Los vínculos sorprendentes entre la cena familiar y la buena salud

Los vínculos sorprendentes entre la cena familiar y la buena salud
Los adultos que preparan comidas de calidad para niños están ofreciendo algo más importante que una lección de nutrición.

Cuando los chicos de 10 Garcia-Prats se reunían todas las noches para cenar, compartían más que comida alrededor de la mesa. Hablaron de los éxitos y frustraciones de sus días. Los niños mayores ayudaron a los más pequeños a cortar su carne. Compararon sus selecciones para la Copa del Mundo, una conversación que se convirtió en una improvisada lección de geografía.

Su madre, Cathy, autora de Good Las familias no solo suceden: lo que aprendimos de criar a nuestros diez hijos y cómo puede funcionar para usted, se esforzó por hacer que la mesa fuera cálida y acogedora, un lugar donde sus hijos querrían quedarse. “Nuestra filosofía es que la hora de la cena no es solo un momento para alimentar a su cuerpo; es un momento para alimentar tu mente y tu alma ", me dijo por teléfono desde su casa de Houston. "Nos permite tener la oportunidad de compartir nuestro día, ser parte de las vidas de los demás".

Hoy en día, las familias como los García-Pratses son la excepción. Según la Encuesta nacional de salud infantil de 2007, menos de la mitad de los estadounidenses comen diariamente con sus familias, una estadística que destaca el ritmo vertiginoso en el que vivimos y nuestra cultura de comida para llevar.

Los adultos que preparan comidas de calidad para niños están ofreciendo algo más importante que una lección de nutrición.

Las mayores presiones económicas solo exacerban estas tendencias culturales, porque muchas familias se ven obligadas a trabajar en dos empleos para pagar lo básico y tienen poco tiempo para frenar y cenar.

Pero el deterioro de la comida familiar puede ser más perjudicial de lo que creemos. "Nuestras vidas se han vuelto tan agitadas y tan ocupadas que si no apartas un tiempo como familia, creo que simplemente te pierdes", dijo García-Prats. "Entonces, solo son personas que viven en un edificio, en lugar de una familia que vive en una casa, se apoyan entre sí y se apoyan mutuamente".

Cena y felicidad

Cuando el defensor de los alimentos y el chef Tom French le preguntaron a un estudiante cómo se sentía después de que su organización, Experience Food Project, comenzó a reemplazar los alimentos blandos y procesados ​​en la cafetería de su escuela con almuerzos escolares frescos y saludables, recibió una respuesta inesperada.


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"Ella lo pensó seriamente", me dijo por teléfono. "Entonces ella dijo: 'Sabes, me siento respetada'".

Momentos como este hacen que los franceses crean que los adultos que preparan comidas de calidad para niños están ofreciendo algo más importante que una lección de nutrición: están comunicando que les importa. Por esta razón, el proyecto Experience Food Project enseña a los padres de PTA sobre la importancia de priorizar las comidas familiares y les ayuda a programar la logística de la hora de la cena.

El francés dice que "montañas de datos estadísticos" correlaciona la cena familiar con beneficios tales como una mejor comunicación, un mayor rendimiento académico y mejores hábitos alimenticios. Cenar juntos aumenta la cohesión familiar y se asocia con la motivación de los niños en la escuela, las perspectivas positivas y la prevención de conductas de alto riesgo. Según los investigadores del Centro Nacional de Adicción y Abuso de Sustancias de la Universidad de Columbia, los adolescentes que comen con frecuencia con sus familias tienen la mitad de probabilidades de fumar o usar una olla que los que rara vez tienen cenas familiares.

La correlación entre la cena familiar y los adolescentes bien adaptados es tan fuerte que el centro lanzó el primer Día de la Familia en septiembre 27, un evento anual en honor a la comida familiar. El día reconoce que "el fomento de la participación de los padres durante las cenas familiares frecuentes es una herramienta eficaz para ayudar a mantener a los niños de los Estados Unidos libres de sustancias".

