La ciencia detrás de una comprensión más significativa de la orientación sexual

La ciencia detrás de una comprensión más significativa de la orientación sexual

Las personas que se sienten atraídas por otros del mismo sexo desarrollan su orientación antes de nacer. Esta no es una elección. Y la evidencia científica muestra que sus padres no pueden ser culpados.

La investigación demuestra que hay evidencia biológica para la orientación sexual ha estado disponible desde los 1980s. Los enlaces han sido subrayada por nuevas investigaciones científicas.

En 2014, los investigadores confirmaron la asociación entre la orientación del mismo sexo en los hombres y una región cromosómica específica. Esto es similar a los hallazgos publicados originalmente en los 1990, que, en ese momento, dieron lugar a la idea de que debe existir un "gen gay". Pero este argumento nunca se ha corroborado, a pesar del hecho de que los estudios han demostrado que la homosexualidad es un rasgo hereditario.

La evidencia apunta hacia la existencia de una interacción compleja entre los genes y el medio ambiente, que son responsables de la naturaleza hereditaria de la orientación sexual.

Estos hallazgos son parte de un Denunciar usuario lanzado por la Academia de Ciencias de Sudáfrica. El informe es el resultado del trabajo realizado por un panel reunido en 2014 para evaluar todas las investigaciones sobre el tema de orientación sexual realizadas durante los últimos años de 50.

Lo hizo en el contexto de un número creciente de nuevas leyes en África que discriminan a las personas atraídas por otros del mismo sexo. El trabajo fue realizado en conjunto con la Academia de Ciencias de Uganda.

Investigación existente

La academia estudió varios estudios científicos con diferentes áreas de enfoque que no hayan proporcionado todos los resultados convergentes. Estos incluyen estudios de la familia y dobles. Los estudios han demostrado que la homosexualidad tiene tanto un heredables y un componente ambiental.


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Los estudios familiares han demostrado que los hombres homosexuales tienen más hermanos mayores que los hombres heterosexuales. Los hombres homosexuales también son más propensos a tener hermanos que también son homosexuales. De manera similar, los estudios familiares muestran que las mujeres lesbianas tienen más hermanas lesbianas que las mujeres heterosexuales.

Los estudios sobre gemelos idénticos son importantes ya que los gemelos idénticos heredan los mismos genes. Esto puede arrojar luz sobre una posible causa genética. Los estudios en gemelos han establecido que la homosexualidad es más común en gemelos idénticos (monocigóticos) que en gemelos no idénticos (dicigóticos). Esto prueba que la homosexualidad puede ser heredada.

Sin embargo, la extensión de la herencia entre gemelos fue menor de lo esperado. Estos resultados contribuyen a la idea de que a pesar de la homosexualidad puede ser hereditaria, esto no ocurre de acuerdo con las reglas de la genética clásica. Más bien, se produce a través de otro mecanismo, conocido como epigenética.

La epigenética es probable que sea un factor importante

La epigenética se refiere a la influencia de los factores ambientales en genes, ya sea en el útero o después del nacimiento. El campo de la epigenética se desarrolló después de que se encontraron nuevos métodos que identifican los mecanismos moleculares (epi-marcas) que median el efecto del medio sobre la expresión génica.

Epi-marcas generalmente se borran de generación en generación. Pero bajo ciertas circunstancias, pueden pasar a la próxima generación.

Normalmente todas las hembras tienen dos cromosomas X, uno de los cuales está inactivo o "desconectados" de una manera aleatoria. Los investigadores han observado que en algunas madres que tienen hijos homosexuales no es un extremo "sesgo" de la inactivación de estos Cromosomas X. El proceso ya no es aleatorio y el mismo cromosoma X se inactiva en estas madres.

Esto sugiere que una región en el cromosoma X puede estar implicada en la determinación de la orientación sexual. La hipótesis de la epigenética sugiere que uno desarrolla una predisposición a la homosexualidad al heredar estas epi-marcas a través de las generaciones.

Los factores ambientales externos, como medicamentos, productos químicos, compuestos tóxicos, pesticidas y sustancias como los plastificantes también pueden tener un impacto en el ADN al crear epi-marks.

Estos factores ambientales también pueden interferir con el sistema hormonal de una mujer embarazada. Esto afecta los niveles de hormonas sexuales en el feto en desarrollo y puede influir en la actividad de estas hormonas.

Los estudios futuros determinarán si estos factores pueden tener un impacto directo en áreas del cerebro en desarrollo asociadas con el establecimiento de la orientación sexual.

Mirando hacia la evolución

Desde una perspectiva evolutiva, se dice que las relaciones entre personas del mismo sexo constituyen una "paradoja darwiniana" porque no contribuyen a la reproducción humana. Este argumento postula que debido a que las relaciones entre personas del mismo sexo no contribuyen a la continuación de la especie, serían seleccionadas en contra.

Si esta sugerencia fuera correcta, las orientaciones del mismo sexo disminuirían y desaparecerían con el tiempo. Sin embargo, las orientaciones no heterosexuales se mantienen consistentemente en la mayoría de las poblaciones humanas y en el reino animal a lo largo del tiempo.

También parecen existir factores compensadores en lo que se conoce como la "hipótesis de la selección de equilibrio", que explica la reproducción y la supervivencia de la especie. En este contexto, se ha demostrado que parientes femeninos de hombres homosexuales tienen más niños en promedio que mujeres que no tienen parientes homosexuales.

Estudios futuros

La academia encontró que una multitud de estudios científicos han demostrado que la orientación sexual está determinada biológicamente. No hay un solo gen o factor ambiental que sea responsable de esto, sino más bien un conjunto de interacciones complejas entre los dos que determina la orientación sexual de uno.

Sin embargo, hay más pruebas que llevan a los investigadores a una región específica en el cromosoma X, y posiblemente a una región en otro cromosoma.

La identificación de estas regiones cromosómicas, no implica que la homosexualidad es un desorden - ni tampoco implica que hay mutaciones en los genes en estas regiones, que todavía están aún por identificar. Por el contrario, por primera vez, sugiere que hay una región específica en un cromosoma que determina la orientación sexual.

Aunque la investigación aún no ha encontrado cuáles son los mecanismos precisos que determinan la orientación sexual, que puede ser heterosexual, homosexual, bisexual o asexual, es probable que las respuestas pasen a primer plano a través de la investigación continua. Estos hallazgos serán importantes para el campo de la genética y, lo que es más importante, para aquellos atraídos por otros del mismo sexo y la sociedad en general.

La conversaciónAcerca de los Autores

Michael Sean Pepper es Director del Instituto de Medicina Celular y Molecular de la Universidad de Pretoria.

Beverley Kramer es Vicedecano: Investigación y Apoyo al Posgrado de la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad de Witwatersrand.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.


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