Hacer trampa es más un problema de la sociedad que un asunto del corazón

El engaño es más un problema de la sociedad que un asunto del corazón

Cuando se trata de amor, trampa y divorcio, las cuestiones nunca son solo del corazón. En un intento por comprender la vida amorosa de los humanos, los científicos han recurrido a las relaciones románticas de las aves ya que la vida familiar de muchas aves recuerda a las exhibidas por los humanos.

La mayoría de las aves - como los seres humanos - han elaborado cortejo para ganar el corazón del sexo opuesto y también viven en familias con, más a menudo que no, tanto el macho y la hembra cría a sus crías juntos.

Las trampas y el divorcio también pueden ser desenfrenados en las aves. Tomemos, por ejemplo, el pequeño pájaro cantor famoso por su estilo de vida hedonista, el tit pendulino eurasiático. Tanto los machos como las hembras pueden tener hasta cinco parejas sexuales diferentes durante una corta temporada de cría, y mientras están ocupados buscando nuevas parejas, ignoran a su descendencia producida en relaciones previas.

Entonces, ¿por qué las aves (y de hecho, los humanos) se divorcian de su pareja y dejan a la familia para buscar nuevas novias? No hace falta decir que la escasez tiene valor: en las poblaciones donde los hombres son más numerosos que las hembras, las hembras tienen una ventaja ya que pueden elegir al señor correcto entre un gran número de pretendientes, mientras que en las poblaciones dominadas por mujeres los raros machos tienen la ventaja . Demasiadas mujeres invierten la suerte de su género, ya que hay tan pocos varones solteros que las mujeres tienen que ceder a quien quiera procrear.

En los chorlitos de Kent, los machos superan en número a las hembras, por lo que las hembras se sienten abrumadas por la gran variedad de pretendientes. Para los hombres, el mundo es menos atractivo ya que tienen que luchar mucho por las pocas mujeres de la población. Una vez que la descendencia ha sido producida, los machos pueden sentirse tentados a cuidarlos y asegurarse de que sobrevivan, dado el esfuerzo que se requeriría para encontrar una nueva hembra con quien aparearse en un entorno competitivo. Esta voluntad de los hombres de cuidar a sus crías le da a la hembra la oportunidad de explotar a sus tiernas compañeras, así que buscar un nuevo marido y reproducir con él también.

Par, engañar o divorciarse?

En general, es el entorno social que establece los ganadores y perdedores de la competencia sexual para las aves y se ve de esa manera por los seres humanos también. Pero todavía no está del todo claro cómo emergen las diferentes relaciones de género de pájaros. Una hipótesis es que ya hay sesgo en la relación de los jóvenes, y este sesgo se propaga en la generación posterior de los adultos. Los investigadores también están investigando una segunda posibilidad, que los machos y las hembras difieren en su capacidad de sobrevivir, y que esto puede oscilar la proporción de sexos de los adultos de una forma u otra.

Pero emparejarse no termina esta relación de amor y odio de los sexos: los tramposos son comunes en muchas especies de animales. Al igual que el vínculo entre pares, la trampa está influenciada por el entorno social; por ejemplo, demasiados machos aumentan las tasas de engaño de las aves hembras mientras que se pegan con la misma pareja - pero tiene sus ventajas. Una mujer podría aumentar la viabilidad de su joven mediante la búsqueda de una posición adicionales - un poco en el lado de la unión de la pareja existente. También podría ser una estrategia óptima hembra para aparearse con un macho que proporciona una gran atención a su descendencia - mientras que ella busca desvío con un compañero adicional, con la esperanza de que su joven con él heredarán cualidades atractivas de su padre.


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Eso no quiere decir que todos los animales deberían intentar engañar. Para los animales de larga vida en los que la cría puede necesitar años de crianza, el La mejor estrategia podría ser mantener el mismo compañero y reproducirse de nuevo. Mirado en el largo plazo, los padres pueden desarrollar una relación de trabajo productiva que puede aumentar el número o la calidad de su descendencia. Por ejemplo, muchos gansos, loros y aves rapaces se emparejan de por vida, y los científicos sospechan que el permanecer con un compañero beneficia a sus crías (y, de hecho, los propios padres) en lugar de interrumpir su relación bien trabajando por el bien de un encuentro sexual corto con una desconocido.

¿Vale la pena todo este esfuerzo para una aventura?

Sin embargo, mantener una pareja durante varios años es un asunto arriesgado. Si te aferras demasiado a tu pareja actual, es posible que te pierdas potenciales nuevos.

Sin embargo, los machos y las hembras reaccionan de manera muy diferente cuando hay tentación: cuando hay demasiados machos, las hembras engañan, pero cuando hay demasiadas hembras, hay una ruptura total de la relación. En las aves, los hombres a menudo son los que dan el primer paso cuando se trata de romper una relación, mientras que las tasas de divorcio son altas en las poblaciones donde las mujeres superan en número a los hombres. Con todo, si hacer trampa o terminar una relación es la elección correcta parece depender del entorno social.

Lo que está claro de todo esto es que vinculación de los pares, el engaño y el divorcio tienen influencias fundamentales sobre la vida familiar de los animales y los seres humanos por igual. Y es el más raro, más que justo, género que a menudo da forma al entorno social y moldes estrategias reproductivas.

Al aprender de la vida familiar de las aves, los científicos han descubierto algunas de las raíces evolutivas del comportamiento romántico, utilizando escenarios ecológicos muy diferentes para llevar a cabo experimentos que serían poco éticos o poco prácticos para los humanos.

Sobre el Autor

Tamas Szekely, el profesor de la Biodiversidad, Universidad de Bath. Él es un biólogo evolutivo y su investigación se centra en los roles sexuales, los sistemas de apareamiento y cuidado de sus padres. Estoy particularmente interesado en la biología de campo, análisis comparativos filogenéticos y el modelado.

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