Necesita más que solo testículos para hacer un pene

Necesita más que solo testículos para hacer un pene
La testosterona se fabrica principalmente en los testículos y crea muchas de las características que vemos en los hombres adultos. de www.shutterstock.com

En las ecografías prenatales o en el parto, muchos padres nuevos miran entre las piernas de su bebé: la presencia de un pene se toma como una señal fuerte de que es un niño.

Para los humanos y otros animales, se pensaba que el desarrollo de un pene era impulsado por "hormonas masculinas" (andrógenos) producidas en su totalidad por los testículos del feto masculino a medida que crece en el útero.

Sin embargo, una nuevo documento publicado hoy indica que este podría no ser el caso. En cambio, algunas de las hormonas masculinizantes que impulsan el desarrollo del pene pueden provenir de otras fuentes en el feto en desarrollo. Estos incluyen el hígado, las glándulas suprarrenales (glándulas pequeñas que se encuentran en los riñones) y la placenta.

Por primera vez, este trabajo analiza exhaustivamente los posibles sitios de producción de hormonas fuera de los testículos y su papel en la regulación de la masculinización, el proceso de obtención de características masculinas típicas. Esto nos ayuda a ver cómo nos desarrollamos como embriones, y podría alimentar una imagen más amplia de por qué los trastornos del desarrollo del pene están aumentando.

La testosterona no es suficiente

El pene se desarrolla a partir de una estructura embrionaria llamada el tubérculo genital o GT.

El GT está presente tanto en hombres como en mujeres, y se desarrolla en clítoris o pene, dependiendo de su exposición a las hormonas secretadas por las gónadas en desarrollo (ovarios o testículos).

En las hembras, los ovarios en desarrollo no producen hormonas tempranas y el GT se feminiza, formando un clítoris.

En los hombres, los testículos en desarrollo producen testosterona. Esto circula en el feto en desarrollo y causa la masculinización de los tejidos diana e induce el desarrollo del pene del GT.

La testosterona en sí misma es una hormona relativamente débil. Se convierte en el pene a otra hormona llamada dihidrotestosterona (DHT), que tiene un efecto masculinizante mucho más potente.

Es la conversión local de testosterona a DHT dentro del tejido lo que es importante para el desarrollo del pene y otros cambios.

Hay varias maneras en que el feto puede hacer DHT. Lo más simple es a través de la conversión de la testosterona testicular (la llamada vía "canónica"). Sin embargo, la DHT también puede producirse a través de otras vías hormonales esteroides activas en muchos tejidos, lo que se explora con más detalle en este nuevo documento.

Defectos de nacimiento comunes

Es importante comprender las vías que controlan el desarrollo del pene. Los trastornos que afectan el desarrollo del pene se encuentran entre los defectos de nacimiento más comunes que se observan en los seres humanos, con hipospadias (un trastorno que afecta el desarrollo de la uretra) que afecta actualmente a 1 en cada 115 hombres vivos nacidos en Australia, y las tasas van en aumento.

Necesita más que solo testículos para hacer un peneLa uretra, el orificio a través del cual la orina sale del cuerpo, se encuentra en una variedad de lugares diferentes en el trastorno conocido como hipospadias de www.shutterstock.com

De hecho, la incidencia de hipospadias ha duplicado en los últimos años 40. Este rápido aumento de la incidencia se ha atribuido a factores ambientales, y se ha propuesto que las sustancias químicas disruptoras endocrinas (EDE) son una causa importante. Los EDC son productos químicos fabricados por el hombre que se utilizan en muchas industrias, por ejemplo, en la producción de plásticos, cosméticos, productos ignífugos y pesticidas. Pueden interferir con los sistemas hormonales y metabólicos en nuestros cuerpos.

De la 1,484 EDC actualmente identificados, se sabe que una gran cantidad afecta negativamente el desarrollo reproductivo masculino.

Muchos estudios han identificado cómo las EDC afectan de manera negativa a los órganos, como el hígado y las glándulas suprarrenales, lo que lleva a enfermedades y trastornos que dañan la salud de estos órganos y perturban el desarrollo masculino.

Camino de puerta trasera

Al medir las hormonas de las muestras de sangre y tejidos durante el segundo trimestre del desarrollo fetal humano, esta nueva investigación nos ayuda a comprender las vías que impulsan la producción de DHT y la masculinización del pene.

Sugiere que además de la vía canónica (testosterona del testículo convertido a DHT en el desarrollo del pene y la GT), los esteroides masculinos son sintetizados por otros órganos, como la placenta, el hígado y las glándulas suprarrenales, a través de un proceso llamado "puerta trasera". ”Camino para contribuir a la masculinización. En particular, el camino de la puerta trasera fue primero descubierto a través de la investigación realizada aquí en Australia en marsupiales.

Los hallazgos de esta investigación sugieren que las EDC podrían tener efectos en los tejidos no reproductivos, incluidas las glándulas suprarrenales y el hígado, y luego causar enfermedades reproductivas masculinas como las hipospadias.

Además, indica que los defectos placentarios, como la restricción del crecimiento intrauterino que hace que los bebés nazcan pequeños, podrían contribuir a las enfermedades reproductivas masculinas en los seres humanos.

Ahora se requiere más investigación para hacer un seguimiento de estos hallazgos interesantes para explorar posibles nuevas vías causales de trastornos que comienzan durante el embarazo.La conversación

Acerca de los Autores

Mark Green, Merck Serono Profesor titular de biología reproductiva, Universidad de Melbourne y Andrew Pask, profesor, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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