No somos tan diferentes: pasos de 3 para superar el odio y el miedo

No somos tan diferentes: pasos de 3 para superar el odio y el miedo

Evitar partidarios de Trump solo aumenta nuestra ya peligrosa polarización. Así es como realmente escuchar y encontrar compasión. 

La elección de Donald Trump ha sacado a relucir una serie de realidades desagradables. Una de las más inquietante es que aparentemente un gran número de estadounidenses tienen creencias racistas, sexistas, xenófobas y odio directo hacia los demás, y los culpan de los problemas del país. Si bien eso no incluye a todos los seguidores de Trump, sin duda es una masa crítica, ya que evidenciado por el fuerte aumento de los delitos de odio y los comentarios en las redes sociales inmediatamente después de la elección.

Esto presenta un desafío para aquellos que luchan por ser compasivos e inclusivos. ¿Cómo se siente empatía por las personas que odian a los demás simplemente por su aspecto o de dónde vienen? Puede ser difícil sentir algo más que ira, y hacer cualquier cosa menos retirarse cuando se enfrenta con esos sentimientos.

Todos somos personas que sufrimos, cuyas creencias han sido moldeadas por los caprichos de nuestras experiencias.

En política, sin embargo, cierto nivel de ira puede ser útil para convocar a la fuerza y ​​los recursos para continuar luchando. Pero este país ya está peligrosamente polarizado, con los dos principales partidos políticos demonizándose unos a otros y no escuchándose unos a otros. Una cosa es ver a algunos políticos como corruptos y sus políticas como irremediablemente malas; otra es pensar en un gran número de compatriotas estadounidenses como el "otro".

Porque, por supuesto, no somos tan diferentes. Todos somos personas que sufrimos, cuyas creencias han sido moldeadas por los caprichos de nuestras experiencias, que son capaces de ser feos. Pero todos tenemos el potencial de cambiar.

Nelson Mandela, que aprovechó el poder del amor y el perdón para transformar a Sudáfrica, sabía algo al respecto. A pesar de ser blanco de intenso racismo y odio durante sus primeras batallas contra el apartheid, no obstante pudo ver a sus oponentes con amabilidad y utilizar tácticas de reconciliación en un intento de sanar a la nación.

En su autobiografía, Largo camino hacia la libertad, Mandela escribió sobre uno de los oficiales correccionales en la prisión donde estuvo recluido durante 27 años: "Fue un recordatorio útil de que todos los hombres, incluso los más aparentemente de sangre fría, tienen un núcleo de decencia, y que si su corazón es tocado, ellos son capaces de cambiar. En última instancia, [el oficial] no era malvado; su inhumanidad había sido impuesta sobre él por un sistema inhumano. Se comportó como un bruto porque fue recompensado por su comportamiento brutal ".


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Al igual que Mandela, muchos otros son modelos de amor frente al odio. Sus actos de compasión y tolerancia pueden ser ejemplos para nosotros hoy. Hay pasos prácticos que podemos tomar para ayudarnos a superar nuestros sentimientos de disgusto y miedo, y abrirnos a los demás.

"Si quiero tener compasión, tengo que hacer algo que va en contra de mi sesgo de confirmación implícita".

El primer paso requiere aprender cómo realmente escuchar y aceptar nueva información. "Nuestra mente es una cosa muy conservadora. Tenemos una creencia y queremos conservarla, por lo que encontramos datos que la respaldan ", dice Everett Worthington, cuya investigación en Virginia Commonwealth University se centra en pasos prácticos para el perdón. Una vez que hemos decidido que cierto grupo de personas es malo o ignorante, dice, se vuelve fácil confirmar esa idea repetidamente. Desafiarlo -es decir, abrir nuestra mente- es mucho más difícil.

"Si quiero tener compasión, tengo que hacer algo que va en contra de mi sesgo de confirmación implícita", explica Worthington. "Eso me abre a nuevos datos; no cambia mi opinión, pero me permite tener cierta empatía con las personas que no están de acuerdo ". Worthington sugiere investigar las luchas que los seguidores de Trump en regiones económicamente deprimidas podrían estar experimentando, como una forma de entender sus actitudes y comportamiento.

El segundo paso es quizás el más importante: haga un esfuerzo consciente para conectarse con aquellos que piensan de manera diferente, incluso si son odiosos. "Manténgase comprometido sin importar nada", dice Pamela Ayo Yetunde, consejera pastoral y líder de dharma comunitario en el área de Atlanta que ha escrito sobre la relevancia del budismo en la era de Black Lives Matter.

Yetunde explica que ha estado pensando en el genocidio de Ruanda, donde las personas que habían vivido una al lado de la otra durante años fueron incitadas a matarse repentinamente. "Los líderes se involucraron y comenzaron a 'diferenciar' a la gente", dice ella. "No podemos pensar que, como estadounidenses, eso no puede suceder aquí. El peligro es permanecer en la zona de confort. Tal vez la gente tiene que llegar a acuerdos sobre cómo hacerlo, pero permanecer comprometido es la clave ".

El verdadero cambio que se produce es escuchar las experiencias de los demás y sentirse escuchado.

Está bien sentirse dudoso y vulnerable en el proceso, agrega. "A través de la atención plena, podemos reconocer cuándo nos estamos aislando de las personas, [incluso si] lo estamos haciendo por daño y el deseo de protegernos a nosotros mismos". De esa manera, cuando finalmente nos conectamos, podemos hacerlo con más habilidad y autoconciencia.

Finalmente, para el paso tres, es crucial conocerse genuinamente, dice Susan Glisson, directora fundadora del Instituto William Winter para la Reconciliación Racial en la Universidad de Mississippi. "Se trata de construir relaciones sólidas y de confianza en las que puedas hablar sobre cosas difíciles. No solo sucede; tienes que crear una infraestructura para relaciones respetuosas ".

Glisson debería saber. Ella, junto con su esposo, dirige una firma de consultoría que organiza talleres de reconciliación racial en todo el país. Su equipo recientemente pasó tres semanas fomentando la confianza entre agentes de policía, miembros de la comunidad afroamericana y representantes de un grupo de Black Lives Matter en Birmingham, Alabama.

"Haciendo un montón de estudios, si eso funcionó, ya lo habría hecho", dice. La verdadera forma en que ocurre el cambio es escuchando las experiencias de los demás y sintiéndose escuchados. Deje que la gente cuente sus historias sobre quiénes son.

"Cuando haces eso, lo que se construye es una conexión emocional: la capacidad de llegar a ser compasivo con las experiencias que las personas han tenido que las llevaron al lugar donde están", dice ella. Eso le permite a las personas repensar sus estereotipos y también crea un espacio para que reflexionen sobre el origen de sus actitudes.

En un nivel práctico, eso podría significar incursionar en nuevos lugares que incluyen una amplia mezcla de personas: nuevos restaurantes, lugares de culto u organizaciones de voluntarios. Pero no se precipite en preguntar acerca de las afiliaciones políticas de las personas, advierte Glisson. Tómese el tiempo para saber quiénes son primero: ¿qué valoran de ellos mismos? ¿Dónde se sienten seguros? Solo después de que se haya establecido la confianza, pueden ocurrir los cambios más poderosos, en todos los lados.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

Amanda Abrams escribió este artículo para YES! Revista. Amanda es una periodista independiente que vive en Durham, Carolina del Norte. Aprenda más sobre ella en amandaannabrams.com.

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