Matar a la competencia: por qué los hermanos luchan pero los colegas cooperan

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Matar a la competencia: por qué los hermanos luchan pero los colegas cooperan
Crédito de la imagen: Sharon mollerus, Flickr

Hay un cierto ritmo en el swing de las relaciones entre hermanos. Resentimos a nuestros hermanos y hermanas en la infancia. Los apoyamos en la edad adulta. Les demandamos tras la lectura del testamento. El coreógrafo de este baile, como en muchos otros, es la competencia. Cuando presionamos a nuestros padres por su afecto e ingresos, reclamamos recursos limitados. Y dado que nuestros hermanos también esperan su corte, inevitablemente entramos en conflicto con ellos.

Lo que está implícito en la infancia y con frecuencia se hace explícito en la edad adulta posterior, cuando el patrimonio familiar se divide en parcelas y alguien no está contento con su suerte, es que en esos momentos estamos compitiendo con nuestros hermanos por encima de cualquier otra persona; las personas de otros hogares no tienen derecho a los recursos de nuestros padres, y nosotros no tenemos derecho a los suyos. Sin embargo, en ese período largo y feliz entre la infancia y la herencia, debemos competir por el trabajo y el amor con los que no pertenecen a nuestra familia. La competencia entre hermanos se relaja, y nuestros hermanos y hermanas se convierten también en nuestros amigos.

Es más probable que compartamos copias de nuestros genes con parientes consanguíneos que con cualquier otra persona. Esto crea un interés compartido en su éxito, porque la producción de sobrinas y sobrinos es simultáneamente la reproducción de nuestros genes. Y así, a lo largo del tiempo evolutivo, los genes que causaron que sus portadores se preocuparan especialmente por sus parientes encontraron su camino en todo, desde Microbios a plantas y animales, incluso los seres humanos. De hecho, el zoólogo estadounidense Richard Alexander, quien falleció recientemente, escribió una vez que "deberíamos haber evolucionado para ser nepotistas extremadamente efectivos, y deberíamos haberlo hecho". evolucionado para ser nada más en absoluto '. En consecuencia, los hermanos rara vez se matan entre sí. Pero cuando lo hacen, el motivo suele ser competitivo.

El psicólogo canadiense Martin Daly, cuya propia hermana lo enterró brevemente vivo cuando era un bebé, estudió fratricidas, hombres que matan a sus hermanos, con su difunta esposa y su psicóloga Margo Wilson. Los únicos casos que pudieron encontrar en el registro etnográfico fueron de sociedades agrícolas con herencia patrilineal: sociedades en las que la riqueza podría acumularse y el acceso a ella estaba limitado por el parentesco, intensificando así la competencia dentro de las familias. los mayoria De estos asesinatos fueron disputas sobre propiedad y autoridad, un tema que luego descubrieron nuevamente en los fratricidas de las sociedades industrializadas.

Conocidos no relacionados se matan entre sí mucho más a menudo, por supuesto, y por mucho menos. Los hombres, que son los principales perpetradores de violencia letal en todo el mundo, han enviado a otros hombres a las más pequeñas provocaciones: un empujón, un insulto, una mirada sucia. Tales disputas son tan comunes y tan mercuriales que los criminólogos les han dado su propia categoría de motivos, el nebuloso "altercado de origen relativamente trivial". Para los hombres involucrados, sin embargo, hay poco trivial acerca de ellos. Son un reflejo de la competencia por el estatus entre los vecinos y los beneficios muy reales, como el dinero y el poder, que vienen con él.

CLa competencia se adapta al paisaje, dando lugar a contornos ajustados o anchos según el recurso. Los candidatos para una promoción interna en la fábrica local trabajan en el mismo edificio y pueden vivir en la misma ciudad, creando una competencia local: las personas con las que interactuamos directamente también son nuestros competidores más cercanos. Sin embargo, los candidatos para una contratación externa en una compañía tecnológica multinacional podrían vivir en cualquier parte del mundo, creando una competencia global: las pocas personas con las que interactuamos no son más nuestros competidores que los muchos que nunca tendremos la oportunidad de conocer.

La competencia local frustra la cooperación, mientras que la competencia global la fomenta. Vemos esto en la evolución de agresión En las avispas de higo compitiendo por los mismos compañeros. Pero también lo vemos en seres humanos, en experimentos donde la gente juega juegos económicos, tomando decisiones mutuamente beneficiosas que ayudan o decisiones egoístas que dañan las posibilidades de sus socios de ganar dinero al ganar puntos. En uno estudiar después otroLos participantes toman decisiones más egoístas en la competencia local, cuando se les dice que deben superar a sus socios para recaudar su dinero. Por el contrario, toman decisiones más útiles en la competencia global, cuando deben obtener puntajes en la mitad superior de todos los participantes, independientemente de cómo se desempeñen sus socios, para cobrar.

Los efectos de la competencia local son especialmente graves frente a la desigualdad. Algunos recursos tienen más valor que otros, lo que crea desigualdad entre los que lo ganan y los que no, por lo que vale la pena luchar más. Pero la competencia local amplifica este efecto, haciendo grandes diferencias en las estacas. Por mi cuenta trabajoLos participantes en un juego económico tomaron decisiones egoístas con mayor frecuencia a medida que aumentaba la desigualdad, lo que hacía que se involucraran en "peleas" con sus compañeros que les costaban puntos. Sin embargo, lucharon con mayor frecuencia bajo la competencia local, incluso cuando había solo una pequeña desigualdad entre ellos, y como resultado perdieron muchos más puntos.

Esto bien podría explicar algunos patrones de lo contrario desconcertantes en la violencia del mundo real. En su libro Matando a la competencia (2016), Daly espectáculos que las tasas de homicidios son altas en lugares con mayores niveles de desigualdad y bajas en lugares con niveles de desigualdad menores. Sin embargo, si la competencia local amplifica el efecto de la desigualdad en el homicidio y la competencia global lo aquieta, los cambios en el comercio humano y la migración, que difunde la competencia en franjas más grandes de la población, pueden romper la simple correlación que esperamos entre desigualdad y homicidio a lo largo del tiempo. La desigualdad puede crecer, por ejemplo, al mismo tiempo que la competencia se vuelve global, y esta última reduce drásticamente el impacto de la primera.

La misma lógica también puede explicar la guerra civil. La desigualdad en todo un país no ayuda a predecir el riesgo de que un grupo de personas que viven en ese país tomen las armas contra el gobierno. Pero la desigualdad entre ese grupo y el gobernante. hace. Esta es una extensión simple de la lógica competitiva: la competencia es un tanto global, y los competidores utilizan redes locales de membresía grupal, como el origen étnico, para colaborar con el fin de asegurar recursos políticos y económicos para ellos mismos, a expensas de otros grupos. De este modo, con la ayuda de la desigualdad, la competencia global convierte la cooperación en niveles más bajos de organización social en conflicto en los más altos.

La forma en que se distribuye la competencia en una sociedad tiene una gran influencia en nuestras vidas. A medida que se concentra en los hogares y en los vecindarios, trae discordia familiar y calles hostiles. Sin embargo, a medida que se extiende más lejos de su centro, sus efectos se debilitan y en su lugar emergen gestos de buena voluntad y confianza. La existencia misma de ciudades, corporaciones y gobiernos testimonia el poder de esta expansión de la competencia, construida a partir de rivalidades con otras personas, en otros lugares.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

DB Krupp es profesor asistente de criminología y director del laboratorio SALT en la Universidad de Lakehead en Ontario, así como miembro de la evolución y el gobierno de One Earth Future.

Este artículo fue publicado originalmente en el Eón y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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