Más adultos jóvenes viven con sus padres, pero ¿es eso necesariamente malo?

Más adultos jóvenes viven con sus padres, pero ¿es eso necesariamente malo?
Millones de estudiantes universitarios han estado viviendo en casa desde que cerraron sus campus debido al coronavirus.
FG Trade a través de Getty Images

Cuando el Pew Research Center informó recientemente que la proporción de estadounidenses de 18 a 29 años que viven con sus padres ha aumentado durante la pandemia de COVID-19, tal vez haya visto algunos de los sin aliento titulares promocionando cómo es más alto que en cualquier momento desde la Gran Depresión.

Desde mi perspectiva, la historia real aquí es menos alarmante de lo que piensas. Y en realidad es bastante más interesante que el resumen de los fragmentos de sonido.

Durante años 30 He estado estudiando De 18 a 29 años, un grupo de edad al que llamo "adultos emergentes”Para describir su estado intermedio como ya no adolescentes, pero no completamente adultos.

Incluso hace 30 años, la edad adulta - típicamente marcada por un trabajo estable, una asociación a largo plazo e independencia financiera - llegaba más tarde que en el pasado.

Sí, muchos adultos emergentes ahora viven con sus padres. Pero esto es parte de una tendencia más grande y más larga, con el porcentaje subiendo solo modestamente desde que llegó el COVID-19. Además, es poco probable que tener hijos mayores en casa les cause a usted oa ellos ningún daño permanente. De hecho, hasta hace muy poco, ha sido la forma en que los adultos han vivido normalmente a lo largo de la historia. Incluso ahora, es una práctica común en la mayor parte del mundo.

Quedarse en casa no es nuevo ni inusual

Sobre la base de la mensualidad del gobierno federal Encuesta de Población Actual, el Informe Pew mostró que el 52% de los jóvenes de 18 a 29 años viven actualmente con sus padres, frente al 47% de febrero. El aumento se produjo principalmente entre los adultos emergentes más jóvenes, de 18 a 24 años, y se debió principalmente a que regresaron a casa de universidades que cerraron o que perdieron sus trabajos.

Aunque el 52% es el porcentaje más alto en más de un siglo, este número, de hecho, ha estado aumentando constantemente desde que alcanzó un mínimo del 29% en 1960. La principal razón porque el aumento es que más y más jóvenes continuaron su educación hasta los 20 años a medida que la economía pasó de la manufactura a la información y la tecnología. Cuando están matriculados en la escuela, la mayoría no gana suficiente dinero para vivir de forma independiente.


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Antes de 1900 en los Estados Unidos, era típico que los jóvenes vivieran en casa hasta que se casaran a mediados de los 20, y no había nada de vergonzoso en ello. Por lo general, comenzaron a trabajar en la adolescencia temprana. Entonces era raro que los niños recibieran incluso una educación secundaria. - y sus familias dependían de los ingresos adicionales. La virginidad de las mujeres jóvenes era muy apreciada, así que mudarse antes del matrimonio fue escandaloso, no quedarse en casa donde podrían estar protegidos de los jóvenes.

En la mayor parte del mundo actual, es sigue siendo típico que los adultos emergentes se queden en casa hasta al menos los 20 años. En países donde el colectivismo es más valorado que el individualismo, en lugares tan diversos como Italia, Japón y México, la mayoría de los padres prefieren que sus adultos emergentes se queden en casa hasta el matrimonio. De hecho, incluso después del matrimonio, sigue siendo una tradición cultural común que un joven lleve a su esposa a la casa de sus padres en lugar de mudarse.

Hasta que surgió el moderno sistema de pensiones hace aproximadamente un siglo, los padres mayores eran muy vulnerables y necesitaban que sus hijos adultos y nueras los cuidaran en sus últimos años. Esta tradición persiste en muchos países, incluidos los dos países más poblados del mundo, India y China.