El presidente Obama proclamó oficialmente el Día de la Familia 2010, señalando que sirvió como una oportunidad para "volver a comprometernos a crear una base sólida para la salud y la felicidad futuras de todos los niños de nuestra nación".

Comunidades de todo el país celebraron las celebraciones del Día de la Familia, y algunas convirtieron el evento en un evento de una semana. Las familias encontraron formas creativas de celebrar la compañía de cada uno por la comida: preparando pizzas caseras, haciendo picnics, haciendo actividades del Kit de cena familiar del centro y comiendo en restaurantes que ofrecen descuentos para la ocasión.

Las familias de todos los tipos se benefician de compartir los altibajos diarios de la vida alrededor de la mesa.

Tales eventos llaman la atención sobre las maneras en que las comidas juntas ayudan a las familias a fortalecer sus relaciones, según Joseph A. Califano Jr., fundador y presidente del Centro Nacional sobre Adicción y Abuso de Sustancias y ex Secretario de Salud, Educación y Bienestar de los EE. UU. "Mientras más a menudo los adolescentes cenan con sus padres, más probable es que informen que hablan con sus padres sobre lo que está sucediendo en sus vidas", dijo Califano en un comunicado a los medios. "En el mundo ocupado y sobrecargado de hoy, tomarse el tiempo para reunirse para cenar realmente hace una diferencia en la vida de un niño".

La cena familiar también fomenta el desarrollo de las habilidades del lenguaje y la inteligencia emocional en los niños. Durante las conversaciones de la cena, los niños aprenden a expresar sus sentimientos y experiencias, y a expresar respeto, ya sea pedir un plato con cortesía o hablar sobre su día en la escuela. Las investigaciones muestran que los niños que han adquirido habilidades para identificar y expresar emociones y negociar conflictos a menudo experimentan menos angustia, tienen menos problemas de conducta, tienen actitudes más positivas sobre la escuela y muestran un mejor rendimiento académico.

Cocina fusión

Encontrar formas de conectarse es cada vez más importante a medida que las familias se vuelven más diversas y deben negociar las diferencias culturales y generacionales. "La gente está cansada, está trabajando y está mezclando culturas y combinando generaciones", dijo French, quien creció en un hogar con su bisabuela.

Las familias de todos los tipos se benefician de compartir los altibajos diarios de la vida alrededor de la mesa. En un estudio de 2010 de un grupo de jóvenes urbanos de bajos ingresos y diversidad racial, los niños que cenaban en familia con mayor frecuencia tenían percepciones más positivas de su comunicación con sus padres. Las familias extendidas y mezcladas pueden encontrar que la cena solidifica los vínculos frágiles o incipientes. Y las familias que unen múltiples culturas pueden compartir tradiciones y platos específicos, que, como dice el francés, “llevan generaciones de ADN cultural”, en una pieza central de la unión familiar.

Como lo ve García-Prats, la cena es un momento en que las familias pueden celebrar sus diferencias. "Aprendemos la apreciación de la diversidad en nuestros hogares", dijo. “Va a ser difícil apreciar la religión, la etnia o la cultura de otra persona si ni siquiera hemos aprendido a apreciar la singularidad de cada persona en nuestra propia familia. Es una de nuestras filosofías: somos personas únicas de 12 en este hogar ".

En la cena, cerramos las brechas entre nosotros compartiendo nuestra comida y las historias de nuestras vidas. Y los momentos que pasamos juntos en la mesa forman la base de algo notablemente profundo. Llámelo como quiera: unión de hermanos, comunicar respeto, unir culturas, pero al menos es, como me dijo García-Prats, "no solo sobre la comida". Se trata de la manera en que la comida nos puede conectar.

El artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

Katherine Gustafson escribió este artículo para What Happy Families Know, el número de Winter 2011 de ¡SÍ! Revista. Katherine es una escritora y editora independiente con experiencia en organizaciones internacionales sin fines de lucro. Ella es la autora de El cambio llega a la cena: cómo los agricultores verticales, los agricultores urbanos y otros innovadores están revolucionando la manera en que come Estados Unidos.

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