Por qué la homosexualidad puede haber evolucionado por razones sociales, no sexuales

Por qué la homosexualidad puede haber evolucionado por razones sociales, no sexuales Proponemos que la atracción hacia personas del mismo sexo evolucionó para permitir una mayor integración social y vínculos sociales más fuertes entre personas del mismo sexo. SHUTTERSTOCK

¿Cómo evolucionó la homosexualidad en los humanos?

Típicamente, esta pregunta se plantea como una paradoja.

El argumento es el siguiente: el sexo gay por sí solo no puede producir hijos, y para que los rasgos evolucionen, deben transmitirse a los niños, que obtienen alguna forma de ventaja competitiva de ellos.

Desde esta perspectiva, algunos argumentan que la homosexualidad no debería haber evolucionado.

En un artículo publicado ayer. Por mi parte y el profesor de la Universidad de Duke Brian Hare, proponemos que la sexualidad humana (incluida la homosexualidad) evolucione como resultado de la evolución de una mayor sociabilidad en los humanos.

Argumentamos que muchas de las fuerzas evolutivas que dieron forma a la sexualidad humana fueron sociales, más que basadas en la capacidad reproductiva.

Esta es nuestra "hipótesis sociosexual" para la evolución del sexo y la atracción gay.


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Sexo para unir

Para los humanos y muchos otros animales, el sexo no se trata solo de reproducción.

Por qué la homosexualidad puede haber evolucionado por razones sociales, no sexuales Los bonobos y los chimpancés comparten aproximadamente el 99.6% de su ADN con los humanos. Shutterstock

En nuestro pariente primate más cercanoel bonobo el sexo heterosexual y gay tiene roles vitales en juego, transacciones sociales, trueque de alimentos, unión social entre personas del mismo sexo y unión entre parejas de apareamiento.

No debemos limitar nuestro pensamiento sobre la evolución del sexo a sus funciones reproductivas. También debemos considerar sus funciones sociales.

Con base en el comportamiento social de los primates (y otros mamíferos sociales), argumentamos que la evolución cognitiva y conductual reciente de nuestra especie fue impulsada por la selección natural que favoreció los rasgos que permitieron una mejor integración social. Esto se llama prosocialidad.

Los primeros humanos que podían acceder rápida y fácilmente a los beneficios de vivir en grupo tenían una fuerte ventaja selectiva. Creemos que esto condujo a la evolución de una amplia gama de rasgos, incluida la reducción de la agresión, el aumento de la comunicación, la comprensión, el juego social y la afiliación.

Especies como el bonobo, que evolucionó para una alta prosocialidad, evolucionaron para usar el comportamiento sexual en muchos contextos sociales. Esto da como resultado un aumento del sexo en general, una mayor diversidad en los contextos sexuales y un aumento del sexo gay.

Creemos que sucedió algo similar en la evolución humana reciente. El sexo y la atracción gay pueden haber evolucionado porque las personas con cierto grado de atracción hacia el mismo sexo se beneficiaron de una mayor movilidad social, integración y vínculos sociales más fuertes entre personas del mismo sexo.

Esto puede sonar contradictorio, dado las personas homosexuales son socialmente marginadas, excluidas e incluso criminalizadas en muchas sociedades.

Sin embargo, nuestro argumento aborda la evolución temprana de la sexualidad humana, no cómo fenómenos relativamente recientes como la religión y las estructuras legales basadas en la religión han respondido a las minorías sexuales.

Hechos de apoyo

Muchos estudios desde el pionero investigación de Alfred Kinsey y sus colegas han enfatizado que las minorías sexuales ocurren en todas las culturas, y los niveles de personas homosexuales y bisexuales en las poblaciones han sido bastante estables en el tiempo.

Nuestra hipótesis predice que la bisexualidad y las personas que se identifican como "mayormente heterosexuales" deberían ser más comunes que las personas que se identifican como exclusivamente homosexuales, y este es el caso.

Análisis genéticos recientes confirman cientos de genes influyen en la sexualidad de formas complejas.

Al azar heredamos la mitad de nuestros genes de cada padre. La composición genética de cada persona es única, por lo que sería muy poco probable encontrar dos personas con exactamente el mismo conjunto de genes que influyan en su sexualidad.

Por lo tanto, se espera una variación, y los individuos caen en un espectro que va desde una mayoría que es heterosexual hasta una minoría que se identifica como gay.

Nuestra hipótesis para la evolución de la homosexualidad predeciría este tipo de variación en la sexualidad humana y puede ayudar a explicar por qué es generalmente estable en todas las culturas.

Creemos que la sexualidad es un rasgo muy complejo, entretejido con la socialidad. La atracción, el comportamiento sexual, los lazos sociales y el deseo contribuyen a su complejidad.

Hacer las preguntas correctas

La altura es otra característica influenciada por cientos de genes, muchos de los cuales interactúan con nuestros entornos externos de formas complejas.

Vemos una variación continua en la altura humana: existen algunas personas muy altas y muy bajas.

Podríamos recurrir a la ecología nutricional para explorar la evolución de la altura humana, pero no sentiríamos la necesidad de introducir argumentos evolutivos especiales para explicar la existencia de personas altas o bajas.

No es necesaria una explicación especial. Simplemente exhiben variaciones naturales, genéticamente influenciadas en altura.

Del mismo modo, pensamos que preguntar cómo evolucionó el sexo y la atracción gay es la pregunta equivocada.

Una pregunta más útil es: ¿cómo evolucionó la sexualidad humana en todas sus formas?

Al hacerlo, reconocemos que la homosexualidad no presenta una paradoja que necesita una explicación especial. Es simplemente el resultado de la reciente evolución socioexual de nuestra especie.

Sobre el Autor

Andrew Barron, profesor, Universidad Macquarie

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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