¿Los gemelos viven más tiempo porque están tan cerca?

¿Los gemelos viven más tiempo porque están tan cerca?

Los gemelos tienden a vivir más tiempo que las personas que no son gemelas, y los gemelos idénticos viven incluso más tiempo, según un nuevo estudio.

Los investigadores dicen que los hallazgos pueden señalar los beneficios para la salud del apoyo social.

"Encontramos que en casi todas las edades, los gemelos idénticos sobreviven en proporciones más altas que los gemelos fraternos, y los gemelos fraternos son un poco más altos que la población general", dice David Sharrow, investigador postdoctoral de la Universidad de Washington en ciencias acuáticas y pesqueras. autor principal del estudio en PLoS ONE.

Los datos provienen del Registro Twin Danés, uno de los repositorios más antiguos de información sobre gemelos. Los autores observaron pares 2,932 de gemelos del mismo sexo que sobrevivieron más allá de la edad de 10 que nacieron en Dinamarca entre 1870 y 1900, por lo que todos los sujetos habían completado su vida útil. Luego compararon sus edades al momento de la muerte con los datos de la población total danesa.

Para los hombres, descubrieron que el beneficio máximo de tener un gemelo era en los 40 medios de los sujetos. Esa diferencia es aproximadamente 6 puntos porcentuales, lo que significa que si fuera de 100 muchachos en la población general, 84 todavía estaba vivo a la edad 45, entonces para los gemelos ese número era 90. Para las mujeres, la ventaja máxima de mortalidad llegó en sus primeros 60, y la diferencia fue de aproximadamente 10 puntos porcentuales.

"Es beneficioso tener a alguien que sea socialmente cercano a ti y que esté cuidando de ti".

Los autores creen que sus resultados son similares al efecto de protección matrimonial. Muchos estudios han sugerido que ser casado actúa como una red de seguridad social que proporciona beneficios psicológicos y de salud.


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Pero una pregunta que rodea la llamada hipótesis de la protección del matrimonio, dice Sharrow, es si el matrimonio realmente te hace más saludable, o si las personas más sanas tienen más probabilidades de casarse (o unirse a un grupo comunitario o tener un círculo grande de amigos, que también están ligados a una mejor salud).

"Mirar a los gemelos elimina ese efecto, porque las personas no pueden elegir ser gemelas", dice Sharrow. "Nuestros resultados apoyan una gran cantidad de literatura que muestra que las relaciones sociales son beneficiosas para los resultados de salud".

Una red social puede mejorar la salud de muchas maneras, dice. Los amigos pueden proporcionar salidas y actividades saludables y alentarlo a renunciar a los malos hábitos. Solo tener un hombro sobre el que llorar, un cuidador durante una enfermedad o un amigo para desahogarse puede ser saludable a largo plazo.

"Es beneficioso tener a alguien que sea socialmente cercano a usted y que lo cuide", dice Sharrow. "Pueden proporcionar apoyo material o emocional que conduzca a mejores resultados de longevidad".

Los gemelos masculinos viven más tiempo

Sharrow es un estadístico especializado en demografía y mortalidad. Él y el coautor James Anderson, profesor de investigación en ciencias acuáticas y pesqueras, buscaban ajustar un modelo de mortalidad utilizando los datos de gemelos. Pero cuando corrieron los números tropezaron con un descubrimiento inesperado.

Su modelo separa las causas agudas de la muerte, como accidentes o causas relacionadas con el comportamiento, de causas naturales en la vejez.

Las gemelas hembras solo tenían una mortalidad menor para las causas agudas anteriores. Los gemelos de sexo masculino aumentaron su longevidad en general en comparación con las mujeres, ya que tuvieron tasas de mortalidad más bajas tanto por causas agudas durante sus primeros años como por las llamadas causas naturales que superaron la edad de 65.

Sharrow cree que estos reflejan los efectos inmediatos y acumulativos de los gemelos masculinos que toman decisiones más saludables.

"Los hombres pueden participar en comportamientos más riesgosos, por lo que los hombres pueden tener más espacio para beneficiarse de tener un otro protector, en este caso un gemelo, que puede alejarlos por esos comportamientos", dice Sharrow.

La esperanza de vida también se amplió más para gemelos idénticos en lugar de fraternales, lo que puede reflejar la fuerza del vínculo social.

"Hay alguna evidencia de que los gemelos idénticos son en realidad más cercanos que los gemelos fraternos", dice Sharrow. "Si son aún más similares, es posible que puedan predecir mejor las necesidades de su gemelo y cuidar de ellos".

Los autores desean asegurarse de que los hallazgos se repliquen en otros conjuntos de datos, para asegurarse de que no es solo que los gemelos daneses que sobrevivieron más allá de la edad de 10 en el siglo 19 tuvieron otras ventajas que tuvieron el efecto de extender su esperanza de vida.

Si los hallazgos se mantienen, tienen implicaciones mucho más allá de los gemelos.

"La investigación muestra que este tipo de interacciones sociales, o vínculos sociales, son importantes en muchos entornos", dice Sharrow. "La mayoría de la gente puede no tener un gemelo, pero como sociedad podemos optar por invertir en vínculos sociales como una forma de promover la salud y la longevidad".

Los Institutos Nacionales de Salud financiaron el estudio.

Fuente: Universidad de Washington

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