Por qué las comidas familiares son buenas para los adultos y los niños

Por qué las comidas familiares son buenas para los adultos y los niños
Las mamás y los papás tienen una mejor salud física y mental cuando cenan con sus hijos, a pesar de todo el trabajo de una comida familiar.
Thomas Barwick / DigitalVision a través de Getty Images

Para todos los padres que se sienten agotados por cocinar, limpiar y planificar un millón de comidas durante la pandemia, hay buenas noticias. La comensalidad, o compartir la comida con otros, es beneficioso para su salud física y mental.

La mayoría de los padres ya saben que la hora de comer en familia son geniales para cuerpos, esta sesos y esta mental salud de niños. Más de dos décadas de estudios revelan que a los niños que comen con sus familias les va mejor en la escuela y tienen un vocabulario más amplio. También tienen tasas más bajas de depresión, ansiedad y trastornos alimentarios, así como dietas más saludables y mejor salud cardiovascular.

Pero lo que puede ser una noticia inesperada para los padres atribulados es que estas mismas comidas compartidas también son buenas para los adultos. A lo largo de la vida, desde padres jóvenes que comen con niños pequeños hasta padres que hablan sobre estrategias para hacer frente a la pandemia con sus hijos en edad escolar y elegibles para Medicare los adultos Al comer con las generaciones más jóvenes, las comidas compartidas se asocian con una alimentación más saludable y un mejor estado de ánimo.

Saludable para todos los adultos, pero especialmente para los padres

Para los adultos, con y sin niños, existen numerosos Beneficios para la salud de comer con otras personas.. Incluso los adultos sin parentesco, como los bomberos, tienen rendimiento mejorado del equipo cuando cocinan y comen juntos mientras esperan la llamada a la acción.

Por otro lado, los investigadores han descubierto que comer solo está asociado con una mayor probabilidad de saltarse las comidas y los efectos posteriores: menor ingesta de nutrientes, energía reducida y una salud nutricional más deficiente.

Independientemente del estado de los padres, los adultos que comen con otras personas tienden a comer más frutas y verduras y menos comida rápida que los que comen solos. Incluso cuando un cocinero casero no se centra especialmente en cocinar de forma saludable, Las comidas caseras reducen las probabilidades de que los adultos sean obesos.. El tamaño de las porciones grandes, la adopción de alimentos fritos y la mano dura con la mantequilla son más comunes en los restaurantes que en la cocina de un civil.

Los adultos que estacionan sus platos frente al televisor pueden tener un mayor probabilidad de aumento de peso, Tal como evidencia de los EE. UU., Suecia, Finlandia y Portugal apoya la conexión entre la obesidad y la cena de los niños mientras ven la televisión.


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Los niños pueden ser los compañeros de cena más saludables que puede elegir.Los niños pueden ser los compañeros de cena más saludables que puede elegir. 10 horas / DigitalVision a través de Getty Images

Además de estos beneficios de cenar con otras personas, existen ventajas adicionales para los adultos que comen con sus hijos, y ellos pertenecen por igual a madres y padres. Cuando los niños están presentes a la hora de comer, los padres pueden comer de manera más saludable, tal vez para modelar el buen comportamiento y proporcionar la mejor nutrición posible a sus hijos. Cuando hay mucha conversación con niños hablando, el ritmo de la comida se ralentiza, lo que permite que el cerebro de los comensales registre la plenitud y señale que es hora de dejar de comer.

Para los niños, comer más comidas familiares se asocia con tasas más bajas de obesidad. Sin embargo, el acto de comer con otras personas no se correlaciona con la reducción del aumento de peso en los adultos: a menos que sus compañeros de comedor incluyan niños. Los padres que cenan con sus hijos también tienden a informar menos comportamiento de dieta y atracones. Los padres pueden reducir algunos de estos comportamientos destructivos cuando saben que sus hijos están mirando y listos para imitar.

A pesar de todo el trabajo, un impulso para la salud mental

Puede parecer contradictorio que un proceso que demanda tanto tiempo y recursos (la energía para planificar la comida, comprarla, prepararla, servirla y limpiar después) también pueda conducir a mejoras en la salud mental. Mucho más obvio es cómo los niños se beneficiarían de que sus padres demuestren su amor y cuidado al brindarles cenas nocturnas.

