¿Por qué los niños llaman a sus padres 'mamá' y 'papá'?

¿Por qué los niños llaman a sus padres 'mamá' y 'papá'? Cada cultura conocida en la Tierra tiene palabras especiales para que los niños llamen a sus padres. XiXinXing a través de Getty Images

Una vez, hace mucho tiempo, una de nosotras, Bethany, se quedó atrás en el supermercado e intentaba ponerse al día. Llamó el nombre de su madre, "¡Mamá!" Y para su frustración, la mitad de las mujeres allí se dieron la vuelta y la otra mitad ignoró a Bethany, suponiendo que era el hijo de otra persona.

¿Cómo iba a llamar Bethany la atención de su madre? Ella sabía un truco secreto que funcionaría con seguridad: su madre tenía otro nombre. Ella llamó "Denise!" y mágicamente, solo su madre (la otra de nosotras) se dio la vuelta.

Pero, ¿por qué casi todos los niños usan el mismo nombre para sus padres? Este es el tipo de pregunta disfrutamos investigando como científicos que estudian familias y desarrollo humano.

Los sonidos escuchados alrededor del mundo

En todo el mundo, las palabras para "mamá", "papá", "abuela" y "abuelo" son casi las mismas. Otras palabras no son tan similares

Tome "perro", por ejemplo. En francés, "perro" es "chien"; en holandés, es "hond"; y en húngaro, es "kutya". Pero si necesitaras llamar la atención de tu madre en Francia, Holanda o Hungría, llamarías "Maman", "Mama" o "Mamma".

Puedes decir "mamá" en cualquier país del mundo y la gente sabría a quién te refieres. ¿Y notaron que "Papá" también es similar en todos los idiomas: "Papá", "Baba", "Tad" y "Papá"?


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Los científicos han notado lo mismo. George Peter Murdock era un antropólogo, que es un científico que estudia personas y culturas. Pete, como lo llamaban sus amigos, viajó por el mundo en la década de 1940 y recopiló información sobre familias de todas partes. Descubrió 1,072 palabras similares para "mamá" y "papá".

Pete entregó estos datos a los lingüistas, los científicos que estudian el idioma, y ​​los retó a descubrir por qué estas palabras suenan igual. Roman Jakobson, un famoso lingüista y teórico literario, entonces escribió un capítulo entero sobre "mamá" y "papá".

Los primeros sonidos que hacen los bebés son los que se hacen con los labios y se ven fácilmente: m, byp. Estos sonidos son seguidos rápidamente por otros sonidos que se pueden ver fácilmente: t y d. Es posible que a medida que los bebés practiquen hacer estos sonidos fáciles (mamamamama) o produzcan estos sonidos mientras amamantan o beben de un biberón, la madre escucha a "mamá". Luego sonríe de alegría y dice: “¡Mamá! ¡Dijiste mamá!

Por supuesto, el bebé está feliz de ver feliz a la madre, entonces el bebé lo vuelve a decir. Bingo, nace "Mama". Del mismo modo, el bebé puede practicar "dadadadada" o "papapapa" y las reacciones de los padres hacen que el bebé repita "papá" o "papá".

Estas palabras se refieren a las dos personas más importantes en la vida de la mayoría de los bebés, seguidas de cerca por palabras similares para los abuelos: nana, tata, bobcia, nonno, opa, omo, que a menudo también juegan un papel importante.

Reforzando los roles de todos

Pero hay más en esta historia. Una vez que los niños pueden decir muchos sonidos, ¿por qué no llaman a sus padres Ella, Zoheb, Dipankar o Denise?

Es porque todos tenemos reglas que la mayoría de nosotros seguimos. Estos son reglas relacionadas con nuestras culturas, nuestras sociedades e incluso nuestras familias. Tenemos reglas sobre cómo saludar a las personas (dar la mano, abrazar), cómo usar tenedores o palillos, cómo llamar a nuestra maestra ("Sra. Bell") e incluso dónde sentarse en la mesa.

No pensamos en estas cosas como "reglas"; solo están ahí. Una de estas clases de reglas en la mayoría de las familias en todo el mundo es que los padres son los jefes de familia y los niños deben escucharlos. Al llamar a los padres "Mamá" o "Papá", ayuda a todos a cumplir con sus roles.

¿Por qué los niños llaman a sus padres 'mamá' y 'papá'? Las familias descubren las versiones que funcionan mejor para ellos. Jules Ingall / Moment via Getty Images

Algunos padres sienten que si los llamas por su primer nombre, ya no piensas que son el jefe (y a los padres generalmente no les gusta eso). Pero cada familia es diferente, lo cual es parte de lo que hace que la vida sea tan interesante. Algunas familias tienen sus propias reglas que pueden diferir de las reglas de su familia.

La mayoría de los niños llaman a su madre "Mamá", pero algunos niños no y eso está bien. Por ejemplo, para nuestras reglas familiares, nuestros hijos ocasionalmente pueden llamarnos "Denise" y "Mamá Bethany".

La próxima vez que llames "¡Mamá!" en la tienda, ya sea en Nueva York, París, Hong Kong o Durban, observe cuántas madres dan la vuelta. Todo se debe a una mezcla de biología (sonidos fáciles de ver y hacer), medio ambiente (padres felices de que hayas dicho esto y sonriendo) y cultura (reglas).

Si tienes hijos cuando seas grande, ¿cómo quieres que te llamen?

Sobre el Autor

Bethany Van Vleet, Profesora Titular de Desarrollo Familiar y Humano, Universidad Estatal de Arizona y Denise Bodman, profesora principal en dinámica social y familiar, Universidad Estatal de Arizona

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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