Lo que podemos aprender de la población más antigua del mundo

06 03 población mayor
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Japón es conocido desde hace mucho tiempo por su respeto generalizado hacia sus ancianos y un poderoso sentido de obligación de cuidar de ellos. La implicación y la responsabilidad de los miembros de la familia en la atención incluso se plasmó formalmente en el "Estado de bienestar de estilo japonés". Sin embargo, a medida que la estructura demográfica de la sociedad ha cambiado y la población ha envejecido progresivamente -Japón tiene ahora la población más antigua del mundo-, la provisión de cuidados se ve cada vez más como una preocupación social (y no exclusivamente familiar).

En 2000, Japón introdujo Long Term Care Insurance (LCTI), diseñado para proporcionar cobertura a todos aquellos mayores de la edad de 65, de acuerdo con sus necesidades. Como tal, el sistema es uno de los sistemas de atención social más completos para las personas mayores en el mundo, construido en torno al objetivo de reducir la carga de la atención para las familias.

En el Reino Unido, la asistencia social se ha visto afectada por una variedad de recortes de fondos a los presupuestos locales desde 2010, que ha aumentado la presión sobre el sistema de asistencia social. La situación se complica aún más con el envejecimiento gradual de la población. En Japón en 2016, comprendieron los mayores de 65 26.5% de la población; en el Reino Unido era 18.4%.

En previsión de un libro verde del Reino Unido sobre asistencia social para personas mayores, Nuffield Trust publicó un informe alegando que "Inglaterra podría aprender lecciones de Japón para abordar la crisis de la asistencia social", con una serie de recomendaciones para la provisión de atención a las personas mayores.

¿Cómo funciona el sistema en Japón?

En Japón, las personas con más de la edad de 65 se aplican a su gobierno local, y se realiza una prueba compleja para evaluar sus necesidades. Un gerente de atención informa sobre cómo satisfacer mejor estas necesidades, según el presupuesto asignado y el conocimiento de los proveedores de servicios locales para la atención (predominantemente) basada en la comunidad. Estos comprenden una gama de organizaciones en los sectores público, sin fines de lucro y privado. Los proveedores que ofrecen tales servicios a menudo son pequeñas organizaciones, integradas en la comunidad local.

El número de residencias está restringido, con un fuerte énfasis en la atención comunitaria: una decisión justificada por motivos fiscales, pero también como la más favorable para el bienestar.

El seguro se financia con primas que son obligatorias para todos los ciudadanos con una antigüedad 40 o superior -los ingresos generales- y los copagos de los usuarios. Debido a la elegibilidad universal y el carácter obligatorio de las primas, y a diferencia de los esquemas de asistencia y bienestar anteriores, el nuevo sistema tiene un estigma significativamente menor y los servicios tienen un acceso muy amplio.

Para hacerlo más atractivo, o al menos aceptable para el público en general, los criterios de elegibilidad fueron inicialmente relativamente liberales, aunque el sistema fue diseñado para ser flexible para someterse a revisiones periódicas, con la elegibilidad cada vez más estricta a medida que aumentó el número de usuarios. Si bien este último proceso causó cierta preocupación, en general, el sistema LCTI ha sido ampliamente aceptado como parte de este proceso a largo plazo.

Cinco puntos clave

Entonces, ¿qué tipo de ideas propone el informe Nuffield? Aquí hay cinco mensajes para llevar:

  1. Ver la implementación de un sistema de cuidado social reformado como un proyecto a largo plazo, para asegurar el apoyo público.

  2. Construir en flexibilidad.

  3. Apoye la creación de roles claros y consistentes, como el de los administradores de atención que pueden ofrecer asistencia a los usuarios.

  4. Desarrollar un mercado para la prestación de servicios teniendo en cuenta los problemas de la fuerza de trabajo (en Japón, la escasez de mano de obra es uno de los principales problemas que enfrenta actualmente el sistema).

  5. Enfóquese en la prevención y construya comunidades de apoyo. El aislamiento es visto como uno de los mayores problemas sociales y de salud que enfrentan las personas mayores. La gente mayor considera que el fomento de múltiples lazos sociales en la comunidad, incluido un sector voluntario formal, pero también una variedad de redes informales de apoyo vecinal, es una forma de mantener un cierto grado de independencia.

Si bien la idea de envejecer en el propio hogar y fomentar comunidades de apoyo de apoyo es indudablemente positiva en muchos sentidos, es importante reconocer, como me han señalado los del sector de las ONG en Osaka, que depende del trabajo no remunerado de muchos voluntarios, muchos de los cuales se han preocupado por los miembros de la familia y entienden la carga que implica.

De hecho, muchos de estos voluntarios tienen más de la edad de 65. Este tipo de desenfoque de las líneas entre los cuidadores y cuidado tiene muchos aspectos beneficiosos y su participación es ampliamente considerada por los japoneses como una actividad valiosa y significativa. Sin embargo, desde un reciente endurecimiento adicional de los criterios de elegibilidad, ha aumentado la presión sobre el sector voluntario. Si bien las organizaciones comenzaron a recibir más fondos para sus actividades, al mismo tiempo han tenido problemas para encontrar miembros que les ayuden a llevar a cabo actividades de apoyo.

Si bien la generosa disposición inicial garantizó el apoyo público para la LCTI y tal vez ayudó a eliminar gran parte del estigma asociado con el uso de los servicios que se ofrecen, estas circunstancias fueron indudablemente culturalmente específicas. La flexibilidad del sistema que condujo al endurecimiento de los criterios y el aumento de las primas causó mucha ansiedad y problemas para muchos de los involucrados. El informe Nuffield Trust en sí mismo advierte a los legisladores y lectores a tomar en cuenta la especificidad de la situación de cada país. A esta advertencia, se podría agregar que la transparencia sobre los planes a largo plazo del gobierno para el cuidado de ancianos sería de gran ayuda para asegurar un soporte duradero para el sistema.

Sobre el Autor

Iza Kavedžija, profesor de Antropología, Universidad de Exeter

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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