Cómo las amistades fuertes desafían la demencia

Cómo las amistades fuertes desafían la demencia

La risa de Alice Padilla cortó el aire en el Woodland Park Zoo de Seattle. Recién salido de una gira de exhibición de una hora de duración, ella y otros amigos de 16 se sentaron en la cafetería del zoológico, picoteando galletas de azúcar y burlándose de los bestsellers actuales. El grupo podría parecer simplemente otro grupo de amigos visitando el zoológico. Pero también estaban allí para otro propósito: brindar alegría tanto como apoyo. Parte de un programa llamado Momentia, más de la mitad de las personas en el grupo tienen demencia.

El día fue, en efecto, un acto de desafío para Padilla, de 63, que fue diagnosticada con demencia hace dos años. Al vivir totalmente en el presente, Padilla está luchando contra una enfermedad que amenaza con robarle la memoria.

El viaje al zoológico fue solo una de una serie de actividades grupales en el área de Seattle, desde bandas de tambores y tambores y actuaciones de rap hasta charlas sobre cafés y defensa de políticas públicas, organizadas para los miembros de Momentia. Marigke Becker, directora del programa del Centro de Medicina y Memoria Cerebral de la Universidad de Washington, fue cofundadora de Momentia hace tres años para desafiar los conceptos erróneos típicamente asociados con la demencia. El movimiento Momentia usa fuertes lazos sociales para evitar los efectos del Alzheimer y la demencia.

Cómo las amistades fuertes desafían la demenciaAlice y Paul Padilla, de pie, cantan con los miembros de Momentia Strum & Drum Band durante Camp Momentia, una reunión anual en West Seattle para pacientes con demencia y sus familias. "Cuando tienes este tipo de personas que cuidan entre sí, puedes disfrutar de tu vida", dijo Alicia.
¡SÍ! Foto de Betty Udesen.

De acuerdo con la Asociación de Alzheimer, por 2050, el número de personas de 65 y mayores con enfermedad de Alzheimer puede casi triplicarse, desde 5.1 millones hoy hasta un 13.8 millones proyectado. La estimación hace que Momentia sea un imperativo para Becker. Pasó años como voluntaria en grupos de apoyo a la demencia y, después de una lluvia de ideas que riman con la enfermedad, se le ocurrió "Momentia" para capturar la idea de celebrar la vida en el momento. Becker quería algo más que un servicio social; ella quería empoderamiento.

"Lo estaba visualizando más como el movimiento Occupy, [que] galvaniza a las personas y les da energía para tener voz, para construir comunidades amigables con la demencia a su manera", dijo.

Si bien no existe una cura para la demencia o el Alzheimer, los estudios sugieren que los lazos sociales fuertes pueden ayudar a evitar el avance de las enfermedades.

Ese fue el objetivo de otro evento en un agradable domingo de septiembre, cuando más de 100 personas con demencia y sus familias se reunieron en West Seattle para Camp Momentia. Becker dijo que el evento anual reconoce el "poder de permanencia" de los afectados por la enfermedad.


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Padilla estaba entre ellos. Se unió a tambores y bailes cuadrados y luego culminó el día con una interpretación grupal de "When the Saints Go Marching In". Su pequeño cuerpo marchó alrededor del gran círculo de campistas que cantaban mientras se reían de su personificación de un tambor mayor de Mardi Gras. .

"No estoy triste ni enojado", dijo después. "No tengo nada de eso porque esas cosas son fáciles de ser si tienes Alzheimer. Cuando tienes este tipo de personas que cuidan entre sí, puedes disfrutar de tu vida ".

Y con eso, su risa se elevó en el aire una vez más.

Sobre el Autor

Marcus Harrison Green escribió este artículo para Cómo crear una cultura de buena salud, el número de Winter 2016 de ¡SÍ! Revista. ¡Marcus es un SÍ! Compañero de informes y fundador de South Seattle Emerald. Síguelo en Twitter @mhgreen3000.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

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