La búsqueda de genes gay revela no uno sino muchos

Gay Gene Search revela no uno sino muchos
La biología de la atracción hacia el mismo sexo parece involucrar una gran cantidad de genes. Dewald Kirsten / Shutterstock

Durante mucho tiempo ha quedado claro que la preferencia sexual de una persona, ya sea que prefieran parejas sexuales masculinas o femeninas, o ambas, está influenciada por su composición genética. El más sencillo evidencia porque esto es más probable que la preferencia sexual sea la misma en pares gemelos idénticos, cuya composición genética es idéntica, que en pares gemelos no idénticos, que comparten solo alrededor del 50% de su composición genética.

Lo que ha sido esquivo es el conocimiento de qué gen específico o genes están involucrados. UNA 1993 estudio descubrió que la preferencia sexual masculina estaba influenciada por un gen particular en el cromosoma X, que los medios denominaron naturalmente el "gen gay". Pero un Estudio posterior no replicó este hallazgo, y los seguimientos posteriores arrojaron resultados mixtos.

El problema era que estos estudios eran demasiado pequeños para sacar conclusiones confiables. Hay millones de partes de nuestro ADN que comúnmente difieren entre las personas. Eso significa que encontrar los genes asociados con la preferencia sexual es como encontrar una aguja en un pajar.

Entonces un internacional equipo de los investigadores, que dirigí, se propusieron abordar este problema. Nuestros resultados son publicado hoy en Science.

Enfoque contundente

Nuestro enfoque fue simple: fuerza bruta. En igualdad de condiciones, cuanto mayor sea el estudio, más confianza tendremos en los resultados. Entonces, en lugar de muestrear unos cientos o unos miles de individuos, como en estudios genéticos previos sobre preferencia sexual, utilizamos una muestra de casi medio millón.

Para obtener una muestra tan grande, utilizamos datos que se habían recopilado como parte de proyectos mucho más amplios. Estos incluyeron datos de ADN y respuestas a cuestionarios de participantes en el Reino Unido (como parte del Biobanco del Reino Unido estudio) y los EE. UU. (como parte de los datos recopilados de clientes de la empresa de ascendencia comercial 23andMe quien consintió en responder preguntas de investigación sobre sexualidad).

La desventaja de usar estos enormes conjuntos de datos fue que los estudios no fueron diseñados específicamente para encontrar genes para la preferencia sexual, por lo que estábamos limitados por las preguntas que se les preguntó a los participantes sobre su comportamiento sexual. Tanto para el Biobank del Reino Unido como para 23andMe, los participantes informaron si alguna vez habían tenido una pareja sexual del mismo sexo.


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El ADN de una persona consiste esencialmente en millones de letras de código, y las letras difieren entre los diferentes individuos. Entonces, para resumir una historia complicada, el siguiente paso fue probar en cada ubicación de ADN si una letra era más común en los participantes que informaron sobre parejas del mismo sexo que en aquellos que informaron solo sobre parejas del sexo opuesto.

No un gen sino muchos

Lo que descubrimos es que no hay un solo "gen gay"; en cambio, hay muchos genes que influyen en la probabilidad de que una persona haya tenido parejas del mismo sexo.

Individualmente, cada uno de estos genes tiene un efecto muy pequeño, pero su efecto combinado es sustancial. Podríamos estar estadísticamente seguros acerca de cinco ubicaciones específicas de ADN; También podríamos decir con gran confianza que hay cientos o miles de otras ubicaciones que también juegan un papel, aunque no pudimos determinar dónde están todas.

Los participantes en el conjunto de datos 23andMe respondieron preguntas no solo sobre su comportamiento sexual, sino también sobre su atracción e identidad. Tomando todos los efectos genéticos en combinación, demostramos que los mismos genes subyacen a la variación en el comportamiento, la atracción y la identidad sexual del mismo sexo.

Algunos de los genes de los que podríamos estar seguros nos dieron pistas sobre los fundamentos biológicos de la preferencia sexual. Uno de esos genes, además de estar asociado con el comportamiento sexual del mismo sexo en los hombres, también se asoció con la calvicie de patrón masculino. También está cerca de un gen involucrado en la diferenciación sexual: el proceso de masculinización y feminización de hombres y mujeres biológicos, respectivamente. Las hormonas sexuales están involucradas tanto en la calvicie como en la diferenciación sexual, por lo que nuestro hallazgo implica que las hormonas sexuales también pueden estar involucradas en la preferencia sexual.

Otros hallazgos reforzaron aún más la extrema complejidad de la biología subyacente a la preferencia sexual. Primero, las influencias genéticas solo se superponen parcialmente en hombres y mujeres, lo que sugiere que la biología del comportamiento entre personas del mismo sexo es diferente en hombres y mujeres.

En segundo lugar, establecimos que, en el nivel genético, no existe un continuo único de homosexual a heterosexual. Lo que es más probable es que haya genes que predispongan a la atracción hacia el mismo sexo y genes que predispongan a la atracción hacia el sexo opuesto, y estos varían independientemente.

Debido a la complejidad de las influencias genéticas, no podemos predecir significativamente la preferencia sexual de una persona a partir de su ADN, ni este era nuestro objetivo.

Posibles malas interpretaciones

Los hallazgos científicos a menudo son complejos, y es fácil para ellos ser tergiversados ​​en los medios de comunicación. La preferencia sexual tiene una larga historia de controversias y malentendidos públicos, por lo que es especialmente importante transmitir una imagen matizada y precisa de nuestros resultados.

Pero la gente tiende a querer respuestas en blanco y negro sobre temas complejos. En consecuencia, las personas pueden reaccionar a nuestros hallazgos diciendo: “¿No hay gen gay? ¡Supongo que no es genético después de todo! ”O“ ¿Muchos genes? ¡Supongo que la preferencia sexual está genéticamente fijada! ”Ambas interpretaciones están equivocadas.

La preferencia sexual está influenciada por los genes, pero no está determinada por ellos. Incluso los gemelos genéticamente idénticos a menudo tienen preferencias sexuales completamente diferentes. Sin embargo, tenemos poca idea de cuáles son las influencias no genéticas, y nuestros resultados no dicen nada al respecto.

Para responder más preguntas que el público pueda tener sobre el estudio, creamos un página web con respuestas a preguntas frecuentes y un video explicativo. Al desarrollar este sitio web, recurrimos a los comentarios de los grupos de promoción y promoción LGBTQ, decenas de defensores de los derechos LGBTQ y miembros de la comunidad, y talleres organizados por Sentido sobre la ciencia donde representantes del público, activistas e investigadores discutieron los resultados del estudio.La conversación

Sobre el Autor

Brendan Zietsch, futuro compañero de ARC, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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