¿Puede el sexo afectar su riesgo de contraer cáncer?

¿Puede el sexo afectar su riesgo de contraer cáncer? Como con la mayoría de los asuntos de salud, la relación entre el sexo y el riesgo de cáncer es complicada y depende de varios factores. Lucas Frasca / Flickr, CC BY-NC-SA

La el acto sexual tiene muchos beneficios para la salud desde reducir el estrés y la tensión hasta estimular su sistema inmunológico. Incluso puede afectar su riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer.

Pero, como ocurre con la mayoría de los asuntos de salud, la relación entre el sexo y el riesgo de cáncer es complicada y depende de varios factores. Su edad, sexo y la frecuencia con la que practica sexo seguro influirán en su riesgo potencial de cáncer.

Hasta la fecha, la única literatura clara que vincula el sexo y el cáncer es la del virus del papiloma humano (VPH). Hay más de 200 cepas de VPH, pero algunas causan más cáncer que otras. La buena noticia es que nosotros ahora tiene una vacuna contra las cepas del virus que causan cáncer más comunes.

Con mayor frecuencia, el VPH está relacionado con el cáncer cervical. Pero tanto hombres como mujeres pueden aumentar su riesgo de desarrollar cáncer a través de actividades sexuales que transmiten el virus.

Infección por VPH

Se ha escrito mucho sobre el VPH y el cáncer cervical. Tanto, de hecho, que la mayoría de las personas ni siquiera se dan cuenta de que los hombres también pueden contraer el VPH, y que también pueden contraer cánceres relacionados con el VPH. De hecho, los hombres han sido ignorados en gran medida en el medios y promoción de la vacuna contra el VPH.

Los niños han sido incluidos en el programa de vacunación contra el VPH en las escuelas de Australia ya 2013. Pero los resultados preliminares de la investigación con adolescentes varones y sus padres sugieren que hay poca conciencia y comprensión sobre la vacuna.

Los adolescentes no están seguros de para qué es la vacuna, ni por qué necesitan obtenerla; los padres piensan que sus hijos no corren el riesgo de padecer cánceres relacionados con el VPH. Pero el VPH puede causar una variedad de cánceres tanto en hombres como en mujeres, en sitios distintos al cuello uterino. Estos incluyen cánceres de ano y genitales, así como cánceres de cabeza, cuello y garganta.


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De hecho, las infecciones por VPH son ahora una causa proporcionalmente significativa de diagnósticos de cáncer orofaríngeo (cabeza, cuello y garganta). Y los modelos epidemiológicos sugieren que para 2020, el VPH causará más cánceres de orofaringe que los cánceres cervicales en los Estados Unidos.

En 2013, informes de noticias del veterano de Hollywood (y un hombre confeso de mujeres) Michael Douglas identificó el VPH como la causa de su cáncer de garganta, creando interés público en la relación entre la actividad sexual y el riesgo de cáncer.

Desafortunadamente, algunas interpretaciones de esta noticia fueron incorrectas, lo que llevó a las personas a creer que el sexo oral también podría "curar" el cáncer después de Douglas también hizo esa afirmación. De hecho, la única "cura" en el caso de los cánceres relacionados con el VPH es la prevención.

Vacuna contra el VPH

La vacunación es el método principal para prevenir los cánceres relacionados con el VPH. Pero como se mencionó anteriormente, algunos padres todavía se preguntan por qué los hombres necesitan la vacuna si las niñas la reciben a través del programa escolar.

La razón es doble.

Entre las parejas heterosexuales, el VPH se transmite entre hombres y mujeres (cualquiera de las parejas podría infectarse primero y transmitirla a la otra). Entonces, vacunar a las mujeres proporciona algunos beneficios a los hombres, pero la protección total de los hombres heterosexuales solo ocurre si la mayoría de las mujeres reciben la vacuna.

Si bien el programa escolar en Australia ha alcanzado bastante alta cobertura de chicas, no es lo suficientemente alto como para proteger completamente a todos los niños heterosexuales. Además, los hombres que están vacunados ayudarán a proteger a las futuras parejas que no están vacunadas.

La segunda razón es que los adolescentes que se identifican o se identificarán como bisexuales u homosexuales no están protegidos. Es poco realista, poco práctico y estigmatizante tratar de identificar a esta población a la edad de 12 años, cuando los niños en edad escolar reciben la vacuna contra el VPH.

Al vacunar a los adolescentes en un programa escolar, también podemos proteger a la comunidad homosexual del desarrollo de cánceres relacionados con el VPH. Y esto es muy importante dado el mayor prevalencia de infección por VPH y enfermedades relacionadas en esta población

El VPH es un riesgo real de desarrollar cáncer tanto en hombres como en mujeres, y se transmite a través del sexo. Pero, la reducción de este riesgo de cáncer se realiza fácilmente mediante la vacunación. Después de la vacuna contra el VPH, las únicas preocupaciones reales contra el cáncer son aquellas que no están directamente relacionadas con los comportamientos sexuales.

Así que vacúnese contra el VPH, coma vegetales, haga ejercicio y tenga cuidado con esos otros carcinógenos en su vida. Pero no tendrá que preocuparse por contraer cáncer de sus parejas sexuales.La conversación

Acerca de los autores

Spring Chenoa Cooper, profesora principal, Universidad de Sydney; Hayden Fletcher, PhD Candidate (Pediatría y Salud Infantil), Universidad de Sydneyy Nial Wheate, profesor titular de química farmacéutica, Universidad de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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