En los Estados Unidos individualistas de hoy, principalmente esperamos que nuestros hijos salgan a la carretera a los 18 o 19 años para que puedan aprender a ser independientes y autosuficientes. Si no lo hacen, es posible que nos preocupe que haya algo mal con ellos.

Los extrañarás cuando se vayan

Debido a que he estado investigando a los adultos emergentes durante mucho tiempo, he estado haciendo muchas entrevistas en televisión, radio y prensa desde que se publicó el informe Pew.

Siempre, la premisa parece ser la misma: ¿No es esto horrible?

Estoy de acuerdo en que es terrible que se descarrile su educación o que pierda su trabajo debido a la pandemia. Pero no es terrible vivir con tus padres durante la adultez emergente. Como la mayor parte del resto de la vida familiar, es un grupo heterogéneo: es doloroso en algunos aspectos y gratificante en otros.

En una encuesta nacional de jóvenes de 18 a 29 años Dirigí antes de la pandemia, el 76% de ellos estuvo de acuerdo en que se llevan mejor con sus padres ahora que en la adolescencia, pero casi la misma mayoría - 74% - estuvo de acuerdo, “Preferiría vivir independientemente de mis padres, incluso si significa vivir con un presupuesto ajustado ".

Los padres expresan una ambivalencia similar. En una encuesta nacional separada dirigí, El 61% de los padres que tenían un hijo de 18 a 29 años viviendo en casa eran "en su mayoría positivos" acerca de ese arreglo de vida, y aproximadamente el mismo porcentaje estuvo de acuerdo en que vivir juntos resultó en una mayor cercanía emocional y compañerismo con sus adultos emergentes . Por otro lado, el 40% de los padres estuvo de acuerdo en que tener a sus adultos emergentes en casa significaba preocuparse más por ellos, y alrededor del 25% dijo que resultó en más conflictos y más trastornos en su vida diaria.

Por mucho que la mayoría de los padres disfruten de tener a sus adultos emergentes cerca, tienden a estar listos para pasar a la siguiente etapa de sus vidas cuando su hijo menor llega a los 20 años. Tienen planes que han estado retrasando durante mucho tiempo: viajar, emprender nuevas formas de recreación y tal vez jubilarse o cambiar de trabajo.

Aquellos que están casados ​​a menudo ven esta nueva fase como un momento para volver a conocer a su cónyuge, o como un momento admitir que su matrimonio ha terminado. Aquellos que están divorciados o viudos ahora pueden tener un invitado durante la noche sin preocuparse por el escrutinio de su hijo adulto en la mesa del desayuno a la mañana siguiente.

Mi esposa, Lene, y yo tenemos experiencia directa en la que basarnos con nuestros gemelos de 20 años, que regresaron a casa en marzo después de que cerraron sus universidades. una experiencia compartida con millones de estudiantes a nivel nacional. Admito que estábamos disfrutando de nuestro tiempo como pareja antes de que se mudaran, pero sin embargo fue un placer tenerlos regresando inesperadamente, ya que están llenos de amor y añaden mucha vitalidad a la mesa.

Ahora ha comenzado el semestre de otoño y nuestra hija, Paris, todavía está en casa tomando sus cursos a través de Zoom, mientras que nuestro hijo, Miles, ha regresado a la universidad. Estamos saboreando estos meses con Paris. Tiene un gran sentido del humor y hace un excelente tazón de arroz con tofu coreano. Y todos sabemos que no durará.

Eso es algo que vale la pena recordar para todos nosotros durante estos tiempos extraños, especialmente para los padres y adultos emergentes que se encuentran compartiendo alojamiento nuevamente. No durará.

Podrías ver este cambio inesperado como espantoso, como un dolor real y un estrés diario. O podría verlo como una oportunidad más para conocerse como adultos, antes de que el adulto emergente navegue una vez más por el horizonte, esta vez para nunca regresar.La conversación

Sobre el Autor

Jeffrey Arnett, investigador principal, Departamento de Psicología, Clark University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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