Querida mamá: gracias a ti, soy la mujer que soy hoy

Querida mamá: gracias a ti, soy la mujer que soy hoy

Acerca de 25 hace años, mi madre me preguntó: "¿Qué quieres? una carrera? Mientras enfatiza la palabra carrera, mi horrorizada madre negó con la cabeza con incredulidad.

Mi madre nunca trabajó fuera del hogar, y en ese momento a muchas mujeres no se las animaba a hacerlo. Ella tenía las mismas expectativas limitadas para su hija, pero nunca tuvo en cuenta que éramos personas diferentes y que mi espíritu gritaba por más desde el mismo instante en que estaba al tanto del mundo que me rodeaba.

Ella no me crió para seguir una educación universitaria ni para ser un profesional en ningún campo. Por el contrario, cuando me fui a la universidad, ella me recordó que regresara con mi título de MRS, sugiriendo que estudiara en la facultad de derecho o en las bibliotecas médicas para encontrar un marido adecuado para una de estas ocupaciones estables.

Una vez, cuando le pregunté si alguna vez quería trabajar, ella me recordó los tiempos en los que creció, "Las mujeres simplemente no hacían eso". Nunca sabré si secretamente quería crear su propio lugar fuera de nuestra casa en lugar de asumir las responsabilidades domésticas de cuidar a su esposo e hijos.

Generación diferente, diferentes opciones

Mi madre probablemente era la última generación de mujeres a quienes no se esperaba ni se les animaba a contribuir financieramente a la casa, y, a su vez, se tragaron los pocos deseos secretos que podrían haber tenido para sí mismos. Por supuesto, hubo muchas mujeres que trabajaron durante los últimos 1940 y 50 y 60. Conocí a algunas parientes femeninas y amigas de la familia que tenían trabajo, sin embargo, cuando me interesaron sus pensamientos más íntimos sobre sus vidas laborales, ya habían pasado.

Si bien mi madre creó comidas deliciosas a partir de sus múltiples viajes casi diarios al mercado, debe haberse sentido frustrada. Su agudo intelecto, lectura voraz y amor por el arte y la música podrían haberle sido útil en muchas profesiones elegidas.

A menudo la imaginé asistiendo a la universidad y me lamenté de que no pude ahorrarle un asiento al lado mío en mis diversos cursos. Lamentablemente, era un mundo que nunca conocería pero en el que se hubiera destacado. Me sentí triste por esta pérdida de la cual ella nunca fue plenamente consciente.

La necesidad de independencia

Fiel a la forma, cuando salí para la universidad, junto con el recordatorio de encontrar un esposo, mi madre me advirtió no para trabajar de la misma manera que algunas madres les recuerdan a sus hijas a estudiar duro. No fue sorprendente, entonces, que durante mis primeros meses en la universidad, busqué empleo, mi rebelión interna en respuesta a las palabras de precaución de mi madre.


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Estaba terriblemente enojada conmigo, preguntándose por qué la había desafiado a través de mi trabajo de medio tiempo. Ella no entendía mi necesidad de independencia y mi deseo de crear un espacio para mí mismo en el mundo más de lo que podía entender su elección de pasar tantas horas viendo telenovelas en su habitación.

Para ser justos con ella, su principal preocupación para mí era que estaba trabajando demasiado mientras me adaptaba a mis estudios y vivía lejos de casa, de ella, por primera vez. Su mayor temor era que no me cuidaría y me enfermaría, que fue exactamente lo que sucedió.

En seis meses, contraje mononucleosis y, por supuesto, mi madre me recordó su advertencia inicial: "¿Ven? Te dije que no consiguieras un trabajo. Es por eso que te enfermaste. Demasiado corriendo ".

Mientras que me forzaron a dejar de trabajar y dejar dos clases en mi recuperación, en contra del buen juicio de mi madre, reanudé mi trabajo cuando mi salud mejoró. Aprecié mi autonomía semi-financiera y emocional ganada con tanto esfuerzo a pesar de la generosidad de mis padres pagando mi matrícula y mis necesidades personales.

Llegar a ser cumplido y vivo

Y, desde este primer trabajo que se suponía que nunca desearía, nunca dejé de trabajar, ya fuera durante un verano vendiendo ropa o ingresando los horarios de clase en una terminal de computadora en la oficina del registrador durante el año académico. Cuando me gradué y me casé, también obtuve mi primer trabajo docente como estudiante de posgrado.

Cuando nuestros hijos eran muy pequeños, trabajé a tiempo parcial por las noches durante más de una década para que mi esposo pudiera estar en casa con ellos después de todo el día en el trabajo. Después de nuestra cena familiar juntos, me fui a la universidad comunitaria cercana para enseñar inglés a mis estudiantes de ESL.

Me animé durante mis clases nocturnas, ya que a pesar de mi cansancio, me convertí de mamá en profesional. Amaba a mis alumnos y buscaba los comentarios emocionales de los adultos que necesitaban desesperadamente las habilidades del idioma impartidas por alguien que igualmente necesitaba ser reconocido fuera de la maternidad. Mi madre continuaba perpleja de por qué elegí tener una vida tan ocupada; Lo consideré como satisfactorio.

Soy lo que soy por ti

Y, mientras mi madre se quejaba de mi apretado calendario de trabajo y la maternidad, ocasionalmente podía ver su frustración y ver elementos de orgullo. Ella nunca entendió mi necesidad de trabajar, sin embargo, respetó mis títulos y premios ganados con tanto esfuerzo.

De vez en cuando, sueño con una conversación entre nosotros; quizás sería algo como esto:

Bien por usted. Hiciste lo que querías. Trabajaste duro e hiciste una diferencia en el mundo. Me alegra que hayas tenido la carrera por la que trabajaste tan duro. Me alegra que sienta que se ha agregado a la sociedad. Me gustaría pensar que parte de tu dedicación y compromiso con tu carrera a lo largo de los años ha tenido algo que ver conmigo. Estoy feliz de que hayas hecho lo que nunca he podido hacer.

Y luego respondo:

Si mamá. A pesar de nuestros desafíos y limitaciones para entendernos, también me diste muchos regalos y, debido a todo, soy la mujer que soy hoy. ¡Gracias!

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por Barbara Jaffe Ed.D.

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Sobre el Autor

Barbara JaffeBarbara Jaffe, Ed.D. es un galardonado profesor de inglés en El Camino College, California y es miembro del Departamento de Educación de UCLA. Ella ha ofrecido innumerables talleres a los estudiantes para ayudarlos a encontrar las voces de sus escritores a través de la escritura de no ficción. Su universidad la ha honrado al nombrar a su Mujer Destacada del Año y Maestra Distinguida del Año. Visite su sitio web en BarbaraAnnJaffe.com

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