¿Nacido de esta manera? Una visión evolutiva de los 'genes gay'

¿Nacido de esta manera? Una visión evolutiva de los genes gay
En lugar de existir un solo 'gen gay', puede haber muchos que contribuyan a la preferencia sexual. Sasha Kargaltsev / Flickr, CC BY

La afirmación de que los hombres homosexuales comparten un "gen gay"Creó furor en los 1990s. Pero nueva investigación dos décadas después respalda esta afirmación y agrega otro gen candidato.

Para un genetista evolutivo, la idea de que la composición genética de una persona afecta su preferencia de apareamiento no es sorprendente. Lo vemos en el mundo animal todo el tiempo. Probablemente hay muchos genes que afectan la orientación sexual humana.

Pero en lugar de pensar en ellos como "genes gay", quizás deberíamos considerarlos "genes amantes de los hombres". Pueden ser comunes porque estos genes variantes, en una mujer, la predisponen a aparearse antes y con mayor frecuencia, y a tener más hijos.

Del mismo modo, sería sorprendente si no hubiera "genes amantes de las mujeres" en las mujeres lesbianas que, en un hombre, lo predispongan a aparearse antes y tener más hijos.


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Evidencia de 'genes gay'

¿Nacido de esta manera? Una visión evolutiva de los 'genes gay' masterdesigner / Flickr, CC BY-SA

Podemos detectar variantes genéticas que producen diferencias entre las personas mediante el seguimiento de los rasgos en las familias que muestran diferencias.

Los patrones de herencia revelan variantes de los genes (llamados "alelos") que afectan las diferencias normales, como el color del cabello, o estados de enfermedad como anemia falciforme.

Los rasgos cuantitativos, como la altura, se ven afectados por muchos genes diferentes, así como por factores ambientales.

Es difícil usar estas técnicas para detectar variantes genéticas asociadas con la homosexualidad masculina, porque muchos hombres homosexuales prefieren no ser abiertos sobre su sexualidad. Es aún más difícil porque los estudios de gemelos muestran que los genes compartidos son solo una parte de la historia; hormonas, orden de nacimiento y entorno desempeñar roles también.

En 1993, el genetista estadounidense Dean Hamer encontró familias con varios hombres homosexuales del lado de la madre, lo que sugiere un gen en el cromosoma X. Mostró que pares de hermanos que eran abiertamente homosexuales compartían una pequeña región en la punta de la X, y propuso que contenía un gen eso predispone a un hombre a la homosexualidad.

Las conclusiones de Hamer fueron extremadamente controvertidas. Fue desafiado a cada paso por personas que no estaban dispuestas a aceptar que la homosexualidad es al menos en parte genética, en lugar de una "elección de estilo de vida".

Dean Hamer habla sobre el estudio del gen gay:

Los hombres homosexuales estaban divididos: reivindicaba las afirmaciones repetidas a menudo de que "nací de esta manera", pero también abrió nuevas posibilidades aterradoras para la detección y la discriminación.

Estudios similares dio resultados contradictorios. Una búsqueda posterior encontró asociaciones con genes en otros tres cromosomas.

Este año, un estudio más amplio de hermanos homosexuales, utilizando los muchos marcadores genéticos ahora disponibles a través del Proyecto del Genoma Humano, confirmó el hallazgo original y también detectó otro "gen gay" en el cromosoma 8. Esto ha desatado una nueva ráfaga de comentarios.

Pero, ¿por qué tanto furor cuando sabemos de variantes genéticas homosexuales en especies, desde moscas hasta mamíferos? La homosexualidad es bastante común en todo el reino animal. Por ejemplo, hay variantes que influyen preferencia de apareamiento en ratones y una mutación en la mosca de la fruta hace que los machos cortejen a otros machos en lugar de hembras.

¿Es el 'gen gay' realmente un 'alelo amante de los hombres'?

El enigma no es si existen "genes homosexuales" en humanos, sino por qué son tan comunes (estimaciones de 5-15%). Sabemos que los hombres homosexuales tienen menos hijos en promedio, entonces, ¿no deberían desaparecer estas variantes genéticas?

Hay varias teorías que explican la alta frecuencia de la homosexualidad. Hace una década me preguntaba si las variantes genéticas homosexuales tienen otro efecto que aumenta las posibilidades de dejar descendencia ("aptitud evolutiva") y transmitir el alelo gay.

¿Nacido de esta manera? Una visión evolutiva de los 'genes gay'Una célula sanguínea normal detrás de una célula sanguínea humana de un paciente con anemia falciforme. Imágenes de bienvenida / Flickr, CC BY-NC-ND

Esta es una situación bien conocida (llamada "polimorfismo equilibrado") En el que un alelo es ventajoso en una situación y no en otra. El caso clásico es la anemia de células falciformes de la enfermedad de la sangre, que conduce a la enfermedad y la muerte si tiene dos alelos, pero a la resistencia a la malaria si solo tiene uno, lo que lo hace común en las regiones de la malaria.

Una categoría especial es "genes sexualmente antagónicos"Que aumentan la aptitud genética en un sexo, pero no en el otro; algunos incluso son letales. Tenemos muchos ejemplos en muchas especies. Tal vez el alelo gay es solo otro de estos.

Quizás los alelos “amantes de los hombres” en una mujer la predisponen a aparearse antes y tener más hijos. Si sus hermanas, su madre y sus tías tienen más hijos que comparten algunos de sus genes, compensarían la menor cantidad de hijos de hombres homosexuales.

Y ellos lo hacen. Muchos más niños. Un grupo italiano mostró que las parientes femeninas de los hombres homosexuales tienen 1.3 veces más hijos que las parientes femeninas de los hombres heterosexuales. Esta es una gran ventaja selectiva que un alelo amante de los hombres confiere a las mujeres, y compensa la desventaja selectiva que confiere a los hombres.

Me sorprende que este trabajo no se conozca mejor, y su poder explicativo se descuida en todo el debate sobre la "normalidad" del comportamiento homosexual.

¿Qué tan 'normales' son los alelos gay?

¿Nacido de esta manera? Una visión evolutiva de los 'genes gay' darcyandkat / Flickr, CC BY-NC-SA

No tenemos idea de si estos estudios genéticos identificaron "alelos homosexuales" del mismo gen o de genes diferentes.

Es interesante que Hamer haya detectado el "gen gay" original en la X, porque este cromosoma tiene más que su cuota justa de genes eso afecta la reproducción, pero esperaría que haya genes en todo el genoma que contribuyan a la elección de la pareja en los humanos (amantes de las mujeres y de los hombres).

Si hay alelos amantes de hombres y mujeres de decenas o cientos de genes que luchan en la población, todos heredarán una mezcla de diferentes variantes. Combinado con las influencias ambientales, será difícil detectar genes individuales.

Es un poco como la altura, que está influenciada por variantes en miles de genes, así como por el medio ambiente, y produce una "distribución continua" de personas de diferentes alturas. En los dos extremos están los muy altos y los muy bajos.

Del mismo modo, en cada extremo de una distribución continua de la preferencia de apareamiento humano, esperaríamos el "muy amante de los hombres" y el "muy amante de las mujeres" en ambos sexos.

Los hombres gay y las mujeres lesbianas pueden ser simplemente los dos extremos de la misma distribución.La conversación

Sobre el Autor

Jenny Graves, Distinguido profesor de genética, La Trobe University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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