Pero los investigadores han descubierto que tener comidas familiares frecuentes se asocia con mejor salud mental tanto para las madres como para los padres, A pesar de las madres cargan más con la carga de la preparación de comidas. En comparación con los padres que rara vez comían en familia, los padres que comían regularmente con sus hijos informaron niveles más altos de funcionamiento familiar, mayor autoestima y niveles más bajos de síntomas depresivos y estrés.

Y los beneficios para la salud mental no dependen de una paleta de cerdo asada a fuego lento ni de vegetales orgánicos. Dado que es la atmósfera en la mesa la que contribuye de manera más significativa al bienestar emocional, la comida para llevar o la comida preparada que se come en casa también funcionará bien.

En un estudio anterior de padres de bebés y niños pequeños, las parejas que atribuían más significado e importancia a las comidas familiares fueron más satisfecho con su relación conyugal. No está claro en qué dirección va la causalidad. ¿Es que aquellos en matrimonios más satisfactorios gravitan hacia la creación de rituales diarios? ¿O que promulgar rituales diarios conduce a relaciones más sólidas? En cualquier caso, el establecimiento de rituales significativos, como la hora de comer compartida, durante las primeras etapas de la paternidad puede agregar algo de previsibilidad y rutina en un momento de la vida que puede ser muy ocupado y fragmentado.

Al igual que para los niños, la cena familiar es el momento más confiable del día para que los adultos se relajen y hablen con los demás. Es el momento de alejarse de las videollamadas, los correos electrónicos y las listas de tareas pendientes y, en cambio, conectarse cara a cara. La hora de la cena a menudo permite algunas risas, un momento para relajarse y también para resolver problemas logísticos y hablar sobre los eventos del día y lo que depara el mañana.

Las comidas familiares son un hábito de COVID-19 a mantener

Para los padres que tienen una visión a largo plazo, hay otra ventaja en la cena familiar. Cuando los adolescentes crecen teniendo cenas familiares regulares, es mucho más probable que repitan esa práctica. en sus propios hogares cuando se conviertan en padres. Los adultos que informaron haber tenido de seis a siete comidas familiares a la semana cuando eran niños pasaron a tener comidas familiares frecuentes con sus propios hijos. La cena familiar y sus beneficios pueden ser una reliquia que se transmita a las generaciones futuras.

La hora de comer compartida, sin embargo, no es igualmente accesible para todos. Las cenas familiares frecuentes son más común entre estadounidenses blancos, aquellos con niveles más altos de educación, personas casadas y aquellos con ingresos familiares de clase media o superior. Mientras que la frecuencia de las comidas familiares en los EE. UU. se mantuvo bastante estable en general de 1999 a 2010, disminuyó significativamente (47% a 39%) para familias de bajos ingresos mientras que aumentó (57% a 61%) para familias de altos ingresos. Esta brecha puede entenderse en términos de disparidades estructurales: los padres de bajos ingresos a menudo tienen menos control sobre sus horarios de trabajo y pueden necesitar hacer malabarismos con más de un trabajo para llegar a fin de mes.

A medida que las personas ahora regresan de puntillas a vivir de manera más expansiva, muchos están reflexionando sobre lo que aprendieron durante la pandemia que podría valer la pena conservar. Hay alguna evidencia de que más familias comieron más comidas juntas durante la pandemia de COVID-19 que nunca. Algunas familias que no dieron prioridad a comer juntas antes de la pandemia pueden emerger del año pasado con una nueva apreciación de los placeres de la comensalidad. Por supuesto, es posible que otros ya estén marcando todos sus restaurantes favoritos, ansiosos por que los chefs cocinen para ellos después de sentirse agotados por tanto trabajo doméstico.

Pero es posible que los padres quieran recordar que la ciencia sugiere que la hora de comer compartida es buena para la salud mental y física de cada miembro de la familia. A medida que las personas comienzan a recuperarse de este año pasado de pérdidas, trastornos y ansiedad, ¿por qué no continuar participando en prácticas nutritivas que son útiles para todos? En mi práctica de terapia familiar, será una de las mejores recomendaciones.La conversación

Sobre el Autor

Anne Fishel, Profesor Clínico Asociado de Psicología en la Facultad de Medicina de Harvard, Universidad de Harvard

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Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

 

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