se están volviendo más solitarios?

NPR informó en una encuesta sobre la soledad llevado a cabo por Cigna, una gran compañía de seguros de salud. Cigna preguntó a los adultos estadounidenses de 20,000 si estaban de acuerdo con declaraciones como "La gente está cerca de mí pero no conmigo" y "Nadie realmente me conoce bien". La encuesta encontró que los estadounidenses más jóvenes eran más solitarios que los estadounidenses mayores.

Pero mientras investigaba para mi próximo libro sobre empatía y relaciones sociales, descubrí que la historia es un poco más complicada que esta.

Cómo estudiar la soledad

El estudio de Cigna es demasiado limitado para decirnos por qué los jóvenes parecen estar más solos. ¿Es porque las personas más jóvenes se encuentran en una etapa de vida normal más solitaria antes de encontrar pareja y tener hijos? ¿O es porque ha habido un aumento generacional en la soledad? La única forma en que los científicos podrían saber si se han producido cambios generacionales sería comparar a los jóvenes de hoy con los jóvenes en épocas anteriores.

La encuesta de Cigna utilizada la escala de soledad de UCLA, una de las mejores medidas de soledad disponibles. Pero el hecho de que una encuesta tenga encuestados 20,000 no significa que sea de alta calidad. ¿Quiénes fueron los encuestados? ¿Reflejaron la población general de los EE. UU. En términos de edad, sexo y otros factores? Sin más detalles sobre los métodos de encuesta, es difícil saber cómo interpretarlo.

Afortunadamente, algunos estudios revisados ​​por pares han examinado los cambios a lo largo del tiempo en la soledad y el aislamiento social. La soledad es la sensación subjetiva de desconexión social. El aislamiento social es más objetivo. Incluye vivir solo, tener muy pocos vínculos sociales, no tener gente en quien confiar, y no pasar tiempo con los demás con mucha frecuencia.

Aunque las personas solitarias a veces están más aisladas socialmente, esto es no siempre es el caso. Es posible sentirse solo, incluso cuando está rodeado de personas. Y es posible tener algunos amigos, disfrutar de conexiones profundas con ellos junto con momentos de soledad.

La investigación encuentra que la soledad y el aislamiento social son igualmente malas para la salud. En promedio, las personas que reportan estar solos tienen un porcentaje de 26 mayor riesgo de muerte en comparación con aquellos que no están solos. Aquellos que viven solos tienen un porcentaje 32 mayor de riesgo de muerte, y aquellos que están socialmente aislados tienen un porcentaje de 29 mayor riesgo de muerte.

Soledad con el tiempo

Un estudio rastreado cambios en los estudiantes universitarios 13,000 de 1978 a 2009. Los investigadores encontraron que los millennials realmente reportaron menos soledad que las personas nacidas antes.

Pero dado que el estudio fue sobre estudiantes universitarios, los investigadores se preguntaron si encontrarían estos resultados en una población estadounidense más general. Asi que, ellos rastrearon cambia con el tiempo en una muestra representativa a nivel nacional de estudiantes de secundaria de 385,000 entre 1991 y 2012.

Para medir la soledad, se les preguntó a los participantes si estaban de acuerdo con las declaraciones que indicaban soledad, como "a menudo me siento excluido de las cosas" y "a menudo me gustaría tener más buenos amigos". Declaraciones como "Siempre hay alguien a quien puedo recurrir" si necesito ayuda "y" generalmente tengo unos pocos amigos con los que puedo reunirme "para medir el aislamiento social.

Al igual que en el primer estudio, los investigadores encontraron que los estudiantes informaron disminuciones en la soledad con el tiempo. Sin embargo, en realidad encontraron aumentos con el tiempo en el aislamiento social.

Esto corresponde con datos gubernamentales representativos a nivel nacional mostrando que el porcentaje de personas en los Estados Unidos que viven solos casi se duplicó desde el porcentaje de 7.6 en 1967 hasta el porcentaje de 14.3 en 2017.

Los estadounidenses también parecen tener menos confidentes. La cantidad promedio de personas con las que los estadounidenses dicen que pueden hablar sobre cosas importantes disminuyó de 2.94 en 1985 a 2.08 en 2004.

Experimentando aislamiento

En conjunto, esta investigación publicada encuentra que los jóvenes en los Estados Unidos pueden estar más aislados socialmente en los últimos años, pero paradójicamente se están volviendo menos solitarios. No parece haber una epidemia de soledad, pero tal vez haya una de aislamiento social.

Es posible que las personas socialmente aisladas recurriendo a las redes sociales para tratar sus sentimientos de soledad. Esto podría hacerlos sentir menos solitario en el corto plazo, pero estas conexiones pueden ser más sobre cantidad que calidad. No son necesariamente las personas con las que los estadounidenses se reúnen en persona o recurren a ellos cuando necesitamos ayuda. Y las personas a menudo usan las redes sociales cuando están realmente solos en una habitación en una pantalla.

La conversaciónEn mi opinión, las investigaciones futuras deberían intentar comprender mejor por qué hay diferentes tendencias en la soledad y el aislamiento. Pero, dado que ambos son igualmente perjudiciales para nuestra salud, es importante fomentar nuestras conexiones con los demás, tanto en línea como fuera de ella.

Sobre el Autor

Sara Konrath, Profesora Asistente de Estudios Filantrópicos, Indiana University-Purdue University Indianapolis

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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